Monday - Jan 18, 2021

Presidente del sindicato: De ahí saldremos un sindicato más fuerte


por David Bacon

 

Cuando estalló la nueva crisis del coronavirus, los trabajadores de hoteles de todo el mundo fueron de los primeros en sentir las pérdidas masivas de empleos que ahora son peores que la Gran Depresión de la década de 1930. En una ciudad tras otra, las mujeres y los hombres que limpian las habitaciones, hacen las camas y cocinan la comida se preguntan si ellos y sus sindicatos sobrevivirían. En abril de 2020, David Bacon entrevistó a Anand Singh, presidente de UNITE HERE Local 2 en San Francisco, sobre esa pregunta. La visión de Singh de la crisis de COVID como una prueba de fuego, de la cual el movimiento sindical puede emerger con más fuerza, es un antídoto bienvenido para sentirse impotente ante el virus.

Una fuerza importante en San Francisco, UNITE HERE Local 2 ha organizado con éxito casi todos los hoteles Clase A de la ciudad, a través de dos décadas de turbulentos huelgas y cierres patronales. Su diversa membresía de trabajadores afroamericanos, blancos, latinos y asiático-americanos ha hecho de las ruidosas líneas de piquete de tambores una parte vital de la cultura de la clase trabajadora de la ciudad. En 2018, UNITE HERE organizó una huelga a nivel nacional contra el gigante Marriott Corporation. El Local 2 permaneció más tiempo fuera, 61 días, y logró un contrato que estableció un nuevo estándar para la ciudad de San Francisco.

La huelga les valió a los trabajadores de hoteles de San Francisco un aumento salarial de un dólar y medio cada año durante cuatro años, y el empleador continuó pagando los costos de atención médica. Las amas de llaves obtuvieron reducciones en la cantidad de habitaciones que limpiaban cada día. El contrato controla la introducción de tecnología en el lugar de trabajo y brinda una mayor protección contra el acoso sexual y la discriminación basada en la inmigración. La huelga impidió que Marriott contratara el servicio de habitaciones y el servicio de comidas, y en San Francisco, los trabajadores despedidos pueden ir a una piscina para ser contratados nuevamente en otros hoteles.

Los miembros en huelga del Local 32, que se muestran aquí, nos recuerdan las luchas comunes compartidas por los trabajadores, incluso en la época de COVID.

DB: ¿Cuándo se dio cuenta la Unión por primera vez de lo que iba a pasar con COVID-19?

Estuvimos siguiendo las noticias, viendo cómo se desarrollaban los eventos en China a fines del año pasado. Una gran parte de nuestra membresía emigró de China y viaja de un lado a otro, por lo que el virus fue un tema de mucha discusión. Todo llegó a un punto crítico a fines de enero, cuando muchos de nuestros miembros tomaron sus vacaciones y viajaron de regreso a China para las celebraciones del Año Nuevo Lunar.

Varios miembros fueron a Wuhan. Cuando uno volvió a trabajar en el Marriott, hubo un clamor: que le habían permitido trabajar entre todos cuando acababa de estar allí. Estaba estudiando detenidamente las pautas de los CDC sobre pruebas y cuarentena, y Marriott terminó pidiéndole al trabajador que se fuera a casa. El hotel le pagó 14 días para que se refugiara en el lugar. No creo que nunca se le hiciera la prueba, y una vez transcurridos los 14 días, volvió al trabajo.

A medida que la crisis empeoraba, comenzamos a hablar con nuestros miembros sobre las pautas y las pruebas de los CDC, que no estaban disponibles en ese momento. Intentamos impresionar desde el principio que esto no es específico de los trabajadores chinos o del pueblo chino. Esta es una crisis global. Nuestros miembros lo entendieron. Mucha gente en San Francisco intentó enfrentarse a esa xenofobia y la reacción violenta contra la comunidad china. Estoy seguro de que existe aquí en el Área de la Bahía, pero tenemos experiencia hablando de eso aquí, y eso marcó la diferencia.

Entre la reapertura y el vencimiento de nuestro contrato en 2022, será un período de lucha prolongada. Tendremos que luchar día tras día en el taller para recuperar lo que teníamos en años anteriores. Los trabajadores de todo el mundo tendrán que luchar para recuperar lo que estamos perdiendo. Puede ser una gran oportunidad si nos unimos.

Los trabajadores estarán ansiosos por tener la oportunidad de luchar. Los especuladores de la pandemia se extralimitarán como siempre. Ese es un momento para nosotros. El poder de los trabajadores en este país podría crecer de una manera que no habíamos visto en décadas, si lo aprovechamos, nos organizamos y nos unimos.