Thursday - Sep 20, 2018

El Circo Ringling Bros. cerrará después de 146 años de espectáculos


Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus Ringmaster Johnathan Lee Iverson, entertains the crowd at the Prudential Center in Newark, New Jersey.   Original Filename: Denver12.jpg

Contribuyeron numerosas acusaciones de abuso y negligencia a los animales

por Claire Bernish
The Free Thought Project

Después de 146 años de actuaciones de animales, payasos y espectáculos paralelos, Ringling Bros. y Barnum & Bailey Circus detendrán sus actuaciones – para siempre – a partir de mayo.

Una serie de factores contribuyeron a la decisión monumental, incluyendo la disminución de la asistencia, las percepciones públicas cambiantes y las batallas en curso con los grupos de derechos de los animales – múltiples casos de abuso por los entrenadores detrás de escenas, han plegado a la empresa de producción de renombre mundial durante años.

“No hay tal cosa”, dijo el presidente ejecutivo de Feld Entertainment, Kenneth Feld, tras haberse informado a empleados sorprendidos el sábado por la noche después de actuaciones en Orlando y Miami. “Esta ha sido una decisión muy difícil para mí y para toda la familia”.

Los circos, simplemente, se han desvanecido del favor, por más agridulce que sean las connotaciones nostálgicas.

Ringling Bros. Tiene dos giras del circo esta temporada y realizará 30 espectáculos entre ahora y mayo. Estaciones importantes incluyen Atlanta, Washington, Filadelfia, Boston y Brooklyn. Los espectáculos finales estarán en Providence, Rhode Island, el 7 de mayo y en Uniondale, Nueva York, en el Coliseo del Condado de Nassau el 21 de mayo”, informó el Washington Post.

Desde mediados de años de 1800, Barnum y Bailey han sido de alguna manera un nombre familiar, entreteniendo generaciones con elefantes entrenados, acróbatas lentejuelas, payasos, tigres y otros espectáculos – pero desde hace décadas el circo ha enfrentado críticas agudas por su tratamiento de animales exóticos y cautivos y la ética de la tenencia y capacitación de especies amenazadas y en peligro de extinción.

Como explica el Post, “Phineas Taylor Barnum hizo un espectáculo itinerante de animales y rarezas humanas populares, mientras que los cinco hermanos Ringling actuaron malabarismos y sketches de su base de origen en Wisconsin. Eventualmente, se fusionaron y el circo moderno nació. Los grandes grupos viajaron por América en tren, sorprendiendo al público con una gran escala de entretenimiento y animales exóticos”.

Pero fue el tratamiento de esos animales exóticos que comenzaron a dar a Barnum y Bailey una reputación horrible por el abuso de las especies salvajes y en peligro de extinción. Una serie de videos que evidencian la fuerza y el abuso de los entrenadores, azotaron al público de los circos y las actuaciones de animales hace años.

De hecho, ha habido un alejamiento general de los circos, zoológicos y otras entidades que dependen del cautiverio animal para obtener ganancias, ya que el público se ha enterado de lo que sucede detrás de escenas. Si bien algunos de estos negocios pueden ser bien intencionados, “entrenar” a los animales salvajes para que se doblen a la voluntad de los seres humanos, igual exige un grado de fuerza que los estándares de hoy no consideren aceptable.

Mientras que Ringling Bros. no fue construido enteramente alrededor de las actuaciones de los animales, la controversia sobre el tema ha crecido exponencialmente en los últimos años – como lo ha hecho para muchas entidades en el negocio de cautiverio animal. Sea World, de hecho, se ha enfrentado a críticas similares sobre la orca y los espectáculos de delfines visto por muchos como la obligación de la naturaleza animal a los caprichos del entretenimiento humano – y se ha visto obligado a cesar la cría en cautiverio después de la indignación pública.

Aunque el Post explica que, el movimiento hacia las formas electrónicas de entretenimiento -la ahora televisión y teléfonos inteligentes, los videojuegos y las computadoras- han reducido en gran medida el atractivo del circo, esa expansión incluyó la amplia disponibilidad de información y los videos del denunciante que expusieron al circo como Un abusador repetitivito detrás de escenas.

Con la disminución de las multitudes, la creciente percepción negativa -y la incapacidad de sostener suficientes ventas de entradas bajo el aumento de gastos generales-, el llamado Greatest Show on Earth, ha dejado escasas opciones, sin quedarle más remedio que cesar sus operaciones.

Como Feld lo ve, la disminución de la atención ha obstaculizado la asistencia, “El competidor en muchos sentidos es el tiempo”, dijo el Post, hablando de la atención acortada y el entretenimiento de una época pasada. “Es un modelo diferente que no podemos ver cómo funciona en el mundo de hoy para justificar y mantener un precio de billete asequible. Así que están todas estas cosas trabajando en contra”.

Añadió: “Trate de conseguir un niño de 3 o 4 años de edad que se siente durante 12 minutos”.

En 1967, la familia Feld compró el circo, que tenía actuaciones de poco menos de tres horas. Ahora, las demostraciones duran dos horas y siete minutos – más o menos la longitud de una película media de Hollywood – pero las audiencias han sido cada vez más desentusiasmadas.

Sin embargo, estos factores no se comparan con la creciente indignación por los abusos a los derechos de los animales, incluso entre la gente común no afiliada a tales movimientos, como ha sido el caso de Sea World y su tratamiento de las orcas.

Los espectáculos de animales – de cautividad forzada y métodos de entrenamiento físicamente abusivos – ya no se deslizan bajo el radar, con un público cada vez más consciente y preocupado.

“Después de 36 años de protestas de PETA”, dijo Ingrid Newkirk, presidente de People for the Ethical Treatment of Animals tras el anuncio del cierre del circo, “que despertó al mundo ante la difícil situación de los animales en cautiverio, anuncia el final de lo que ha sido el espectáculo más triste de la tierra para los animales salvajes, y pide a todos los demás circos de animales que sigan su ejemplo, ya que esto es un signo de los tiempos cambiantes”.

Sin embargo, como señala el Post, “En mayo de 2016, después de una larga y costosa batalla legal, la compañía retiró los elefantes de los espectáculos y envió a los animales a vivir en una granja de conservación en Florida Central. Los animales habían sido el símbolo del circo desde que Barnum trajo un elefante asiático llamado Jumbo a América en 1882. En 2014, Feld Entertainment ganó $ 25.2 millones en asentamientos de grupos incluyendo la Humane Society de los Estados Unidos, poniendo fin a una lucha de 14 años por alegaciones de que los empleados del circo maltrataban a los elefantes.

“Para cuando los elefantes fueron removidos, la opinión pública había cambiado algo. Los Ángeles prohibió el uso de gancho de toro por los entrenadores y manipuladores de elefantes, al igual que Oakland, California. La ciudad de Asheville, Carolina del Norte vetó animales salvajes o exóticos de realizar actuaciones en las municipales de la propiedad, de 7,600 asientos del centro celular de EE.UU.”

Al parecer, los elefantes representaban al público tanto una piedra angular de la magia del circo como el epítome del abuso inútil -incluso al obtener el nombre malvado, del espectáculo más cruel de la Tierra- la asistencia disminuyó drásticamente. Sea World experimentó el mismo fenómeno sobre su cautiverio y actuaciones de Orcas.

En otras palabras, el público ha hablado finalmente -y las empresas privadas, una vez enormemente rentables, han respondido- no importa lo deslumbrante que sea el paquete, la manipulación de animales salvajes con fines de entretenimiento ya no es aceptable.

Ringling Bros., la piedra angular del entretenimiento en Estados Unidos, abrirá las cortinas por última vez.