LaCorntaTaq

La participación decidirá las elecciones revocatorias: una votación importante es más simple de lo que parece


por Mark Hedin

Ethnic Media Services

 

Los votantes de California tienen menos de dos semanas para decidir si el gobernador Gavin Newsom debe ser expulsado de su cargo y, de ser así, cuál de los 46 candidatos sería más adecuado para el puesto.

Para quienes votan en las elecciones del 14 de septiembre, el proceso es relativamente simple. La boleta tiene solo dos preguntas. Esas preguntas, aunque ambas relacionadas con el retiro, son independientes entre sí.

En la primera pregunta, puede votar a favor o en contra de la revocación. Puede ignorar la segunda pregunta, que le ofrece la posibilidad de elegir entre 46 posibles próximos gobernadores, si esa primera pregunta obtiene una mayoría de votos «sí».

De manera similar, puede eludir la primera pregunta de si desea despedir al gobernador Newsom y, en respuesta a la segunda pregunta, simplemente declare su preferencia de entre los 46 candidatos para reemplazarlo, nuevamente, si la votación para revocar tiene éxito.

La votación ya está en marcha.

El 30 de agosto, los servicios de California Black Media y Ethnic Media organizaron una conferencia de prensa para abordar cualquier confusión sobre cómo funciona el proceso de elección de destitución.

Raphe Sonenshein, directora ejecutiva del Pat Brown Institute for Public Affairs en Cal State Los Ángeles, proporcionó un historial del proceso de destitución mediante el cual los funcionarios electos en California pueden ser destituidos, y la secretaria de Estado de California Shirley Nash Weber, la principal funcionaria electoral del estado. , respondió preguntas sobre cómo se está llevando a cabo esta elección.

Con la esperanza de dejar las cosas lo más claras posible, Sonenshein enfatizó que un voto de «no» a la revocación sería un voto de apoyo a Newsom, mientras que un voto de «sí» sería poner fin a su mandato como gobernador.

Con el envío reciente de boletas para votantes en ausencia o por correo a los votantes registrados en todo el estado, dijo, se trata de «una elección de dos semanas».

“El verdadero juego de pelota”, dijo Sonenshein, “está en la primera pregunta. Ese es el creador de la historia».

Se espera que la participación de los votantes sea un factor decisivo en la elección. Esto es lo que se conoce en los círculos políticos como un «año de descanso», en el que no hay elecciones para el Congreso, el Senado ni las presidenciales en las urnas. Por lo general, las elecciones fuera de año atraen mucho menos interés y muchos menos votantes.

“Esta es una elección de carne y papas”, dijo Sonenshein. “¿Sabes de qué se trata esto? ¡Quién envió su boleta!»

Hasta ahora, dijo, “la votación anticipada está llegando a niveles muy altos”, particularmente entre los votantes de mayor edad, como suele ser el caso.

Los votantes de 65 años o más ya habían emitido su voto a una tasa del 35 por ciento, dijo, y el porcentaje es aún mayor entre los de 71 años en adelante. Pero «hay mucho trabajo por hacer», dijo. Los votantes de 18 a 34 años, dijo, hasta ahora han estado respondiendo a un nivel muy bajo.

Aunque las papeletas no indican con precisión la raza o el origen étnico de quienes las emitieron, en las estimaciones de la votación hasta ahora, Sonenshein dijo que «los votantes blancos están sobrerrepresentados y los votantes latinos subrepresentados».

Recomendó actualizaciones diarias gratuitas sobre la participación de los votantes disponibles en la organización Political Data Intelligence.

Weber describió varios aspectos del proceso de votación.

Ella habló sobre cómo habrá cámaras que monitoreen el proceso de tabulación, donde una máquina separa las boletas de los sobres, y qué hacer si su boleta se pierde o se estropea (comuníquese con el registrador local de votantes).

Y puede seguir el progreso de su voto una vez que lo haya emitido en el sitio web de su oficina.

«Esta es una elección tan importante», dijo. «Hagas lo que hagas», dijo, «asegúrate de votar por el número uno» (la primera pregunta, sobre si destituir o no al gobernador), «porque eso realmente comienza si habrá una destitución o no».

El estado contará los votos para el gobernador reemplazante, dijo, incluso si el voto revocatorio es derrotado: «Contaremos los votos, pero es irrelevante».

El proceso de retiro se diseñó por primera vez en el condado de Los Ángeles a fines del siglo XIX, dijo Sonenshein. Resultó popular en los distritos locales de todo el estado, junto con el proceso de iniciativa para crear nueva legislación y el proceso de referéndum para eliminarlas. En 1911, California hizo que los tres procesos estuvieran disponibles en todo el estado.

En los 110 años transcurridos desde entonces, dijo Sonenshein, ha habido 179 intentos de destitución de funcionarios estatales, pero solo 11 de ellos obtuvieron suficientes firmas de petición para calificar para la boleta electoral.

Una de las cosas únicas de esta elección de destitución de 2021 «de importancia crítica y urgente», dijo Sonenshein, es que el año pasado un tribunal otorgó a los recolectores de firmas de peticiones de destitución cuatro meses adicionales para que la destitución calificara para estar en la boleta, a la luz de Dificultades relacionadas con la pandemia de COVID-19 en la recopilación de firmas.

Una rareza inexplicable de la legislación de destitución original de California de 1911, dijo Sonenshein, es que la elección de alguien que reemplace a alguien que está sujeto a la destitución se lleva a cabo simultáneamente y «es increíblemente fácil convertirse en candidato».

Pero para los funcionarios electos que enfrentan una destitución, dijo, «¡es aterrador!»

Para participar en la boleta electoral, un posible gobernador tiene que pagar una tarifa de presentación de $3,500 o reunir 10,000 firmas de un partido político. La mayoría paga la tarifa.