Tuesday - Oct 23, 2018

Síntomas de mieloneuropatía por deficiencia de vitamina B12


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Síntomas, diagnóstico y tratamiento de bajos niveles de vitamina B12

por Peter Pressman, MD

El término “mielopatía” se refiere a un trastorno de la médula espinal. Una mieloneuropatía es un proceso de enfermedad que afecta tanto a la médula espinal como a los nervios periféricos. Los síntomas pueden incluir una marcha inestable, entumecimiento, debilidad o problemas de intestino y vejiga. El entumecimiento en una mieloneuropatía generalmente está en una distribución de “calcetín y guantes” que comienza en los pies.

Las causas de la mielopatía son diversas e incluyen trastornos autoinmunes, tumores, toxinas y deficiencias vitamínicas.

Una deficiencia de vitamina B12 es la forma más clásica de mieloneuropatía debido a una deficiencia nutricional.

¿Qué es la Vitamina B12?

La vitamina B12 se encuentra generalmente en las proteínas animales, pero es lo suficientemente común en los cereales suplementados y algunos productos de levadura que es poco común que se vuelva deficiente como resultado de la restricción dietética sola. La vitamina B12 se absorbe de una manera compleja que se basa en una sustancia llamada factor intrínseco. Este factor intrínseco debe ser secretado por el estómago y reaccionar con la vitamina para permitir una absorción adecuada en el intestino delgado.

Los vegetarianos o veganos de larga data que no se preocupan por el suplemento pueden desarrollar una deficiencia de B12. Pero más comúnmente, el problema es el resultado de una mala absorción. Algunas personas tienen un trastorno autoinmune en el que los anticuerpos atacan las células que secretan el factor intrínseco. Como resultado, B12 no se puede absorber correctamente. Las cirugías de derivación gástrica o los trastornos inflamatorios como la enfermedad celíaca también pueden conducir a una malabsorción de vitaminas.

Los medicamentos como la metformina y los medicamentos para la acidez estomacal también pueden disminuir los niveles de B12.

Mieloneuropatía por deficiencia de vitamina B12

La mielopatía causada por la baja vitamina B12 se ha denominado degeneración combinada subaguda: “subaguda” porque los síntomas se desarrollan lentamente, “combinados” porque se afectan múltiples síntomas neurológicos y “degeneración” porque las células pueden morir como resultado.

La mayor parte de la médula espinal que se daña son las columnas posteriores, que transporta información sobre el tacto ligero, la vibración y el sentido de posición (propiocepción) al cerebro. Como resultado, las personas sienten entumecimiento y pueden sentir hormigueo también.

El sistema nervioso autónomo también puede verse afectado ya que estas fibras también corren a través de la médula espinal. Una neuropatía periférica leve también contribuye a estos síntomas. Además, el nervio óptico puede verse comprometido (lo que reduce la visión) y el bulbo olfatorio (lo que da como resultado una disminución del sentido del olfato). Finalmente, las personas pueden desarrollar demencia y esta es la razón por la que esta vitamina se controla rutinariamente antes de diagnosticar a alguien con enfermedad como el Alzheimer.

Diagnóstico de deficiencia de vitamina B12

Además de los cambios neurológicos, la deficiencia de B12 puede causar una disminución en los glóbulos rojos, conocida como anemia, y el trastorno se puede detectar al verificar un conteo sanguíneo completo.

La deficiencia de vitamina B12 se puede confirmar mediante una simple medición de la sangre del nivel de vitamina. Otros estudios utilizados en el diagnóstico de la deficiencia de B12 incluyen la resonancia magnética de la médula espinal (MRI), los potenciales evocados somatosensoriales o los potenciales evocados visualmente. La IRM mostrará una señal brillante en la parte posterior de la columna vertebral.

Los potenciales evocados muestran una disminución en las vías sensoriales y visuales. Las pruebas autonómicas pueden confirmar la hipotensión ortostática debido a una disautonomía.

La deficiencia de B12 se puede tratar mediante inyecciones orales o intramusculares de la vitamina. Si es posible, se debe abordar la causa de la deficiencia de B12.

Recuperación de la deficiencia de vitamina B12

La recuperación de la deficiencia de B12 lleva tiempo. Por lo general, requiere una suplementación de por vida con vitamina B12. La mejora puede continuar durante un máximo de 6 a 12 meses de suplementación, aunque algunas personas sufrirán déficits duraderos. Trabajar con un terapeuta físico u ocupacional puede ayudar a las personas a adaptarse a cualquier problema residual.