Tuesday - May 22, 2018

Proyecto de ley de Florida busca frenar detención de trabajadores lesionados


El proyecto de ley sigue una investigación de ProPublica y NPR, que encontró que las compañías de seguros estaban entregando inmigrantes no autorizados que resultaron lesionados en el trabajo

por Michael Grabell

Un nuevo proyecto de ley bajo consideración por los legisladores de la Florida impediría que las compañías de seguros eludan los pagos al ayudar en el arresto y la deportación de inmigrantes no autorizados que se lesionan en el trabajo.

Los legisladores y defensores han estado presionando por la medida desde el verano pasado cuando ProPublica y NPR documentaron más de 130 casos en los que las aseguradoras de sus empleadores señalaron a los inmigrantes que habían sufrido lesiones legítimas en el lugar de trabajo. Los trabajadores enfrentaron cargos por fraude por utilizar una identificación falsa cuando buscaban atención médica. Mientras tanto, las aseguradoras a menudo evitaban pagar legalmente los beneficios de compensación laboral a todos los empleados lesionados en el trabajo.

Algunos trabajadores fueron detenidos por agentes de inmigración federales y deportados sin recibir el tratamiento médico adecuado por lesiones graves.

La práctica se deriva de una disposición en una ley de compensación de trabajadores de 2003 que consideraba un delito presentar un reclamo usando una identificación falsa. Muchos inmigrantes lesionados nunca buscaron una compensación ellos mismos, encontraron ProPublica y NPR. En cambio, las aseguradoras los entregaron después de que buscaron el tratamiento, y sus empleadores transmitieron la documentación que contenía el número de la Seguridad Social que habían usado para ser contratados.

Debido a que la ley también tipifica como delito solicitar un trabajo con una identificación falsa, cientos de trabajadores inmigrantes fueron acusados de fraude a los trabajadores a pesar de que nunca se lesionaron o presentaron un reclamo.

Los investigadores estatales de fraude de seguros insisten en que la ley no tiene nada que ver con la inmigración. Pero ProPublica y NPR descubrieron que más del 99 por ciento de los trabajadores arrestados según el estatuto eran inmigrantes hispanos que trabajaban con documentos falsos.

Los críticos de la ley de 2003 -y cómo se usa- dicen que no solo perjudica a los trabajadores, sino que permite que empresas constructoras inescrupulosas y otros empleadores en industrias peligrosas contraten inmigrantes no autorizados, tomen atajos de seguridad y sepan que no serán financieramente responsables por cualquier herida que ocurra Y dicen que traslada los costos médicos a los contribuyentes.

“Esto ha enviado una señal a toda la fuerza de trabajo de que si usted está lesionado, no lo reporte, no se lo diga a su jefe porque sabe que para no pagar los beneficios, van a reclamar la inmigración sobre usted, “, Dijo Rich Templin de Florida AFL-CIO. “Va a terminar en el sistema de salud pública. Ese es esencialmente el contribuyente que subsidia el costo de la atención médica que debe pagar el empleador y la aseguradora“.

El nuevo proyecto de ley, presentado por el senador estatal Gary Farmer, un demócrata de Fort Lauderdale, eliminaría la disposición de identidad falsa y aclararía el estatuto para que se aplique solo a las personas que cometen fraudes contra los trabajadores tradicionales, tales como mentir sobre lesiones o elegibilidad para beneficios.

Como es el caso en casi todos los estados, todos los trabajadores de Florida, incluidos los inmigrantes no autorizados, tienen derecho a atención médica y salarios perdidos a través del seguro de compensación de los trabajadores de sus empleadores.

“Tenemos un sistema completamente separado para lidiar con el estado migratorio”, dijo Farmer. “Todo eso no es ni aquí ni allá. Todo se reduce al hecho de que estas personas hacían su trabajo, se lastimaban mientras realizaban su trabajo, y el tema separado de la situación migratoria no debería utilizarse para quitarle los beneficios a los que tienen derecho“.

No está claro qué efecto tendría la ley. Los inmigrantes no autorizados aún podrían enfrentar cargos bajo las leyes federales y estatales de robo de identidad, y no hay prohibición para que los empleadores llamen a los funcionarios federales de inmigración sobre sus propios trabajadores. Pero el proyecto de ley de Farmer también elimina una disposición que las aseguradoras dijeron que les obligaba a informar al estado cada vez que descubrían que alguien podría estar trabajando con documentos falsos.
El proyecto de ley aún no ha recibido mucha atención en la legislatura y no tiene un proyecto de ley complementario en la Cámara de Representantes del estado. Pero ha ganado el apoyo de demócratas y republicanos, defensores de los trabajadores y grupos de seguros, y podría adjuntarse como una enmienda a la legislación de compensación de otros trabajadores que se abre camino en ambas cámaras.

Después de que se publicaron las historias de ProPublica y NPR, el senador republicano Anitere Flores, presidente pro tempore del Senado estatal y presidente del Comité de Banca y Seguros, calificó el problema como “inconcebible en el límite”. Y un grupo de seguro nacional, la Coalición contra el fraude de seguros, instó a los legisladores a “corregir esta laguna”.

Además de la investigación de ProPublica y NPR, el tema también fue el tema de una serie de Naples Daily News en diciembre.

A pesar de sus partidarios, aprobar el proyecto de ley podría no ser fácil, dijo Templin de la AFL-CIO. No está claro cuánto influirá el grupo nacional de seguros en las aseguradoras de la Florida, muchas de las cuales son independientes y están vinculadas a asociaciones empresariales estatales. Además, dijo, muchos legisladores en la Cámara conservadora de la Florida se oponen a la legislación que se considera que ayuda a los inmigrantes no autorizados.

ProPublica se ha comunicado con legisladores, abogados de seguros y representantes de la industria que podrían oponerse al proyecto de ley, pero que aún no han recibido respuesta. Pero los abogados que trabajan para las aseguradoras han apoyado la ley actual en el pasado diciendo que cualquier persona que mienta no debería tener acceso a los beneficios.

Aún así, Templin se mantuvo esperanzado.

“Cuando se saca a la luz algo tan atroz como esto, que los republicanos han dicho que está mal, que los representantes de la industria de seguros han dicho que está mal”, dijo, “esto parece una obviedad como algo que tiene que hacerse de inmediato”.