Saturday - Jul 11, 2020

Los líderes dicen que sin los datos del censo somos invisibles y privados de sus derechos


por Julian Do,

Ethnic Media Services

 

LOS ÁNGELES – durante generaciones, millones de estadounidenses cuyas raíces se encuentran en el Medio Oriente y África del Norte, MENA, se han convertido esencialmente en personas invisibles porque la Oficina del Censo ha negado las solicitudes de su propia categoría racial.

«Legalmente, en Estados Unidos, estoy clasificado como blanco», dice el Dr. Hamoud Salhi, decano asociado de la Facultad de Ciencias Naturales y del Comportamiento, CSU-Dominguez Hills. «Nací en Argelia, que es parte de África, por lo que técnicamente podría declararme afroamericano, pero no puedo».

Loubna Qutami, palestino-estadounidense, becaria postdoctoral del presidente de la U.C. Berkeley, especialista en estudios étnicos, dice que, dado que MENA no tiene una clasificación propia, está legalmente en la categoría de blancos.

Las poblaciones de MENA tienen sus propias necesidades específicas de atención médica, educación, asistencia lingüística y protección de los derechos civiles, pero no tienen forma de abogar por sí mismas porque numéricamente están integradas en la categoría de estadounidenses blancos.

Para cambiar esto, el Dr. Salhi, el Dr. Qutami y otros líderes de MENA han estado movilizando a sus comunidades para participar en el censo de 2020, alentando a las personas a escribir en su origen étnico. Hablaron con otros 10 expertos y activistas en una video conferencia de dos horas del 13 de mayo organizada por Ethnic Media Services sobre los desafíos históricos, lingüísticos y políticos que hacen que la población MENA sea una de las más difíciles de contar en California.

Geográficamente, las poblaciones de MENA viven en tres continentes, desde la frontera del sur de Afganistán hasta la punta de África, y solo en 22 naciones de Oriente Medio, con numerosos subgrupos como kurdos, caldeos, asirios, armenios.

«El norte de África es en realidad un concepto que los franceses dieron a Túnez, Marruecos y Argelia, que colonizaron», dice el Dr. Salhi. Los países vecinos de Egipto y Libia se agregaron más tarde.

Debido a su idioma árabe y religión islámica, las personas en los Estados Unidos del norte de África fueron agrupadas junto con personas de Medio Oriente para formar el acrónimo MENA.

Durante décadas, la Oficina del Censo rechazó las solicitudes para agregar MENA a la categoría oficial de razas, actualmente blancas, negras o afroamericanas, indias americanas, nativas de Alaska, asiáticas americanas y hawaianas nativas y otras islas del Pacífico.

El resultado, dice el Dr. Qutami, apuntala artificialmente el recuento de la población blanca, que ha estado disminuyendo, al tiempo que suprime el recuento de residentes de MENA que no se identifican como blancos. De acuerdo con la «Prueba de contenido nacional – Informe de raza y etnia de la Oficina del Censo de 2015,» Como se esperaba, el porcentaje que informa como Blanco es significativamente menor con la inclusión de una categoría MENA distinta en comparación con los tratamientos sin categoría MENA «.

California refleja el desafío para la población MENA de tamaño geográfico y diversidad, dice Emilio Vaca, subdirector del Comité de Conteo Completo del estado, que dirige el alcance del censo. La Encuesta de la Comunidad Estadounidense de 2017 de la Oficina del Censo informó que 11 millones de los 40 millones de residentes de California, alrededor del 27 por ciento, son inmigrantes.

«Eso es equivalente a todo el estado de Georgia», enfatizó Vaca. En casa, la mayoría de esos inmigrantes hablan uno o más de 200 idiomas además del inglés.

