Tuesday - Jul 23, 2019

Maestros de Oakland luchan por la educación pública


Artículo y foto de David Bacon

Los estudiantes y los padres han venido en masa para unirse a las marchas y piquetes de la huelga de maestros en curso en Oakland, California. Todos dicen que están tratando de salvar el sistema de escuelas públicas de la ciudad.

«Esta es una huelga para salvar a nuestro distrito», dijo Heath Madom, quien ha enseñado inglés en el décimo grado durante tres años en la Escuela Técnica Superior de Oakland, a la que los educadores y alumnos se refieren como «tecnología». «Nuestra comunidad tecnológica está comprometida con el ahorro de la educación pública. Veinticuatro escuelas están en el punto de partida. Podríamos ser como Nueva Orleans, sin escuelas públicas y todos los estatutos, si esto sigue así».

Al igual que otras huelgas de docentes en todo el país, el conflicto de Oakland se ve impulsado por la determinación de proteger el propio sistema de escuelas públicas y por la crisis en la financiación que ha llevado a enormes clases y condiciones de deterioro en las propias escuelas. Según Madom y la Asociación de Educación de Oakland, solo el 5 por ciento de los 37,000 estudiantes del distrito han pasado por las puertas de sus escuelas en los últimos tres días, evidencia de un apoyo vehemente de los padres y de la comunidad.

Padres, estudiantes y maestros, todos condenan el aumento en el tamaño de las clases. «Mi clase es de alcance general, porque todos los estudiantes tienen que tomarla, por lo que el tamaño de la clase es un gran problema», dijo Rho Seidelman, quien enseñó estudios étnicos en Tech durante tres años. «No hay seguimiento, lo cual es genial, porque tenemos estudiantes de todos los orígenes y escuelas anteriores. Pero es difícil construir una comunidad entre los estudiantes cuando hay tantos. El contrato dice que el límite es 32, y habitualmente tengo al menos 33 La investigación muestra que el mejor ambiente de aprendizaje es en una clase de 18, donde los estudiantes realmente pueden aprender y construir una comunidad. Cuando los estudiantes están ausentes y el tamaño de mi clase se reduce a 28 o 26, estoy realmente feliz».

Madom dice que la mayoría de las clases en Tech tienen entre 35 y 40 estudiantes, y la escuela, construida para 1,800, tiene un cuerpo estudiantil de 2,000. «Solo tenemos dos enfermeras de medio tiempo para 2,000 estudiantes, y no tienen el tiempo ni los recursos para lidiar con todos sus problemas médicos. Tenemos una hermosa biblioteca, pero no hemos tenido una bibliotecaria durante años. Nuestros consejeros tienen un número de 500 estudiantes cada uno. Si vieran a todos los estudiantes, solo podrían pasar unos minutos con cada uno «, dijo Madom. La contratación de más enfermeras, bibliotecarios y consejeros es parte de las demandas de huelga del sindicato, la Asociación de Educación de Oakland, que está afiliada a la Asociación Nacional de Educación (NEA).

El salario de los docentes también forma parte de las demandas de huelga. El sindicato desea un aumento del 12 por ciento en 3 años, y el distrito está atascado en el 7 por ciento con una bonificación. «La única razón por la que puedo vivir en Oakland es porque vivo con una pareja que tiene buenos ingresos», dijo Seidelman. «Lo que hago no es suficiente para vivir aquí. Todavía estoy pagando mis préstamos escolares, y el alquiler ocupa casi la mitad de mis ingresos. Mi trabajo claramente mejoraría si ganáramos las demandas de nuestra huelga, y yo y otros Los maestros también, serían más propensos a quedarse».

«La gente aquí está luchando», agregó Madom. «Algunos maestros viajan largas distancias para llegar hasta aquí. Tuvimos siete excelentes maestros que se fueron este año, incluidos dos maestros de inglés con más de cinco años de experiencia».

