Tuesday - Sep 18, 2018

Envejecer en las calles no es fácil, dice AMAC


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Hay una necesidad urgente de soluciones a la falta de vivienda entre los ancianos

 
WASHINGTON, DC, 14 de julio – Según un estudio del gobierno estadounidense, 1,5 millones de estadounidenses son considerados sin hogar. Y, mientras los esfuerzos están en marcha, y en algunos casos progresando hacia la reducción de los estragos de la falta de vivienda, hay que hacer más, según Dan Weber, presidente de la Asociación de Ciudadanos Americanos Mayores.

  Y, dice, es necesario que se preste especial atención a la población de hombres y mujeres ancianos sin acceso permanente a refugio. Es bastante difícil envejecer en la comodidad de su propia casa, pero imagínese cuánto más difícil y peligroso es envejecer en las calles.

“Tenga en cuenta que las personas sin hogar se incluyen en los 10,000 estadounidenses que cumplen 65 años de edad cada día. Así que, hay una necesidad urgente de soluciones específicas a la falta de hogar entre los ancianos y la necesidad se vuelve más terrible con cada día que pasa. El tema es particularmente conmovedor para AMAC ya que, según se informa, más del 50% de los que viven en las calles son ancianos. La carga de vivir cara a cara en las calles es particularmente difícil para ellos, ya que son más susceptibles a las lesiones y enfermedades a su edad. Los esfuerzos para enfrentar el problema son valientes, pero hasta ahora no han sido capaces de hacer frente como lo demuestra la creciente lista de espera en los refugios“, dice Weber.

Sara Bloomberg, periodista independiente en San Francisco, informó recientemente que en 2014 los tiempos de espera para el acceso a refugio temporal para los sin techo en esa ciudad fueron en promedio de 26 días y que actualmente el tiempo de espera se ha más que duplicado. Bloomberg señaló que entre los que recientemente buscaban refugio había un individuo de 97 años de edad y tres de 80 años.

Sam Dodge, subdirector del Departamento de Desamparo de San Francisco, le dijo en una entrevista que “tenemos algunas separaciones dentro de nuestro sistema de refugio para ancianos y veteranos”.

Pero, según Weber, un estudio realizado por la Universidad de California encontró que hace 27 años sólo el 11 por ciento de la población sin hogar eran estadounidenses mayores, pero que ahora más de la mitad tienen 50 años o más, por lo que no son la respuesta.

Elogió los esfuerzos de los funcionarios en los municipios de todo el país para atender las necesidades de aquellos que no tienen otra opción que vivir en la calle.

Un estudio de personas sin hogar cuya edad promedio fue de 58 años mostró que tienen más problemas con tareas tan sencillas como vestirse, mantenerse a sí mismos Limpiar y comer adecuadamente que los de 80 años de edad que viven en un ambiente adecuado para el hogar Tenga en cuenta que a medida que envejecemos podemos llegar a ser más olvidadizo No vemos tan bien como solíamos, caemos en depresión más fácilmente y podemos olvidar tomar medicamentos y nos volvemos más susceptibles a las lesiones físicas“, señala Weber.

Mientras que los refugios temporales llenan una necesidad inmediata importante, hay un acuerdo generalizado de que necesitamos diseñar soluciones que provean soluciones permanentes para aquellos que no tienen otra opción que vivir en la calle.

Dice Weber, “necesitamos instalaciones que ofrezcan no sólo un techo sobre sus cabezas, sino también servicios de apoyo. Los refugios son una solución parcial en el mejor de los casos. Ellos proporcionan literas y aseos compartidos. Eso es bueno en lo que va, pero hay una evidencia abrumadora de que estos entornos pueden aumentar el riesgo de lesiones y mala salud. Además, muchos albergues requieren que los residentes deben desalojar esos refugios durante el día y eso puede llevar a peligros adicionales ya que no tienen otra opción que vagar solos en las calles”.

Weber cita el trabajo del programa Hearth en Boston. El Hogar se estableció para encontrar formas de prevenir y poner fin a la falta de vivienda de los ancianos. Su enfoque se centra en la identificación de personas mayores que están actualmente sin hogar o que corren el riesgo de quedarse sin hogar. Se trata de proporcionar “apoyo permanente y asequible” viviendas.

El jefe de AMAC pidió a los funcionarios de la ciudad de todo el país que busquen soluciones que ofrezcan seguridad, permanencia y esperanza para los ancianos que no pueden defenderse por sí mismos. “El hogar y los programas como éste deberían ser los modelos para los municipios – en particular las ciudades más grandes, donde las poblaciones de personas sin hogar que están envejeciendo están creciendo a un ritmo demasiado rápido.” ¿Qué uso tiene proporcionar refugios temporales no tan seguros que exacerban la angustia, el daño físico sufrido por hombres y mujeres estadounidenses ancianos, muchos de los cuales sirvieron valerosamente en las fuerzas armadas?“

(La Asociación de Ciudadanos Americanos Mayores es una organización de defensa activa, vibrante y vital que toma sus órdenes de marcha de sus miembros.
Actuamos y hablamos en su nombre, protegiendo sus intereses y ofreciendo una práctica. Conozca cómo resolver mejor los problemas que enfrentan hoy en día. Viva mucho y haga la diferencia uniéndose a nosotros hoy en http://amac.us/join-amac)

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