Monday - Dec 17, 2018

Los trabajadores del Hotel Marriott en huelga se mantienen duros en los piquetes


Hotel Workers Get Arrested During their Strike Against Marriott Hotels in San Francisco

Ensayo de David Bacon

Tres semanas en el piquete debilitarán una huelga o la harán más fuerte. Pero los trabajadores de los hoteles Marriott en ocho ciudades de los EE. UU. No muestran signos de querer volver a trabajar pronto, al menos no sin haber resuelto las razones por las que se declararon en huelga. En cambio, el ruido en la línea de piquete se está haciendo más fuerte. Los trabajadores golpean ollas, tambores, incluso sillas plegables viejas, haciendo que una raqueta sea lo suficientemente fuerte como para penetrar paredes gruesas y ventanas de doble cristal. Como resultado, muchos huéspedes del hotel que no fueron disuadidos por sus encuentros iniciales con los trabajadores de los piquetes se dan por vencidos y se van.

“Más de 20 invitados me han dicho que se están mudando al Hotel Waterfront”, dijo Kenneth Walker, el veterano portero del hotel Marriott City Center en Oakland, California. El Waterfront Hotel, a solo una docena de cuadras de Broadway, no está en huelga.

No está sucediendo en Oakland. Roland Li del San Francisco Chronicle informa que los organizadores de la conferencia ComNet 2018 (una red de fundaciones y organizaciones sin fines de lucro que discuten mejores comunicaciones), que normalmente atrae a 1,000 asistentes, sacaron sus eventos del Hotel St. Francis. St. Francis solía ser una propiedad de Westin, pero se convirtió en parte del imperio Marriott de 700 hoteles cuando Westin fue comprado por lo que hoy es la cadena de hoteles más grande del mundo.
Otras organizaciones que se retiran de los compromisos en los Marriott Bay Area incluyen la Campaña por los Derechos Humanos, el Proyecto Shanti, la Fundación Chicana Latina y la Capacitación en el Área Silvestre de Bay Area. En respuesta, una enorme ola de robocalls está golpeando a miles de personas en la región, tratando de atraerlos a los Marriotts con ofertas de ofertas especiales.

Sin embargo, no todos están evitando los hoteles donde los trabajadores están en huelga. Por ejemplo, en Boston, los New York Yankees y Los Angeles Dodgers no cancelaron las reservas de hotel para sus equipos de béisbol. En cambio, los jugadores de pelota, miembros de un sindicato, se colaron en las entradas traseras de los hoteles golpeados mientras los trabajadores les gritaban preguntas sobre su aparente falta de solidaridad.

Sin embargo, las líneas de piquete y las tácticas creativas utilizadas por los trabajadores y sus sindicatos han sido en gran parte las razones por las que los clientes de los hoteles se han alejado. El impacto de las amas de casa al caminar en piquetes, en lugar de hacer camas, ha sido difícil de negar para la compañía. Según Tonya Lee, una operadora de PBX (AYS) en la centralita telefónica del hotel para el Oakland Marriott durante 28 años, “Si nuestro gerente tenía que limpiar siete habitaciones, no podía hacerlo. En este momento solo se quita la cama, lo cual es la parte fácil. Él no lo hace ni hace lo que sigue. Los gerentes me han dicho que la huelga les ha hecho respetar lo que hacemos todos los días”.

Así es como Walker describe su experiencia como miembro del comité de negociación de su sindicato, Unite Here Local 2850. “Vamos a ganar”, dijo. “Siento que la gente de la mesa ha aprendido a respetarnos”.

Para que los directores de Marriott presten atención a las demandas del sindicato, los piquetes se han incrementado con acciones callejeras y marchas. Cuarenta y un huelguistas y simpatizantes de un hotel fueron arrestados el 12 de octubre por sentarse en la calle Cuarta frente al buque insignia de Marriott en San Francisco, el Marqués. En Oakland, en el día nacional coordinado de las marchas, una semana después, cientos de huelguistas y simpatizantes tomaron la intersección de 10th Street y Broadway, fuera de la entrada del hotel. Mientras la policía se levantaba sin intervenir, los niños pintaron el eslogan de la huelga con letras enormes sobre el asfalto: “Un trabajo debería ser suficiente”.