Antes de la huelga, el informe de un investigador estatal descubrió que la crisis de retención de docentes en Oakland es peor que en la mayoría de los otros distritos del estado, que el estado atribuye a los salarios deficientes, los más bajos entre los distritos del Área de la Bahía. El investigador también exigió reducir el tamaño de las clases, especialmente para las clases de educación especial, y llegó a la conclusión de que la privatización escolar estaba perjudicando a los estudiantes.

La clasificación de 24 escuelas para el cierre es parte del régimen de privatización, argumentó Madom, y agregó que los cierres están afectando a las comunidades que históricamente han sido menos favorecidas. «Al mismo tiempo, el distrito ha permitido que las escuelas autónomas proliferen, lo cual es una razón directa por la cual la inscripción ha disminuido en las escuelas públicas que ahora quieren cerrar», agregó Madom. «Sin embargo, no hay discusión sobre el cierre de ninguna de las cartas». Esas escuelas charter ya matriculan a 13,000 estudiantes en Oakland.

Seidelman dijo que estas prioridades son parte de una cultura en Oakland que favorece el desarrollo para beneficiar a los ricos. «Si fuera por votación popular, nuestra comunidad apoyaría las demandas de la huelga de manera abrumadora. Pero nuestra comunidad no tiene el control de las decisiones básicas en la ciudad. La huelga ha expuesto la corrupción política en la política de la ciudad de Oakland. La condición terrible de Nuestras escuelas son una consecuencia de las políticas impuestas por los intereses comerciales. Los recursos de la ciudad se destinan a la gentrificación, que los beneficia a ellos, pero no a nuestras comunidades. Es cierto en todo el país, por lo que ahora hay huelgas en muchos lugares. No es solo un problema de Oakland».

Pero la ola de huelgas de los docentes nacionales está desafiando esas prioridades. «Está cambiando la narrativa sobre la educación pública», dijo Madom. «La industria chárter ha afirmado que los estudiantes pobres no reciben la educación que merecen debido a los maestros pobres. Los maestros de escuelas públicas no han sido escuchados hasta ahora. Necesitamos maestros excelentes, pero los problemas de nuestras escuelas no se deben a profesores individuales. El distrito durante años no ha financiado las aulas de manera adecuada, pero el estado también cuenta con una educación sumamente insuficiente. California tiene una gran cantidad de riqueza. No puedo creer que estemos viviendo en uno de los estados más ricos del país, y, sin embargo, no hay dinero para la educación. Estamos cansados de aguantar la austeridad. La ola de huelgas está sucediendo porque los maestros están de pie y dicen «ya es suficiente».

Después de que las conversaciones se rompieron el 24 de febrero, al enviar la huelga a su tercer día, Keith Brown, presidente de la Asociación de Educación de Oakland, dijo a los reporteros que el distrito «había regresado a la mesa sin una propuesta que comenzaría a cumplir con nuestras demandas de negociación principales [ que incluye la obligación de financiar completamente nuestras escuelas y proporcionar un salario digno para mantener a los maestros en Oakland».

La novelista Alice Walker estuvo entre muchas celebridades y figuras políticas para unirse detrás de los maestros. «Deben recibir, realmente, cualquier cosa que pidan», dijo en una carta. «Es criminal que no lo seas. Sobre todo cuando vemos que es el esfuerzo de guerra, la mayoría de las veces, lo que se apoya generosamente. Un esfuerzo que a menudo corta las vidas que has preparado con amor para vivir con comprensión e inteligencia en este sentido. Mundo. Sepa que tiene hermanas y hermanos que están a su lado, corazón a corazón».

La mayoría de las siguientes fotografías se tomaron el primer día de la huelga, el 21 de febrero, cuando maestros, padres y estudiantes se reunieron frente al Ayuntamiento de Oakland, y luego marcharon por las calles del centro hacia las oficinas del Distrito Escolar Unificado de Oakland.