Homarya Yusufi, de la Asociación para el Avance de los Nuevos Americanos, analizó la diversidad en un solo vecindario de San Diego al que sirve su organización: «Tenemos 45 orígenes nacionales diferentes, de MENA, Asia y América Latina, que hablan más de 100 idiomas en el distrito City Heights de 6.5 millas, una comunidad distinta de refugiados e inmigrantes «. Educar y motivar a estos grupos a participar en el censo es una forma de involucrarlos en la vida cívica de la ciudad en general.

La necesidad histórica, lo que grupos específicos de inmigrantes han hecho para sobrevivir, también juega un papel en la cuenta de MENA. Hasta mediados del siglo XX, solo los blancos podían poseer propiedades, y solo los «inmigrantes blancos libres» podían convertirse en ciudadanos estadounidenses.

Para sobrevivir y avanzar, los inmigrantes del Medio Oriente solicitaron con éxito a los tribunales federales que se les permitiera identificarse como blancos en 1920. Los inmigrantes del norte de África, como miembros de la población MENA, se detuvieron y se encontraron legalmente clasificados como blancos también.

La política discriminatoria para la ciudadanía y la propiedad que favorece a los blancos solo terminó con la aprobación de la Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1952. Pero incluso entonces, a las comunidades MENA les resultó difícil recaudar fondos y movilizar llamados a la acción para abordar sus necesidades. No sabían dónde estaban ubicados sus compañeros compatriotas y no podían recaudar números oficiales para solicitar fondos y recursos.

“Estábamos indefensos. En muchos casos, tuvimos que generar nuestros propios datos ”, dice el Dr. Qutami.

A lo largo de los años, la Oficina del Censo nunca ha respondido claramente por qué se han negado a incluir la clasificación MENA, a pesar de concluir, en un informe de 2017, que «la inclusión de una categoría MENA ayuda a los encuestados MENA a informar con mayor precisión sus identidades MENA».

La oficina rechazó nuevamente la solicitud de 2018 para el censo de 2020. Karen Battle, jefa de la división de población del buró, anunció en una reunión pública sobre los preparativos del censo que «creemos que se necesita más investigación y pruebas».

Los defensores de MENA creen que completar el censo de 2020 es la única forma de evitar otro conteo insuficiente. Sin hacer esto, dice Yusui, «nuestras comunidades continuarán siendo invisibles y quedarán al margen porque los datos realmente importan».

Obtener servicios personalizados para las necesidades de MENA es solo una parte de lo que está en juego. Así, también, argumenta Yusufi, está construyendo poder. Las poblaciones de MENA pueden elegir individuos «que reflejen las necesidades de nuestras comunidades y responsabilicen a los legisladores» cuando estigmatizan a las comunidades de MENA.

Kathay Feng, del organismo de control no partidista Causa Común, enfatizó que la participación en el censo es el primer paso para la representación. En Estados Unidos, los recursos y los derechos se otorgan mediante una representación basada en el número de residentes en todos los niveles, desde el estado hasta el municipio, en proporción a la población total.

«Todos cuentan, independientemente de su estado migratorio o de si son votantes registrados o no», dijo Feng, «porque todos los residentes pagan impuestos de una forma u otra, y la mayoría de los inmigrantes eventualmente se convertirán en ciudadanos a largo plazo».

Cada 10 años, inmediatamente después de que el censo decenal envía datos de población, se vuelven a dibujar los distritos electorales. En California, que ha estado a la vanguardia de las reformas de redistribución de distritos, la antigua práctica de permitir a los legisladores trazar líneas distritales en función de qué poblaciones seguramente los votarán de nuevo en el cargo, conocida como gerrymandering, fue reemplazada en 2009 por comisionados seleccionados de forma independiente. Otros nueve estados han seguido el ejemplo de California.

El formulario del censo de 2020 no incluye la categoría racial MENA, pero la Pregunta 9 permite a los encuestados escribir «MENA» y sus etnias específicas, como libaneses, palestinos, argelinos o kurdos.

Al ser visibles en el censo de 2020, los oradores acordaron que sentarán las bases para que las próximas generaciones MENA se basen en lo que esta generación ha comenzado.