Saturday - Nov 28, 2020

Fallo de voto por correo: cuando llega una boleta que no es para usted


Fallo de voto por correo: cuando llega una boleta que no es para usted

 

por Ben Christopher

 

Cuando las boletas llegaron al buzón de Susan Lambert a principios de esta semana, todos en la casa estaban contabilizados. Había uno para ella, uno para su marido y dos para sus hijastros adultos.

Y luego estaba el de George.

Lambert, dramaturgo, productor y escritor que vive en Pasadena, no reconoció el nombre. No había un George entre sus vecinos, ni era el nombre del dueño anterior de la casa, que compró hace 13 años.

El esposo de Lambert se encogió de hombros y tiró la boleta extra en el reciclaje.

Más de 21 millones de boletas se encuentran ahora en varias etapas de tránsito en California. Están en camiones y buzones de correo. Algunos están sentados en las mesas de la cocina sin abrir y otros ya se han llenado y enviado de regreso a las oficinas electorales del condado.

Y, como era de esperar, algunos terminaron en el lugar equivocado.

Lambert, quien creció en Georgia, donde las regulaciones de votación son mucho más estrictas, dijo que asumió que esto era solo el resultado de la reciente decisión del estado de enviar boletas a todos los votantes activos registrados este año. “Preferiría que se equivoquen por el lado de asegurarse de que todos obtengan una boleta, en lugar de al revés”, dijo.

Pero también tenía curiosidad. Así que fue al contenedor de reciclaje y lo buscó.

“Quiero saber qué pasó”, dijo. “Esa es la lección de los últimos cuatro años. Quieres asumir que las personas a cargo se encargarán de cosas como esta. Pero no creo que podamos seguir contando con eso «.

Si ha escuchado historias de este tipo, las ha visto compartidas sin aliento en las redes sociales o incluso ha recibido una boleta descarriada usted mismo, puede que se pregunte:

¿Por qué está pasando esto?

La respuesta corta, dijo Kim Alexander, presidente de la California Voter Foundation, no partidista, es que los sistemas electorales están «dirigidos por seres humanos».

A esos seres humanos se les llama registradores del condado. Cada registrador mantiene una lista de nombres y direcciones de votantes activos (aquellos que han emitido recientemente una boleta) llamada lista de votantes, lo que usan para enviar las boletas.

Están enviando mucho más de lo normal este año.

Para evitar que los votantes se amontonen en los lugares de votación e intercambien aerosoles en medio de una pandemia, una nueva ley estatal requiere que todos los condados envíen boletas a todos los votantes registrados activos, en otras palabras, a cualquier persona en la lista de votantes de un registrador del condado, antes del día de las elecciones.

Mantener esos registros actualizados es un esfuerzo constante, dijo Joe Holland, el registrador del condado de Santa Bárbara. Cuando alguien se desliza por las grietas, dijo, a menudo es por las siguientes razones:

  • Alguien murió fuera del estado y esa información no ha regresado al condado de residencia de ese votante.
  • Lo mismo ocurre si alguien se muda fuera del estado o fuera del país.
  • Un estudiante se queda en casa y no va a la universidad, un hecho común durante la pandemia, pero está registrado para votar cerca de su campus.

Algunos condados han sido más diligentes en mantener los registros actualizados que otros. El año pasado, se requirió que el condado de Los Ángeles retirara a 1.5 millones de votantes inactivos — muertos, duplicados o desaparecidos — de su lista después de que fuera demandado por Judicial Watch, una organización legal conservadora sin fines de lucro.

Eso es 1,5 millones de personas que el condado creía que podían votar, pero no lo eran. Sin embargo, eso no significa que millones de boletas no elegibles se hayan completado, emitido o contado.

¿Conducirá esto a un fraude?

Probablemente no.

El fin de semana pasado, Richard Grenell, ex embajador del presidente Donald Trump en Alemania, tuiteó fotos que pretendían mostrar boletas que habían sido «enviadas por correo a dos personas que han estado muertas durante más de 10 años».

Según los registros recopilados por Political Data Inc., una empresa que recopila y vende el acceso a la información de votantes registrados, las boletas fotografiadas se enviaron a dos votantes de Redondo Beach, uno que tendría 100 años, el otro 98, ninguno de los cuales había votado desde entonces. 2004.

El medio conservador RedState aprovechó el tweet como evidencia de que «la práctica de enviar por correo una boleta a cada votante registrado» en California será «un espectáculo completo».

La cuenta de redes sociales de la oficina del Registrador del Condado de Los Ángeles respondió al tweet de Grenell, agradeciéndole por compartir la información y señalando que «todas las boletas devueltas deben pasar por la verificación de firma antes del conteo».

La cuenta de redes sociales de la oficina del Registrador del Condado de Los Ángeles respondió al tweet de Grenell, agradeciéndole por compartir la información y señalando que «todas las boletas devueltas deben pasar por la verificación de firma antes del conteo».

¿Qué tan buena es esa protección de validación de firmas?

Las boletas que se entregan por correo, se depositan en un buzón o se dejan en un centro de votación deben colocarse en un sobre, que luego se debe firmar y fechar.

“Cuando alguien firma el sobre, dice, bajo pena de perjurio, que es quien dice ser”, dijo Mike Sánchez, portavoz de la oficina de registro de Los Ángeles.

Una vez que esas boletas llegan a la oficina del condado, se pasan por una máquina de clasificación electrónica, dijo Holland desde Santa Bárbara. La máquina transmitirá cualquier coincidencia de firma exacta, que generalmente representa alrededor del 60 por ciento del total, dijo.

“Tenemos personal capacitado en la verificación de firmas que pasa por el otro 40 por ciento”, dijo Holland, quien también es presidente de la Asociación de Secretarios y Funcionarios Electorales de California. Cada boleta se revisa individualmente, dijo. Si una firma no parece coincidir, o si falta por completo, ahora se requiere que todos los condados intenten notificar al votante, dándoles la oportunidad de proporcionar una firma nueva y correcta antes de rechazar la boleta por completo.

Las falsificaciones no son infrecuentes, dijo Logan Churchwell, portavoz del conservador Public Interest Legal Fund. El ejemplo típico: un votante anciano que «se siente con derecho a votar los deseos de su cónyuge fallecido porque los conocía».

A principios de este año, el fondo presentó informes legales de respaldo en nombre de los republicanos que demandaron para bloquear el paso del estado al voto universal por correo a principios de este año.

Churchwell dijo que sabemos que hay cientos de incidentes de este tipo cada año debido a la cantidad de boletas que son rechazadas por los condados debido a una coincidencia de firmas imprecisa.

Según un estudio reciente publicado por la no partidista California Voter Foundation, el 1,4 por ciento de todas las papeletas de voto por correo emitidas en las primarias de marzo fueron rechazadas. Una mirada más cercana a los condados de San Mateo, Santa Clara y Sacramento en 2018 encontró que las discrepancias de firmas representaron, respectivamente, el 4 por ciento, el 10 por ciento y el 40 por ciento de todos los rechazos.

El hecho de que los funcionarios del condado rechacen tantas papeletas por una discrepancia es «evidencia de las medidas de seguridad que existen», dijo Alexander, presidente de la fundación.

Vía Post It, el reportero político de CalMatters, Ben Christopher, comparte actualizaciones frecuentes de la campaña de 2020 (distanciada socialmente).