Thursday - Sep 20, 2018

¿Por qué murieron 10 inmigrantes en ese camión?


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Sus muertes, después de ser amontonadas en un remolque sin refrigeración en medio del calor abrasador del verano, exponen la insensibilidad del contrabando a lo largo de la frontera México-Estados Unidos

por David Agren en Calvillo, Tom Dart en San Antonio y Nina Lakhani

Un día antes de este mes, Johny Serna fue llevado por su madre a rezar el rosario en un santuario parroquial de Santo Toribio Romo, el santo patrón de los migrantes, con su tío y su mejor amigo. Tenían un largo viaje por delante.

A la mañana siguiente, el trío partió hacia la frontera entre Estados Unidos y México, donde cruzaron el Río Grande, y finalmente se subieron a un vehículo de 18 ruedas que les llevaría hasta su último destino, Chicago.

El camión resultó ser una trampa mortal.

Serna, de 18 años, sobrevivió al calor ardiente y las condiciones asfixiantes – al igual que su tío. Pero otros 10 murieron en una tragedia que expuso los peligros de cruzar ilegalmente la frontera – y la brusca indiferencia de los criminales que transportan a los migrantes.

Cerca de 30 víctimas más fueron hospitalizadas en San Antonio, donde el camión y su sombría carga fueron descubiertos en un estacionamiento de Walmart después de que un empleado del supermercado sospechó y llamó a la policía cuando uno de los pasajeros le pidió agua. Hasta un centenar de personas de México y Centroamérica estaban abarrotadas dentro.

Por lo menos 11 provenían del pequeño estado mexicano de Aguascalientes, donde los jóvenes se dirigen hacia el norte para ganar dinero suficiente para mejorar su suerte en la vida de regreso a casa. Es un largo rito de paso establecido para las generaciones sucesivas, cansado de rascar los escasos vivos de esta región de tierras altas, secas, salpicadas de campos de maíz, guayabas y cactus.

A diferencia de los migrantes que huyen de América Central y de los rincones violentos de México, los que salen de Aguascalientes se ven atraídos por las oportunidades económicas que ofrecen los Estados Unidos.

Serna odiaba el trabajo en la fábrica y en cambio trabajaba en la construcción y recogía guayabas. Tenía un solo objetivo: comprar una casa. “Quería ganar más y vivir un poco mejor”, dijo su primo, Omar Romo Serna, un robusto de 18 años con barba delgada.

Aguascalientes, en el corazón geográfico de México, es considerado uno de los estados más prósperos del país, pero incluso aquí, el atractivo de los Estados Unidos es irresistible para muchos.

Gabriel Hernández, el administrador de la ciudad de Palo Alto – una hora al este de Calvillo y el hogar de siete de las víctimas del remolque – cita la paga en casa como el problema. Él dice que los migrantes trabajan largas y duras horas en los Estados Unidos, pero no se sienten “explotados” como lo hacen en México, donde los turnos en las fábricas son largos y el pago podría llegar a $85 (£65) a la semana.

Muchos migrantes simplemente sueñan con comprar sus propios hogares. Caminando por las calles polvorientas pero ordenadas del pueblo, Hernández -que pasó casi dos décadas en Estados Unidos- señala que las casas más grandes con fachadas de ladrillo significan “dinero americano”. Las malas estructuras de hormigón con techos de metal corrugado sugieren que no hay acceso a los fondos estadounidenses.

Incluso la represión de la inmigración de Donald Trump y el aumento de las actitudes anti-migrantes en Estados Unidos no es suficiente para disuadir a los hombres de la ciudad de buscar mejores fortunas al norte de la frontera, dijo Patricia Briones, cuyo marido, José Rodríguez, pereció en el camión. “No quería ir a Estados Unidos”, dijo. “Pero la situación económica aquí es tan dura”.

Los Zetas son responsables de algunas de las más notorias atrocidades de migrantes en México, incluyendo dos masacres en 2010 y 2011 en las cuales al menos 265 migrantes fueron secuestrados en autobuses, muertos y enterrados en fosas comunes en el estado norteño de Tamaulipas.

Sin embargo, los zetas nunca han estado directamente involucrados en el contrabando de personas, según el profesor Rodolfo Casillas, experto en rutas migratorias y redes criminales en el Instituto Latinoamericano de Ciencias Sociales (Flacso).

“El contrabando de migrantes es un servicio especializado, los Zetas no tienen el conocimiento, la experiencia o el prestigio en este negocio. Eso no significa que los migrantes no tuvieran que pagarles por seguridad en algún momento“, dijo.

“Las pandillas criminales no comienzan y terminan en las fronteras – operan a través de redes de cómplices que incluyen compañías de transporte y conductores”, dijo Erubiel Tirado, un analista de seguridad. Pero también dijo que no es infrecuente que otros grupos criminales usen el nombre de los Zetas para generar terror o para distraer la atención de ellos mismos y confundir a las autoridades.

Una vez en Texas, los migrantes caminaron durante horas y fueron recogidos a la mañana siguiente y llevados al remolque, donde se reunieron con otros, todos esperando para salir por la noche.

A eso de las 9 de la mañana, un hombre apareció y entregó trozos de cinta de color a los grupos para distinguirlos de los contrabandistas que los iban a recoger más tarde. No se preocupe, dijo el hombre: el camión tiene refrigeración, el viaje estará bien.

Pero el sistema de refrigeración se rompió, y el recipiente se convirtió en un horno en calor de verano. La temperatura exterior alcanzó un máximo de 38C (100F) y un mínimo de 24C (75F) en San Antonio el 22 de julio, y la ciudad está a dos horas y media de Laredo.

El pánico inició rápidamente, dijo Jonathan Ryan, director ejecutivo de Raíces, una organización de ayuda legal para inmigrantes con sede en San Antonio que está ayudando a representar a algunos de los supervivientes. Algunos lloraban, gritaban y martillaban en las paredes. Otros perdieron la conciencia y alucinaron cuando llegaron, creyendo que estaban muertos.

  Es uno de los incidentes más mortíferos de contrabando de inmigrantes en los Estados Unidos desde mayo de 2003, cuando 19 cuerpos fueron encontrados en un camión de leche abandonado en una parada de camiones en la ciudad de Victoria, en Texas, a 120 millas al sureste de San Antonio. El primero en morir fue un niño de cinco años que murió en los brazos de su padre. El sistema de refrigeración había sido apagado.

Sin embargo, los peligros no son suficientes para poner fin al flujo de migrantes que siguen poniendo su dinero y sus vidas en manos de redes de contrabando en busca de escondite con oficiales federales a lo largo de una frontera cada vez más militarizada.

(Este artículo se ha cortado para caber en espacio).