Saturday - Nov 25, 2017

Trump escoge abogado represivo de las libertades para importante puesto


Kenneth Marcus_Column

La carrera reciente de Kenneth Marcus se ha centrado principalmente en el litigio dirigido a activistas solidarios de Palestina en los campus universitarios de EE. UU., Así como en los intentos de erradicar las críticas al estado de Israel en las instituciones educativas de todo el país

por Whitney Webb

Las leyes que impiden a los ciudadanos estadounidenses elegir boicotear a la nación de Israel han estado surgiendo en todo el país, más recientemente en Wisconsin y Maryland. Aparentemente ansioso por aprovechar el impulso legal para criminalizar a los disidentes que apuntan al gobierno israelí, la administración Trump decidió nombrar a Kenneth Marcus para un puesto clave en el Departamento de Educación.

Marcus, si es confirmado por el Senado, se convertirá en el Subsecretario de Derechos Civiles del departamento, que prestará servicios a la Subsecretaria de Educación Betsy DeVos. Anteriormente, Marcus se desempeñó como Subsecretario de Educación Adjunto en la Oficina de Derechos Civiles y luego como Director de Personal en la Comisión de Derechos Civiles de los Estados Unidos bajo el mandato del ex presidente George W. Bush.

La nominación de Marcus ha despertado inquietudes dado que, como presidente del Centro Louis D. Brandeis de Derechos Humanos Bajo la Ley, ha presionado sistemáticamente al subdepartamento que puede llevar a prohibir esencialmente el movimiento Boicot-Desinversión-Sanciones (BDS). un movimiento que busca abogar por los derechos palestinos al negarse a apoyar económicamente a Israel hasta que cumpla con el derecho internacional.

Aunque ha sido aclamado como un “defensor judío” por varios medios, la carrera de Marcus desde que dejó su último puesto en el gobierno se ha centrado principalmente en litigios dirigidos a activistas solidarios de Palestina en campus universitarios estadounidenses, así como en intentos de erradicar las críticas al Estado de Israel en instituciones educativas a nivel nacional. De hecho, Marcus una vez se jactó en una carta a los partidarios del centro de Brandeis de que sus esfuerzos habían logrado inculcar “miedo” a los activistas de BDS.

Marcus ha argumentado consistentemente que permitir que las críticas a Israel se expresen en los campus universitarios de los EE. UU. Y en otras instituciones educativas es una “violación de los derechos civiles de los estudiantes judíos”.

Señaló, en una publicación de 2013 para el Jerusalem Post, que La Oficina de Derechos Civiles (OCR) del Departamento de Educación, la oficina a la que ahora ha sido nominado, es el medio por el cual BDS podría cerrarse a nivel nacional.

Él mismo ha intentado hacerlo en numerosas ocasiones, recibiendo acusaciones de que ha intentado “militarizar” el Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

Aunque el Título VI prohíbe la discriminación por motivos de raza, color y origen nacional en organizaciones federales financiadas con fondos, Marcus ha intentado equiparar el activismo con las críticas al gobierno israelí con antisemitismo en las numerosas denuncias del Título VI que ha presentado contra la solidaridad palestina activistas en campus universitarios en todo el país. La firma de Marcus ha presentado denuncias contra estudiantes universitarios por diversas razones, incluida la formación de un capítulo de Estudiantes por la Justicia en Palestina, así como el alojamiento de oradores invitados que apoyan a BDS.

“[Marcus] se ha acercado a la división de derechos civiles del DOE como un vehículo para suprimir la libertad de expresión basada en nada más que un desacuerdo político”, le dijo a Mondoweiss Maya Berry, directora ejecutiva del Instituto Árabe Estadounidense.

Sin embargo, como el mismo Marcus señaló, los resultados de sus esfuerzos han sido hasta ahora “decepcionantes”, ya que todas las quejas que él y su empresa presentaron fueron descartadas por la OCR, que no encontró evidencia de antisemitismo real, lo que sugiere que Marcus ‘ las preocupaciones estaban relacionadas con el desacuerdo político.

De hecho, las denuncias legales de Marcus han afirmado casi universalmente que el presunto antisemitismo es la fuerza impulsora detrás del activismo solidario palestino, igualando así las críticas al gobierno israelí con la discriminación contra los estudiantes judíos. Este argumento, por supuesto, no explica los muchos judíos que critican el sionismo y la ocupación de Israel por Palestina.

También es preocupante lo que la designación de Marcus podría potencialmente significar para la libertad de expresión en los campus universitarios de los EE.UU. Y en otras instituciones educativas. Varias de sus numerosas quejas del Título VI presentadas ante la OCR fueron desestimadas debido a preocupaciones constitucionales, específicamente los derechos de la Primera Enmienda. Sin embargo, si se instala en una posición clave en la OCR, Marcus sería una apuesta segura para anular tales preocupaciones y utilizar las capacidades de la oficina para demandar o retener fondos de las escuelas que no cumplan con la visión singular de Marcus de lo que constituye el antisemitismo.

“Marcus no tiene obligación de hacer cumplir las leyes de derechos civiles cuando ha utilizado explícitamente tales leyes para enfriar las actividades de expresión y violar los derechos civiles de los estudiantes árabes, musulmanes, judíos y otros que abogan por los derechos de los palestinos”, dijo Dima Khalidi, director de Palestina Legal, en una declaración. “Su nombramiento solo promoverá la agenda de supremacía blanca y antimusulmana de la administración Trump”.

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