Tuesday - Sep 18, 2018

YouTube no es seguro para tus hijos


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La plataforma de video “data mines” información de sus jóvenes usuarios

por Jayson Veley

Facebook ha estado en el centro de la controversia últimamente, entre otras cosas, al adquirir los datos personales de los usuarios sin su conocimiento o consentimiento y luego distribuir esa información a terceros. Pero resulta que Mark Zuckerberg y su equipo no son los únicos en los titulares de la minería de datos ilegales.

Según múltiples grupos de defensa, la popular plataforma YouTube para compartir videos (que es propiedad de Google) ahora está recolectando ilegalmente información de algunos de sus usuarios más jóvenes con el objetivo explícito de publicitarlos. Estos grupos (veinte en total) presentaron una queja oficial el mes pasado instando a la Comisión Federal de Comercio (FTC) a investigar YouTube por violar la Ley de Protección de la Privacidad de los Niños en Línea (COPPA). Por ley, las empresas deben notificar a los padres y obtener su consentimiento antes de recabar datos de niños menores de 13 años. Según la denuncia presentada ante la FTC, YouTube recopiló datos de manera ilegal sobre 23 millones de niños durante “un período de años” y como Como resultado, los grupos defensores exigen que YouTube pague hasta $41,484 por infracción.

“Creo que es preocupante saber que se están recabando todos estos datos sobre niños menores de [13] años, y espero que ahora que haya una mayor conciencia de hasta qué punto se estén extrayendo datos”, dijo el Dr. Shaheen Shariff, profesor de estudios integrados en educación en la Universidad McGill en Quebec, en un correo electrónico enviado a LifeZette el mes pasado. “YouTube, Google, Facebook y otros se verán obligados a rendir cuentas, aunque todos sabemos que será un reto regular. No obstante, ya era hora de que las personas se volvieran más atentos a lo que publican en línea, especialmente cuando los niños están involucrados”.

El profesor continuó diciendo que la principal preocupación con respecto a la recopilación de datos de niños pequeños es doble: ¿quién está adquiriendo esta información y qué planean hacer con ella? Por ejemplo, si los datos de alguna manera encuentran su camino en manos de un depredador sexual infantil, entonces las consecuencias podrían ser absolutamente devastadoras, no solo para el niño sino para toda la familia. (Relacionado: los dispositivos Android secretamente canalizan sus datos de ubicación privada a Google, incluso si tiene esa configuración desactivada).

Lamentablemente, esta no es la primera vez que se acusa a Google de espiar y recopilar información de los usuarios sin su conocimiento o consentimiento. Según lo informado por CNN el pasado mes de octubre: “Se detectó una falla importante en el recientemente presentado orador Google Home Mini que le permite grabar conversaciones secretamente sin que los usuarios lo sepan”.

El error fue descubierto por el bloguero y fundador de Android Police Artem Russakovskii, quien, después de usar el dispositivo, visitó su página de cuenta de actividad de Google y descubrió que estaba lleno de clips de audio que se grabaron sin su conocimiento o consentimiento, dentro de su propio casa. Normalmente, los dispositivos Google Home solo se activan cuando el usuario dice “OK Google”, pero según Russakovskii, las grabaciones de audio se producen incluso en los momentos en que no se utilizó la frase.

“Mi Google Home Mini me espió inadvertidamente las 24 horas, los 7 días de la semana, debido a un defecto en el hardware”, escribió. No pasó mucho tiempo antes de que un portavoz de Google confirmara a CNN Tech que, de hecho, había un error en los dispositivos que les permitía grabar audio sin que el usuario siquiera lo supiera. (Relacionado: Alexa de Amazon puede escuchar más que solo su nombre, incluso cuando está en modo de suspensión).

Francamente, ya es hora de que el Congreso actúe para garantizar que este tipo de recopilación de datos de YouTube, Google y otras plataformas no continúe. Las violaciones a la privacidad derivadas de Silicon Valley están empezando a ser demasiado comunes, ya menos que se tomen medidas adicionales para limitar sus métodos de recopilación de datos, es probable que empeoren en los años venideros.