Tuesday - Oct 23, 2018

“Nos llaman ilegales”: trabajadores de comida rápida enfrentan redadas silenciosas


Protestantes exigen respeto para los trabajadores indocumentados.(PHOTOS BY DAVID BACON)

por David Bacon, Truthout

OAKLAND, CA (11/23/13) – Desde que los Arcos Dorados se elevaron por encima de los primeros drive-inn del sur de California, los trabajadores han laborado en las sombras por el salario legal más bajo que un patrón puede pagar. Otras cadenas de comida rápida se han multiplicado desde entonces, copiando las mismas ideas. Pagar a los trabajadores lo menos posible. Dejarlos con la incertidumbre de cuantas horas trabajarán cada semana. Si alguien se molesta, siempre hay muchas más personas en la calle, listas para dar el paso detrás del mostrador, limpiar las mesas sucias, o pararse detrás de la parrilla en el calor y el humo.

¿Es una sorpresa que muchas personas en estos trabajos llegaran a este país para alimentar a sus hijos hambrientos, o dar un futuro a los que quedaron atrás? La gente se expondrá a cualquier cosa cuando tienen hambre. Ellos tomarán ibuprofen, para poder terminar el turno de trabajo o para estrucaguantar la fila en la despensa local de comida a fin de mes, porque sus salarios no dan para tanto. Todo para mantener ese trabajo.

Estos días, muchos de los trabajadores han escuchado hablar de huelgas y paros laborales. La palabra protesta anda ambulante pidiendo $15 por hora en lugar de los $8 como mínimo. Así que las cadenas de comida rápida descubren por fin lo que los contratistas de servicios de construcción y maquiladoras de prendas han sabido por años.

“De repente se han dado cuenta” de que sus trabajadores son inmigrantes, y tal vez algunos no tengan buenos papeles de inmigración. Al preguntar por papeles, y despedir a los que no pueden presentar los buenos, los dueños de los restaurantes se imaginan que restaurarán la anterior disposición de los trabajadores a aceptar el mínimo, sin hacer preguntas.

¿Es que lo que ha sucedido en Jack in the Box en Oakland? La oficina de la empresa simplemente decidió que ha llegado el momento de ofrecer a los trabajadores un buen susto? Y aplicarle las leyes de Inmigración y Aduanas del Departamento de Seguridad del Territorio Nacional a ellos? No sería la primera vez.

En cada uno de los cinco últimos años ICE ha auditado los registros de más de 2,000 empresarios, le ha ordenado el despido de los trabajadores indocumentados.

Los despidos masivos incluyen miles de conserjes y operadores de máquinas de coser, así como los trabajadores de granjas, fábricas y plantas envasadoras. Ahora, estas llamadas “ redadas silenciosas” han llegado a los centros de comida rápida, justo a tiempo para asustar a los trabajadores que se pronuncian por más paros y protestas.

El gobierno dice que obligar a los patronos a despedir trabajadores es más humano que deportarlos. En lugar de montar redadas en las fábricas que las autoridades de inmigración hacían hace unos años, con agentes vestidos de negro y con metralletas, ICE ahora afirma que utiliza este “suave” método. Tiene un sistema electrónico para encontrar y despedir los indocumentados – una base de datos llamada E-Verify.

ICE dice que su blanco son los empleadores que pagan a los trabajadores salarios inferiores o bien seles fuerza a soportar condiciones de trabajo intolerables. Pero curar condiciones intolerables por disparos o deportar a los trabajadores no ayudar a los trabajadores. Y en los restaurantes de comida rápida, las condiciones no cambian porque las personas son despedidos por no tener buenos trabajos.

Debajo de la benévola retórica altisonante es también un susurro subtexto. Si “esa gente” sin papeles no puede trabajar, se irán. Sin embargo, nadie se dirige a México. La gente se queda, pero en lugar de eso, pierden sus hogares y sus hijos son sacados de la escuela, mientras buscan trabajo en las esquinas de las calles o para hacer limpieza de las casas de otra gente.

En 1999 los sindicatos dijeron que tratarían de poner fin a esto. En la convención de la AFL-CIO, dijeron que ayudarían a los trabajadores inmigrantes organizarse para elevar los salarios y crear mejores condiciones. Los sindicatos harían campaña para derogar la ley, llamada “sanciones a los empleadores”, que establece que es un delito que una persona sin papeles pueda mantener un trabajo para sostener a su familia.

Pero el Congreso de hoy está debatiendo las leyes que harían estos despidos aún más amplios y criminalizaría a las personas aún más. Estas propuestas de ley vienen tanto del Partido del Té y los Demócratas, que no ven problema en el despido de los trabajadores por no tener papeles.

Pero María Saucedo y Diana Rivera no son invisibles, ni están dispuestas a quedarse tranquilas. Ambas fueron despedidas recientemente del Jack in the Box en Oakland por no tener papeles. Sus experiencias son una realidad, la realidad del silent raid y su costo humano. Hoy, las comunidades y los sindicatos están empezando a ver que el futuro podría cambiar en los restaurantes de comida rápida debido a la voluntad de estas dos mujeres, y otros como ellos, a pararse y pedir salarios de $15. Pero las organizaciones que los apoyan han de responder a su pregunta: ¿es justo, de ser despedidos por no tener papeles? No tienen todos el derecho de poner comida en la mesa de sus familias?

Yo estaba trabajando 35, a veces 39 horas a la semana y solo llevando casa $500 cada dos semanas. Por lo tanto, si me quitan cuatro o cinco horas, tiene un gran impacto. Ni siquiera puedo pagar el alquiler y nuestras cuentas con lo que gano.

Además, tengo que enviar dinero a mis hijas. A veces llego hasta el final del mes y no tengo suficiente dinero para comprar comida. Tengo que decidir qué facturas puedo pagar o pagar sólo parte de ellas. Voy a la despensa de comida en la 98th Avenue a conseguir algo de comer, porque no tengo suficiente dinero para comprar.

Me habían estado pagando menos de mi cheque por semanas semanas. Mi última comprobación debería haber sido de 40 horas, y en lugar de eso, sólo me pagan 21. Le dije que si me estaba despidiendo, que tenía que pagarme las horas que me debe. Yo le dije “¿sé mis derechos — no se me puede despedir sin pagarme todo lo que se me debe”. Ella dijo que no tenía dinero disponible, y es hasta hoy y no le han pagado.

Todos los días de la mesa donde hemos puesto nuestra comida tenemos latas de Red Bull. En vez de beber soda muchas personas beben esto para que poder obtener la fuerza para seguir trabajando. Las gente toma aspirina también para el dolor. Había un hombre joven que tomaría Advil con cafeína con su Red Bull, como una manera de mantenerse despierto mientras estaba trabajando en la noche.

Me tomo Herbalife que también tiene cafeína para tener la energía para seguir trabajando. Yo tome ibuprofeno y Advil para los dolores de cabeza, especialmente los causados por la presión y de los dolores en los pies. Si usted está trabajando sobre la parrilla, con el calor, tienes que tomar pastillas para el dolor que te da en las manos. – Debido a la falta de espacio, este artículo se redujo a la mitad. Aquí está el enlace al artículo completo: http://truth-out.org/opinion/item/20289-they-call-us-illegal-fast-food-workers-face-silent-raids.