Thursday - Sep 20, 2018

Marcha antiinmigrante en Laguna Beach termina en violencia


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por Dylan Gascon

A primera vista, parecía que nada estaba mal en la ciudad costera de Laguna Beach.

Los visitantes dejaron sus coches en el estacionamiento de $10 por día para tomar un tranvía hacia la ciudad, pasando el festival de artes locales que sucede en esta época del año. Los carteles decoraron el teatro, anunciando una noche con Janis Joplin en las paredes exteriores del edificio, atrayendo a la gente a venir a ver. Había tráfico en las calles y los carritos se lanzaban hacia Main Beach. Pero cuanto más se acercaban, más evidente era que estaba pasando algo más.

En Main Beach las multitudes ya se habían reunido temprano, aunque el evento no comenzó oficialmente hasta las 6:30 p.m. Los manifestantes en contra llegaron a la escena en masa. Muchos llevaban carteles, algunos cantaban cantos, mientras que en algunos verdes cerca otros bailaban al ritmo de tambores bongo. La policía dio a conocer su presencia, con oficiales en los estacionamientos cercanos y una gasolinera cercana, mientras que los oficiales montados en caballos se preparaban para montar en la multitud para separar los dos lados. Había un fuego vivo en el aire que iluminaba todo, casi rivalizando con la iluminación del sol.

Los oficiales estaban vestidos con equipo antidisturbios y armados con bastones o escopetas no letales cargadas con bolsas de bean y cremalleras en sus costados. Y en el centro de todo en un número mucho menor, fueron los propios derechistas, organizados por un grupo llamado AmericaFirst!

¡Celebrar un evento en Laguna Beach no es nada nuevo para AmericaFirst! El grupo ha celebrado tres eventos, todos ellos sin incidentes. El hombre detrás de la AmericaFirst! Johnny Benítez, quien en un video de YouTube ha declarado de él y su grupo: “Nos oponemos a la inmigración desde cualquier parte del mundo”.

El domingo, el grupo estaba programado para tener una “Vigilia eléctrica para las víctimas de ilegales y refugiados”, con miembros del grupo vistiendo ropa de color arco iris, que recuerda a las personas de piezas decorativas en el desgaste de los festivales de música.

Aunque Benítez asegura que él y su grupo no son racistas, no condonaron la violencia en el evento e incluso llamaron al evento “familiar”, la policía no se arriesgó después del evento de la semana pasada en Charlottesville, Virginia.

El 11 de agosto, en la tranquila ciudad de Charlottesville, lo que comenzó como una protesta pacífica se volvió violento por la remoción de una estatua del general confederado Robert E. Lee. Los nacionalistas blancos vinieron a protestar por la remoción de la estatua, mientras que fueron recibidos con contra-manifestantes, algunos de ellos eran miembros enmascarados de ANTIFA (antifascista).

El día terminó en la tragedia, con la muerte de uno y lesión de otros 19 a manos de un extremista derechista condujo su coche en una multitud. Dos policías también perderían sus vidas en el mitin cuando su helicóptero se estrellara mientras intentaba ayudar a otros oficiales.

Desde ese día, los grupos conservadores han planeado protestas en todo el país, incluso en estados como California, que es conocido por sus tendencias liberales. Hubo tres manifestaciones de protesta planeadas en el sur de California el pasado fin de semana; Uno frente a la sede de Google en Venecia, en protesta por el despido de James DeMoore, uno en Huntington Beach, que iba a ser un libro quemado de literatura de izquierda, y un tercero en Laguna Beach, siendo la vigilia encabezada por AmericaFirst!

De los tres eventos, el único no cancelado fue el último de los tres.

“Soy de aquí, y es triste ver eventos como esto sucediendo”, dijo Jody, un contramanifestante que vino con un par de amigos sosteniendo carteles. Ella era una de cerca de 2,500 contra manifestantes que salieron contra la pequeña venda de partidarios conservadores. Según la página de Facebook de AmericaFirst !, sólo 125 personas se presentaron para apoyar la vigilia.

El sábado, el día antes de la AmericaFirst! Vigilia, grupos de izquierda Indivisible OC46 e Indivisible OC48 organizó un contrarrevolucionario que estuvo compuesto por alrededor de 350 personas que se manifestaban contra el AmericaFirst! Reunión. Estos grupos hicieron esto para evitar la confrontación con AmericaFirst! Pero aún así eso no impidió que la gente asistiera a la manifestación el domingo.

Aunque son criticados por ser “racistas” o “fascistas”, ¡AmericaFirst! No se considera algo así. Como les gusta señalar, no sólo es Benítez originario de Columbia, sino que también tienen miembros de diferentes grupos étnicos, incluidos latinos y algunos afroamericanos y asiáticos.

“Nunca he tenido problemas con ellos”, dijo un partidario de derecha llamado Hanzel, un filipino que se presentó en apoyo de la vigilia. Sin embargo, eso no detuvo la aparición de unos pocos neonazis que se presentaron para apoyar la causa conservadora; Son una presencia que se ha sabido para acechar acontecimientos como este. “Odio cuando salen”, dijo Hanzel.

Cuando el sol cayó en el horizonte y las nubes empezaron a oscurecer el cielo oscuro, la policía hizo una división clara de la zona donde iba a tener lugar la vigilia, manteniendo alejados a los manifestantes.

Alrededor de las afueras de la vigilia estaban dispersos los miembros de AmericaFirst! Y los Proud Boys, miembros de un grupo derechista creado por el ex vice-fundador de medios Gavin McInnes, todos participaron en acalorados debates / gritos de partidos por prácticamente todos a su alrededor. Aunque en exceso superado, ninguno de ellos retrocedió de sus opiniones.

Al final de la noche, la policía había arrestado a tres personas y un niño de 12 años afirmó que había recibido la pimienta rociada. En un momento dado, los oficiales montados en caballos tuvieron que dispersar a los manifestantes que empezaron a meterse en la calle y que estaban bloqueando el tráfico. Se llamó al equipo SWAT, emitiendo a través de un altavoz que si la gente no se dispersaba, sería arrestado. Eventualmente todo se calmaría, volviendo la noche al silencio. Sin embargo, ambos lados sabían que esto estaba lejos de terminar.

“El amor siempre ganará”, dijo Jody mientras ella y las multitudes se disiparon en la noche.

Al final de la noche, la policía había arrestado a tres personas, y un niño de 12 años afirmó que había recibido la pimienta rociada.