Monday - Sep 24, 2018

México debe enfrentar su paraíso xenófobo


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Ya es hora de pedir disculpas a la comunidad chino-mexicana

por Antonio C. Hsiang

México recientemente ha estado en el extremo receptor de una fea ola de xenofobia por parte de algunos políticos estadounidenses y miembros del público.
En respuesta, el presidente Mexicano Enrique Peña Nieto, solidario con la diáspora de su país, hizo un punto para recibir personalmente a 135 deportados mexicanos el 7 de febrero. El señor Peña Nieto declaró en el aeropuerto: “Ustedes no están solos, no se sientan abandonados. Las puertas de esta, su casa, siempre estarán abiertas”.

El gesto del presidente probablemente fue diseñado para representar a México como un país de principios y moral. Si este es el objetivo del Sr. Peña Nieto, quizá sea un momento oportuno para que México enfrente su propia responsabilidad histórica por las políticas xenófobas y excluyentes.

Hace casi un siglo, México experimentó un aumento dramático de la xenofobia contra los inmigrantes de China, lo que resultó en políticas de exclusión y violencia absoluta. Dado el clima político actual, es tiempo de que el gobierno mexicano se disculpe ante la comunidad chino-mexicana.

Hacerlo no sólo ayudaría a sanar profundas heridas históricas, sino que sentaría las bases para una política exterior mexicana más fuerte en el futuro.
México tiene una historia ignorada de discriminar a los inmigrantes chinos. “Los chinos-mexicanos están casi ausentes de la narrativa nacional mexicana”, según Grace Peña Delgado, profesora de la UC Santa Cruz.

Un movimiento anti-chino surgió durante la Revolución Mexicana y alcanzó la máxima influencia antes y durante la Gran Depresión. Mientras que la mayoría de los grupos anticubanos de México se formaron entre 1922 y 1927, con nombres como el Comité Pro-Raza, el Comité Anti-Chino de Sinaloa y la Liga Nacional Obrera Anti china, hubo una significativa animosidad contra los chinos antes de los años veinte.

Quizás el episodio más violento ocurrió en 1911, cuando fuerzas revolucionarias mexicanas masacraron a más de 300 personas de ascendencia china en la ciudad de Torreón.

Los políticos mexicanos más populares de la época a menudo abanicaban las llamas de la xenofobia. Por ejemplo, como uno de los políticos nacionales más prominentes de la época, Plutarco Elías Calles había mantenido fuertes tendencias antichinistas desde sus días como político estatal sonorense.

Era conocido como el Maximato, y su poderosa posición facilitaba la expulsión de los chinos con impunidad. No sólo apoyó un impuesto especial sobre los agricultores y comerciantes chinos en las ciudades agrícolas alrededor de la capital, sino que negó los permisos de reingreso a las personas de ascendencia china que habían viajado a China.

Más tarde, en 1931, su hijo, Rodolfo Elías Calles, asumió la gobernación de Sonora y formó “brigadas rurales” para buscar refugio chino en el campo. La mera asociación con la comunidad china era suficiente para que estos vigilantes actuaran, y entre las víctimas había muchas mujeres mexicanas casadas con hombres chinos.
Como resultado de la violencia y la discriminación, México fue testigo de un éxodo masivo de personas de ascendencia china. Un 70 percent de los chinos-mexicanos fueron expulsados a China o, irónicamente, a Estados Unidos. Mientras que los esfuerzos de repatriación comenzaron casi inmediatamente y duraron hasta los años 80, el legado del odio es difícil de borrar.

Una disculpa formal del gobierno mexicano en este momento particular puede lograr múltiples propósitos. En primer lugar, fortalecería el argumento moral de México al hacer lobby por la reforma migratoria en los Estados Unidos. Después de ser elegido presidente, Peña Nieto argumentó que “agradecería la implementación de una reforma migratoria integral en los Estados Unidos”.

Si opta por reparar un período particularmente xenófobo de la historia de México, Peña Nieto plantearía un poderoso desafío moral al presidente estadounidense, Donald Trump, para tomar en serio la reforma migratoria.

En segundo lugar, ese gesto sería un buen gobierno mundial. Una disculpa mostraría un compromiso con los valores liberales, mientras que al mismo tiempo señala un mayor nivel de amistad hacia China.

También se ajustaría a las propias opiniones del Sr. Peña Nieto, habiendo declarado que “tiene la intención de iniciar una nueva era de cooperación económica y política con la región de Asia y el Pacífico”.

De alguna manera, Peña Nieto seguiría los pasos de sus contrapartes del TLCAN. En 2006, el primer ministro canadiense Stephen Harper ofreció una disculpa completa a los canadienses chinos por el impuesto encabezado y expresó su profundo pesar por la subsiguiente exclusión de los inmigrantes chinos de 1923 a 1947.

Del mismo modo, en octubre de 2011, el Senado de Estados Unidos aprobó una resolución pidiendo disculpas por las leyes discriminatorias pasadas que se dirigían exclusivamente a los inmigrantes chinos, en particular la notoria Ley de Exclusión de China de 1882. En junio de 2012, la Cámara de los Estados Unidos aprobó una resolución expresando Lamentar las leyes discriminatorias pasadas. Esta disculpa se produjo en una resolución patrocinada por la representante Judy Chu (Demócrata-California), la primera mujer chino-estadounidense elegida para el Congreso.

Reparar el pasado xenófobo de México puede pagar dividendos por las futuras relaciones del país con China. Como gesto de buena voluntad, se puede vender a nivel nacional como una especie de “pilón” pre-pagado.

Aquí hay una simetría histórica. Históricamente, el pilón ha sido una parte importante de los negocios chinos en Sonora. Se refiere a la punta de un cono de piloncillo, o azúcar moreno en forma cristalizada.

Los dueños de negocios chinos en Sonora regularmente daban a sus clientes algún tipo de pilón o pequeño regalo con una compra. Con el tiempo, se convirtió en metáfora de algo más allá de lo esperado: “un detalle” (un poco más), en palabras de algunos sonorenses.

La relación chino-mexicana es una de las altas apuestas. Una disculpa servida como pilón puede ser un pequeño precio a pagar para avanzar la posición moral de México en el mundo y los intereses económicos con China.

El escritor graduado del Instituto Militar de Estudios Superiores, Uruguay, obtuvo una Maestría en Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Nueva York, una Maestría en Economía Política y una Maestría en Ciencias Políticas de la Universidad de Claremont Graduate. Actualmente es profesor y director del Centro de Estudios de Economía y Comercio de América Latina de la Universidad Tecnológica de Chihlee, Taiwán.