Friday - Feb 23, 2018

La ronda TLCAN termina en una nota más positiva


trump-trudeau-nieto-nafta_HL

El secretario de Economía dice que es “un momento mejor”, pero quedan cuestiones pendientes

por Mexico News Daily

La última ronda de conversaciones para renegociar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) concluyó con una nota positiva ayer, y funcionarios de México, Estados Unidos y Canadá dijeron que se había logrado progreso, aunque también reconocieron que aún persisten puntos difíciles.

“Estamos en un momento mucho mejor”, declaró el secretario de Economía de México, Ildefonso Guajardo, en una conferencia de prensa en Montreal, Canadá, donde se llevaron a cabo las discusiones.

“Se lograron avances en varias áreas de la negociación, especialmente en los capítulos que apuntan a modernizar el TLCAN”, agregó.

El representante comercial de Estados Unidos, Robert Lighthizer, dijo que “creemos que se lograron algunos avances”, pero agregó que el ritmo de la renegociación debe aumentar.
“Finalmente comenzamos a discutir algunos de los temas centrales, por lo que esta ronda fue un paso adelante, pero estamos avanzando muy lentamente. Le debemos a nuestros ciudadanos, que operan en un estado de incertidumbre, moverse mucho más rápido“, dijo.

Funcionarios de los tres países dijeron que quieren concluir las negociaciones antes de que se celebren elecciones en México y Estados Unidos más adelante este año. Los mexicanos acudirán a las urnas el 1 de julio para elegir un nuevo presidente, mientras que las elecciones de mitad de período se realizarán en los Estados Unidos a principios de noviembre.

La reunión de Montreal fue la sexta ronda de conversaciones que se han celebrado desde agosto y los analistas la describieron como un momento decisivo para el acuerdo de hace 24 años.

Además de las limitaciones creadas por los procesos electorales venideros, los negociadores están bajo presión para alcanzar un acuerdo rápidamente para disipar las preocupaciones de que Estados Unidos podría rescindir el acuerdo, una amenaza reiterada del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

En la última ronda, los tres países acordaron el lenguaje en un capítulo que gobierna las medidas anticorrupción y también se avanzó en cuestiones relacionadas con las aduanas y el saneamiento alimentario.

Las negociaciones sobre los anexos relacionados con productos químicos y productos farmacéuticos también están cerca de su finalización y Guajardo dijo que los capítulos sobre telecomunicaciones y comercio digital están completos en un 90 por ciento.

Sin embargo, llegar a un acuerdo sobre cuestiones más polémicas sigue siendo difícil de alcanzar.

Las reglas de origen, especialmente cuando se aplican a la industria automotriz, continúan siendo un obstáculo importante. Estados Unidos está exigiendo que los vehículos tengan una mayor proporción de piezas fabricadas en los Estados Unidos para poder cumplir con las reglas de aranceles libres del TLCAN.

Canadá propuso que la propiedad intelectual y las tecnologías emergentes podrían incluirse en las normas de origen para el sector del automóvil. Las compañías estadounidenses son líderes en ambos.

Pero Lighthizer criticó la propuesta y dijo que “en realidad podría generar menos contenido regional de lo que tenemos ahora y menos empleos en Estados Unidos, Canadá y probablemente en México”.

“Esto es lo contrario de lo que estamos tratando de hacer”, dijo.

Una llamada cláusula de extinción forzando la renegociación del acuerdo cada cinco años y la eliminación de un mecanismo de resolución de disputas, ambos impulsados por los EE.UU., Así como los salarios en México, también son polémicos.

La canciller canadiense, Chrystia Freeland, defendió la idea de las reglas de origen, pero admitió que “todavía hay una brecha significativa en una serie de cuestiones”.

Ella agregó, “vamos a estar trabajando extremadamente duro, extremadamente enérgicamente con nuestros dos socios para tratar de cerrar esas brechas”.

Si bien la posibilidad de que los EE.UU. Pueda iniciar el proceso para terminar el TLCAN sigue siendo una amenaza real, en su declaración final, el representante comercial de los EE.UU. Utilizó un lenguaje que contrastaba con la retórica más agresiva utilizada por el presidente Trump al hablar del acuerdo.

Lighthizer dijo que “Estados Unidos considera que el TLCAN es un acuerdo muy importante” y agregó que “el progreso prometedor se acelerará pronto”.

“Nos comprometeremos con México y Canadá con urgencia, e iremos a donde nos lleven estas negociaciones”, dijo.

Sin embargo, también dijo: “No creo que la opinión del presidente haya cambiado en absoluto. Su opinión es que si podemos lograr un buen acuerdo, deberíamos tener uno“.
“Creo que hay un malentendido aquí de que Estados Unidos de alguna manera es injusto en estas negociaciones y ese no es el caso”, dijo.

La próxima ronda de conversaciones se realizará en la Ciudad de México el mes próximo, pero Lighthizer dijo que esperaba que se hicieran “grandes avances” antes de que comience.
Guajardo también dijo que “México está comprometido a intensificar nuestro compromiso y continuará trabajando de manera constructiva para resolver los asuntos pendientes”.

Aunque la segunda ronda de Ciudad de México está programada para ser la reunión final y hay un plazo informal para finalizar las negociaciones antes del 31 de marzo, muchos en los sectores de negocios y comercio creen que las conversaciones podrían durar mucho más e incluso en 2019.

Según algunos analistas, la incertidumbre sobre el futuro del TLCAN, incluido cualquier movimiento de los EE.UU. Para matarlo, probablemente beneficie a Andrés Manuel López Obrador en su búsqueda para ganar la presidencia.

En una encuesta publicada ayer por el diario El Universal, el líder izquierdista tenía un 32 por ciento de apoyo electoral seguido por Ricardo Anaya con un 26 por ciento. El precandidato para el partido gobernante, José Antonio Meade, obtuvo solo el 16 por ciento.

Fuente: BBC (en), Politico (en), iPolitics (en), El Universal (sp)