El eslogan subraya la principal demanda de Unite Here en las negociaciones: pago suficiente para que los trabajadores no tengan que trabajar en un segundo trabajo para sobrevivir. Nicholas Javier, un servidor de St. Francis, le dijo a los organizadores del sindicato: “Estoy a un pago de renta de vivir en la calle, y no tengo una verdadera seguridad laboral, así que siento que estoy viviendo al filo de la navaja”. El sindicato también está tratando de asegurarse de que los hoteles sigan pagando los beneficios de salud, en lugar de poner la carga de aumentar las primas en los cheques de pago.

Los trabajadores quieren protección contra el uso cada vez mayor de equipos automatizados para realizar trabajos, desde controlar a los invitados hasta mezclar cócteles. La cadena de hoteles ha implementado un programa de “hotel ecológico”, alentando a los huéspedes a las tarjetas que quedan en las habitaciones a no pedir nuevas sábanas y toallas. Aunque parezca una idea amigable con el medio ambiente, los trabajadores acusan a los hoteles de usarla para reducir la necesidad de amas de casa, acelerar el trabajo y poner en peligro sus trabajos. En cambio, el sindicato busca reducir la carga de trabajo que castiga, especialmente para las amas de llaves que limpian las habitaciones y hacen las camas.

Mientras que los locales de Unite Here en cada ciudad celebran negociaciones de negociación para los hoteles ubicados allí, la huelga ha coordinado las acciones de más de 7,700 trabajadores en San Francisco, Oakland, San José, San Diego, Detroit, Boston, Maui y Honolulu. Los trabajadores de Seattle Marriott también han votado para autorizar una huelga.

En algunos hoteles, los trabajadores son veteranos de huelgas como esta. En 2004, una huelga del Local 2 en San Francisco se convirtió en un cierre patronal por parte de los establecimientos más elegantes de la ciudad. Las corporaciones golpeadas intentaron forzar a los trabajadores a regresar bajo sus términos al finalizar su cobertura de salud. Incluso después de que el sindicato derrotó el cierre patronal y los trabajadores regresaron sin un contrato, los hoteles se negaron a deducir los pagos de las cuotas de los trabajadores, pensando que esto obligaría al sindicato a aceptar concesiones. En cambio, durante dos años, los trabajadores pagaron sus cuotas voluntariamente y, al final, obtuvieron un acuerdo sobre el contrato que buscaban.

Desde entonces, lo que alguna vez fue una red de grandes hoteles y las compañías que los administran se ha convertido en mucho más un monopolio. Marriott posee seis hoteles en San Francisco donde los trabajadores están en huelga. En dos empresas no sindicalizadas, Airport Marriott Waterfront, cerca del aeropuerto y en el centro de JW Marriott, los trabajadores han declarado su apoyo abierto para unirse a Unite Here Local 2. Exigen que los gerentes acepten un proceso justo para reconocer al sindicato.

La estrategia de Local 2, que ayuda a los trabajadores a organizarse en medio de una huelga, contradice la sabiduría aceptada entre algunos organizadores, que temen que los gerentes utilicen amenazas de huelga para desalentar a los trabajadores del apoyo de los sindicatos. Los organizadores del Local 2 dicen que su experiencia es la opuesta: que la huelga demuestra que el sindicato está dispuesto y es capaz de luchar por mejoras contra su empleador.

En Oakland, los trabajadores de Marriott están experimentando su primera huelga. Al principio, no estaban seguros de si el resto de los trabajadores los apoyaría, a pesar de que el voto de huelga fue del 98 por ciento a favor. “No estábamos realmente preparados para esto el primer día”, dijo Tony Scott, un botones durante 35 años. Lee agrega: “Vine a trabajar el viernes [5 de octubre], y cuando llegó el momento, entré y les dije a mis compañeros de trabajo que salieran. No estaba seguro de que lo harían. Cuando todos lo hicieron, sentí que tenía 10 años. pies de altura”.

Las huelgas son una educación en el poder, y sus lecciones no se han perdido en los piquetes. “Los números siempre son importantes”, explica Walker. “Marriott ha usado sus números: cuánto dinero ganan y cuántos hoteles poseen. Ahora estamos usando nuestros números para mostrarles que no pueden hacerlo sin nosotros”.”Esta es la primera vez que estoy en huelga, y veo que el sindicato es una fuerza muy poderosa si nos mantenemos unidos”, dijo Scott. “Tenemos que defender algo. Me quedaré en la línea hasta que esto termine”.