Tuesday - Jul 16, 2019

MISIÓN POSIBLE: Nuevo edificio en SF demuestra que es posible construir viviendas 100 por ciento asequibles


por Fernando A. Torres

Llenos de optimismo se vieron diferentes líderes comunitarios que asistieron a la ceremonia de la “primera piedra” de un par de edificios que se levantarán en los terrenos del 1950 de la Calle Misión con la Calle 16. Los departamentos que se construirán en pleno corazón del barrio serán 100 por ciento asequibles para familias de bajos y medianos ingresos.

El proyecto impulsado por la Corporación de Desarrollo de Vivienda de la Misión y Viviendas BRIDGE no sólo marca un hito dentro de la brutal crisis habitacional que atraviesa la ciudad de San Francisco sino que también demuestra que con la unidad de variadas organizaciones comunitarias, es posible construir departamentos 100 por ciento asequibles.

Según los líderes comunitarios que asistieron al evento de inauguración el 18 de marzo de este nuevo edificio, significa que la unidad y la persistencia de la comunidad dan frutos positivos y que nunca debe de subestimarse las soluciones desde la base, ni perder las esperanzas en las fuerzas vivas de la comunidad.

El presidente del Consejo del Distrito Cultural Latino de la Calle 24, Erick Arguello, dijo que el proyecto es también un ejemplo para todo el país de que es posible – contrario a las predicciones de los millonarios constructores (developers) – construir viviendas que no estén al precio del desbocado mercado y que sean 100 por ciento de asequibles.

Según la vice-presidenta ejecutiva de la organización Corporación de Desarrollo de Vivienda de la Misión/Mission Housing Development Corporation, Marcia Contreras, 157 unidades serán parte de dos edificaciones; una de nueve y otra de cinco pisos que ocuparán un terreno de 3,381 metros cuadrados. Una familia de 4 personas con un ingreso de mas de 70 mil dólares al año podría pagar en arriendo alrededor de un 30 por ciento de su ingreso de acuerdo al Ingresos Medios del Area / Area Median Income, dijo Contreras.

“La comunidad tuvo mucho que ver cuando tuvo que levantar la voz diciendo ‘necesitamos mas viviendas que nosotros podamos pagar’. Esta es la solución de ellos y es una de las razones del porque estamos hoy en este terreno y nosotros somos parte de esta comunidad, somos una organización comunitaria establecida hace mas de 46 años atrás”, dijo.

El 25 por ciento de las unidades serán destinadas a personas sin-techo, que carecen de vivienda y otro 25 por ciento será para personas que habitan el vecindario del Distrito 9. En el primer piso, habrá un centro de cuidado de niños dirigido por Centros Vecinales de la Misión / Mission Neighborhood Centers; un programa para jóvenes de intercambio de bicicletas llamado Bicis del Pueblo, dirigido por la organización Poder. También habrá espacio para pequeños comerciantes y estudios para artistas. “La Misión no es La Misión sin nuestros artistas. También vamos a tener espacio para ellos”, aseguró Contreras.

“Es el efecto del trabajo comunitario. El fruto del trabajo que la comunidad ha venido haciendo por los últimos ocho años. Es una gran emoción ver esto. Cuando estábamos empujando por un 100 por ciento de viviendas asequibles nos decían que no se podía hacer, que la ciudad no tenia dinero, que no se podía construir viviendas que no sean al precio del mercado, viviendas de lujo. Y nos dijeron que no. Pero no los escuchamos, la comunidad no los escuchó. Y la comunidad continuó trabajando; tuvimos una visión, un sueño y esto es parte del sueño y es solo el comienzo”, enfatizó Arguello.

Para el conocido líder de La Misión y productor ejecutivo del Carnaval SF Roberto Hernández, han sido muchos los latinos que han sido forzados a abandonar La Misión. “Tanta gente rica que ha venido aquí y nos están sacando. Esta es otra oportunidad para mantener a los latinos aquí en el Barrio y en San Francisco… Para mi esto es algo histórico. Estoy muy alegre porque tengo muchos años de pelear con muchas personas por viviendas para el que lava platos, para la señora que es niñera o que cocina y las personas que no tienen los ingresos para vivir en San Francisco”, dijo Hernández, a quien la Alcaldesa London Breed lo nombró como el “Alcalde de La Misión”.

Hernández dijo que el problema principal es el precio de los arriendos habitacionales que siguen subiendo. Arrendar un estudio en San Francisco puede costar hasta $3,700 dólares. “¿Quien puede pagar eso? Es un crimen lo que están haciendo y no hay manera de como controlar eso. La única manera es construir viviendas para la gente que no es rica. La gente tiene que inscribirse para optar a las viviendas que hemos peleado aquí en San Francisco. Comparado con otros grupos, los latinos no se están inscribiendo”, alertó Hernández.

Anne Cervantes es la arquitecta encargada del proyecto. Ella propuso ideas y conceptos para incorporar a la comunidad como una parte fundamental en su desarrollo. En sus 25 años como arquitecto este proyecto es especial porque tiene que ver con el desalojo y desplazamiento, “el desalojo de familias, el desalojo de los sin-techo, desalojo de artistas”. El proyecto ofrecerá trabajo en la construcción a jóvenes que serán entrenados por programas especiales de la ciudad. “Nunca pierdas las esperanzas. Este proyecto significa esperanzas para todos”, aseguró Cervantes.

Es importante “identificar los bienes culturales porque si nos quitas el idioma y la cultura, nos quedamos sin un lugar. Son el lenguaje y la cultura los que crean lugar. Reconocer esto es sobrepasar la colonización de ser asimilados a la sociedad estadounidense. Y es por eso que todos nos aman por nuestra cultura y por nuestro lenguaje”, dijo Cervantes.

Santiago Ruíz es el director ejecutivo de Centros Vecinales de la Misión/Mission Neighborhood Centers. La organización estará a cargo de dar servicios pre-escolares a mas de 40 niños de las familias futuras residentes del edificio. Ruiz dijo que es importante “continuar la lucha. Este proyecto se va a llevar a cabo porque siempre hubo una voz fuerte de la comunidad, que no pidió, sino que reclamó. Y fue por medio de ese reclamo que alguien escuchó, nos hizo caso y siguió los pasos necesarios para que esas 150 familias puedan vivir acá”, aseveró Ruíz.

A un costo de 105 millones de dólares se espera que el proyecto sea terminado en el 2020. En el Distrito de La Misión existen en trámite ocho proyectos habitacionales 100 por ciento asequibles. Los trabajos ya han comenzado en cuatro de los sitios; en el 3001 Calle 24, 681 Calle Florida y en el 1990 Calle Folsom. Se espera que el edificio de 82 unidades asequibles en el 490 Van Ness del Sur también sea completado en el 2020.

NOTA:
Una de los organizaciones que ayudan de forma gratuita a llenar postulaciones y formularios es MEDA, Mission Economic Development Agency/Agencia de Desarrollo Económico de la Misión 415-282-3334 ext. 126;