Saturday - Dec 16, 2017

El Arte de la Frontera: La búsqueda de Kikito


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La instalación colosal de un artista francés en el lado mexicano de la frontera puede hacer que lo invisible sea visible, pero otros temas tienen un borde crítico más agudo y plantean preguntas más profundas

por David Bacon
En primera persona

Este artículo se publicó originalmente en Capital & Main, una publicación galardonada que informa desde California sobre asuntos económicos, políticos y sociales.

Durante casi una hora, Laura, Moisés y yo condujimos por los polvorientos vecindarios de Tecate en busca de Kikito. Tecate es una pequeña ciudad fronteriza en las colinas secas de Baja California. Es famoso por una gran cervecería, aunque hoy en día la mayoría de los trabajadores encuentran trabajo en las maquiladoras locales.

Cuando pedimos indicaciones, un par de personas habían oído hablar de Kikito, pero no pudieron decirnos dónde estaba. La mayoría no sabía de quién estábamos hablando.

Pensamos que si seguíamos conduciendo a lo largo de la valla fronteriza, lo encontraríamos. En estos barrios, las segundas historias de grandes casas confortables, en su mayoría construidas en los años 1940 y 1950, se elevan por encima de las paredes de adobe que encierran sus patios. Pero a diferencia del centro, con su colorido bullicio, no había vida en la calle en las calles calientes, casi nadie en la acera.

Finalmente, pasamos al único hombre que seguramente podría decirnos cómo encontrar a Kikito, el tipo de cable. Incluso se ofreció para llevarnos en su camioneta parte del camino. Usando sus instrucciones, nos topamos con un camino de tierra al lado de la valla fronteriza, arriba y abajo de un par de colinas donde la ciudad se desvanece en matorrales. Entonces encontramos a Kikito.

Él era mucho más grande de lo que había imaginado.

Kikito es una enorme fotografía de un niño de 1 año, pegada en hojas de contrachapado. El montaje está montado en un andamio de metal enorme y complejo, de 65 pies de alto, muy parecido a lo que los pintores erigen para abrazar los edificios en los que trabajan. El andamiaje de Kikito, sin embargo, no abarca nada. En cambio, empuja la enorme fotografía hacia, y encima, las severas barras verticales de hierro de la pared fronteriza.

La estructura es tan grande que para colocar la foto en posición, parte de la ladera tuvo que ser excavada, y un agujero excavado profundamente en el barranco en la parte inferior. Algunas casas amuralladas a lo lejos bordean el borde de la colina.

Me sentía como Dorothy va detrás de la cortina, cuando de repente se enfrenta el Asistente como él locamente tira de palancas para presentar el ardor de su rostro, sin cuerpo a la audiencia hacia el frente. Al igual que el Asistente de, sólo se puede ver el rostro de Kikito de la manera correcta desde el otro lado de la cortina – en este caso, la valla metálica que separa Tecate de los EE.UU.

Visto desde el lado de EE.UU., Kikito se convierte en un enorme niño blanco y negro, con las manos regordetas que aparecen para agarrar la parte superior del borde de la pared como parece a mirar por encima de ella, en el misterioso Estados Unidos. Él tiene una leve sonrisa.

Si hubiéramos estado del lado de EE. UU., Manejando hacia el este desde San Diego, podríamos haber seguido las instrucciones que el creador de Kikito, el artista francés JR, publicó en su sitio web. Ahí incluso se puede ver la fotografía de JR de dos agentes de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos mirando al bebé. Aparentemente, a menudo ayudan a los visitantes a encontrar el lugar correcto.

Ahora tenemos 20,000 agentes de la Patrulla Fronteriza, cuyas camionetas estacionadas salpican el desierto a lo largo del muro fronterizo desde California hasta Texas, mientras esperan para agarrar a alguien que intenta cruzar. visitantes ayudando a encontrar Kikito debe proporcionar un bienvenido descanso en el tedio de ver y esperar, y la sudoración en furgonetas en las colinas sin sombra, donde la temperatura sube a 105 grados o más.

Es obvio que la audiencia de Kikito se encuentra en los Estados Unidos. “La pieza se ve mejor desde el lado estadounidense de la frontera”, explica el sitio web de JR. De hecho, el efecto óptico solo se puede ver desde ese lado: los mexicanos que se encuentran en Tecate, donde se encuentra realmente, no pueden verlo de la manera correcta. JR dice que Kikito está mirando “en broma”, pero luego admite: “Kikito y su familia no pueden cruzar la frontera para ver la obra de arte desde el punto de vista ideal”.

Tomé una foto de Laura en un montículo cercano, solo para dar una idea de la escala inmensa de la estructura. Ella parece diminuta al lado. En sus clases en el Colegio de la Frontera Norte (COLEF) en Tijuana, y en sus libros e investigaciones sobre la migración de los indígenas de México a Baja California y finalmente a los Estados Unidos, Laura Velasco no es desapasionada. Ella defiende a los inmigrantes, y no ama el muro y sus mensajes poco sutiles de “¡Fuera!” Y “¡Quédate en México!”Esa es una razón por la que le gustaba Kikito. “Él nos muestra que somos seres humanos”, dijo, mirando su media sonrisa. “Ese es un buen mensaje para las personas en los EE. UU. Y lo hace sin gritar, solo por ser quien es”. Si la gente en México no puede verlo correctamente, piensa que no son ellos los que necesitan obtener el mensaje de todos modos.