Saturday - Nov 25, 2017

Fallas de atención médica empujan a pacientes a centros de atención urgente


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por Roqayah Chamseddine

En los Estados Unidos, donde los costos de la atención médica están llevando a la bancarrota a los estadounidenses más que a cualquier otro tipo de deuda, los centros de atención urgente (UCC) están en aumento y cada vez más estadounidenses abandonan a sus médicos de atención primaria a favor de ellos.

En John Peter Smith Hospital (JPS) en Fort Worth, Texas, hay un programa para residentes de bajos ingresos llamado JPS Connections, que pretende actuar como una especie de “servicio de último recurso” para aquellos que no pueden acceder a la atención médica a través del estado, asistencia federal o farmacéutica.

JPS Connections actualmente atiende a alrededor de 50,000 residentes del Condado de Tarrant cada año, todos los cuales se ven obligados a volver a presentar una solicitud cada año o enfrentan el rechazo del programa.

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Norma, quien pidió usar solo su primer nombre para analizar información privada sobre la atención médica de su familia, dijo que si bien Obamacare ayudó a varios de su vecindario en Fort Worth, ella y su familia tuvieron problemas con los deducibles y las primas altas. JPS Connections fue un salvavidas.

“Cuando escuchamos por primera vez sobre Obamacare, muchos de nosotros pensamos que sería más fácil y que las cosas mejorarían. Pero para mi familia fue realmente difícil porque las primas eran demasiado altas. Perdí mi trabajo, mi esposo se enfermó y las cosas siguieron empeorando “, compartió Norma.

Pero unirse a JPS Connections no es fácil. Una avalancha de trámites, largas esperas y acumulaciones de deuda médica dificultan el manejo.

“No entiendo por qué el material médico básico cuesta tanto, y por qué incluso tenemos que pagarlo”. Mi familia no eligió estar enferma“, lamentó Norma.

La idea de ser expulsada de JPS Connections le infundió a Norma una intensa ansiedad y comenzó a mirar hacia los centros de atención urgente porque tal vez sería “más fácil, en lugar de pasar por JPS y preocuparse por cuándo les negarían la atención”.

Norma continuó: “Siento que la única forma de llegar a fin de mes es trabajar bajo la mesa o, si nuestros ingresos superan el [nivel máximo de ingresos], entonces no podemos usarlo más. Pero para mi familia, con las deudas que tenemos y el costo de la vida aquí, no nos da un respiro”.

Otra advertencia es que primero debe inscribirse en un seguro si es elegible bajo la Ley de Asistencia Asequible para poder acceder al programa de Conexiones JPS.

El mercado de atención médica urgente es rentable y va en aumento. Según un informe de Business Insider, “el volumen de pacientes continuará expandiéndose hasta el 2021 a unos 300 pacientes por semana, con ingresos para la UCC que aumentarán a casi $1.7 millones”.

Alrededor de 10,000 centros de atención urgente se han expandido a través de los EE. UU., Que brindan todo, desde servicios de salud intermitentes hasta atención especializada de servicio completo. En lugar de conducir a un centro médico dirigido por un médico general, uno puede encontrar estas clínicas dentro de edificios de oficinas y centros comerciales.

Las compañías de seguros de salud de EE. UU., Incluidas Cigna y UnitedHealthCare, anuncian estas instalaciones como las opciones más razonables y accesibles para quienes necesitan atención que no sea de emergencia en comparación con una visita a la sala de emergencias. Lo que esto significa para los pacientes es que la atención médica asequible es posible, en cierta medida (aunque la atención de salud verdaderamente humana sigue siendo remota).

Hablando con pacientes de centros de atención urgente, se hizo evidente que la mayoría tiene buenas experiencias con la tasa de servicio y los costos generales.

Matt McGowen, un desarrollador de software de 27 años en San Francisco y estudiante en el City College de San Francisco, dijo que las instalaciones de atención urgente eran un sustituto cuando no se podía ver a un médico.

“He tenido una lesión menor en los deportes y una molestia estomacal durante un viaje fuera del Área de la Bahía. Me aseguré de que la instalación de atención urgente estuviera en mi red de seguros y que la factura estuviera a la par con el copago y el tratamiento de la oficina del médico “, agregó McGowen.

Para McGowen, la atención médica en los EE. UU. Es horrible “para casi todos, excepto los ejecutivos de seguros, los propietarios de hospitales y los especialistas”.

McGowen, haciéndose eco del sentimiento de muchos otros estadounidenses que luchan con programas médicos, describió a la industria como “un desastre excesivamente caro y demasiado complicado que la mayoría de la gente no sabe cómo acceder de manera efectiva, o simplemente no tiene un buen precio”.

“No creo que la atención médica mejore en Estados Unidos”, dijo. “[No] sin un programa universal como Medicare para todos. Mientras la atención médica siga siendo un producto básico, las personas con menos dinero recibirán una atención peor y la gente sufrirá en general. Continuará luciendo como ahora, básicamente, con la advertencia de que puede volverse absolutamente más cruel e injusto”.

Pete Volk, de 26 años y residente y editor de Vox Media en Estados Unidos, usó centros de atención de urgencia debido a su ubicación, a lo relativamente baratos que son y al hecho de que no requieren una cita. Él no tiene un médico de atención primaria y descubrió que estas instalaciones tienen tiempos de espera cortos. El personal también es amable y conocedor.

“Fui por síntomas de resfrío / gripe y un problema donde la mucosidad se acumulaba en mi garganta (esa vez fui a urgencias en parte para obtener una referencia a un otorrinolaringólogo [otorrinolaringólogo]). Mi factura ha sido de $35 cada vez, sin costo para las recetas. Elegí ir a un centro de atención urgente en lugar de a un médico convencional para evitar la espera de una semana”, compartió Volk.

Si bien Volk ha tenido pocos problemas con estos centros, se unió a otros para pedir una revolución en la industria del cuidado de la salud. “Pagador único o quiebra”.

(Este artículo fue cortado para adaptarse al espacio).