Thursday - Nov 22, 2018

Los principales legisladores piden investigación de la unidad liderada por la DEA en México


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Los líderes demócratas en la Cámara de Representantes y el Senado citaron los informes de ProPublica sobre el papel de la DEA en dos operaciones en México que resultaron en docenas, tal vez cientos, de muertes

por Ginger Thompson
ProPublica

Demócratas poderosos tanto en la Cámara como en el Senado pidieron el martes una investigación sobre las operaciones dirigidas por la Administración de Control de Drogas en México que desempeñaron un papel en el desencadenamiento de violentos ataques de carteles de drogas. Estos ataques dejaron docenas, posiblemente cientos, de personas muertas o desaparecidas, incluidas muchas que no tenían nada que ver con el tráfico de drogas.

La convocatoria fue emitida en una carta firmada por los miembros de los comités que supervisan las operaciones de aplicación de la ley extranjera de Estados Unidos y se basa en gran medida en dos historias el año pasado por ProPublica y National Geographic que documentaron los ataques y el papel de la DEA. Una historia reconstruyó una masacre de 2011 del cártel de los Zetas en el estado mexicano de Coahuila. Reveló que la ola de asesinatos se desencadenó después de que la información confidencial obtenida durante una operación de la DEA terminó en manos de los líderes del cartel, que ordenó una ola de represalias contra presuntos traidores.

Una segunda historia investigó un ataque de un cartel en 2010 en un Holiday Inn en Monterrey, México, y descubrió que también estaba vinculado a una operación de vigilancia de la DEA. Cuatro huéspedes del hotel y un empleado del hotel, ninguno de los cuales estaban involucrados en el tráfico de drogas, fueron secuestrados y nunca más vistos.

En ambos casos, la DEA nunca reveló su participación ni ayudó en la investigación de la matanza de ciudadanos mexicanos. Hasta que contactó con ProPublica, los familiares de las víctimas nunca supieron por qué sus seres queridos habían sido atacados.

Ambas operaciones involucraban a una unidad de la policía federal mexicana que está especialmente entrenada y examinada por la DEA para trabajar con la policía de los EE. UU. Los informes de ProPublica encontraron que a pesar de ese escrutinio, la Unidad de Investigación Sensible tenía un registro de información filtrada a narcotraficantes violentos y poderosos. La DEA, descubrió ProPublica, había estado al tanto de esta corrupción desde hacía tiempo y no había podido abordarla, incluso cuando se perdieron vidas inocentes. La agencia tiene unidades similares en otros 12 países.

“Estas operaciones plantean serias dudas sobre las prácticas de las SIU formadas y financiadas por la DEA”, dijo la carta del Congreso, “y señalan la necesidad de una mayor responsabilidad para estas unidades examinadas”.

La carta fue firmada por el senador Patrick Leahy de Vermont, vicepresidente del Comité de Asignaciones del Senado, que desde hace mucho tiempo persigue la rendición de cuentas por las operaciones de la DEA en el extranjero, así como la senadora Dianne Feinstein de California, el miembro de mayor rango del Comité Judicial del Senado y una de las principales autoridades del país en cuestiones de seguridad nacional, el representante Eliot L. Engel, el miembro de mayor rango del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, y el representante Jerrold Nadler, el líder demócrata en el Comité Judicial de la Cámara. Los dos representantes son de Nueva York y sus comités supervisan los departamentos de Justicia y Estado.

Los legisladores pidieron a los inspectores generales de los departamentos de Justicia y del Estado que investiguen los ataques en Monterrey y Coahuila, así como el trabajo general de la DEA con las unidades investigadas. Hicieron ocho preguntas detalladas sobre los dos incidentes mortales, incluyendo cómo la información sobre las operaciones se filtró a los cárteles y si la DEA intentó proporcionar asistencia a las familias de los secuestrados o asesinados y si el Embajador de los Estados Unidos en México había sido plenamente informado.

“A la luz de estos incidentes”, decía la carta, “creemos que una investigación exhaustiva de las prácticas de las unidades investigadas de la DEA es esencial”.

Durante dos décadas, el “Programa de Unidad de Investigación Sensible” ha sido el método alternativo de la DEA para luchar contra las drogas con socios extranjeros en los que no siempre confía. La agencia establece una unidad bajo su supervisión, seleccionando miembros de las fuerzas policiales del país anfitrión. Luego entrena a estos oficiales extranjeros, a menudo en los Estados Unidos, los poligrafía y, en algunos casos, trabaja junto a ellos en el campo.

Los administradores de la agencia los han calificado de “pan y mantequilla” de las actividades de la DEA en el extranjero.

En México, sin embargo, la SIU ha estado plagada de corrupción desde el principio. Desde el año 2000, al menos dos supervisores han sido asesinados luego de que sus identidades y ubicaciones fueran filtradas a narcotraficantes por miembros de la SIU, de acuerdo con denuncias de agentes actuales y antiguos de la DEA que trabajaban en México. A principios de este año, otro supervisor de la SIU, Iván Reyes Arzate, voló a Chicago y se entregó a las autoridades estadounidenses, que lo acusaron de colaborar con narcotraficantes.

En las entrevistas, los agentes actuales y anteriores de la DEA que trabajaron con la unidad no cuestionaron la corrupción dentro de los rangos de la unidad mexicana. Varios agentes dijeron que parte del “juego” de trabajar en México implica entender que la unidad investigada -y cualquier otra agencia mexicana de aplicación de la ley- podría filtrarse a un cártel específico y ayudar de manera confiable a buscar otro. El truco, dijeron, era averiguar qué cartel estaba ayudando la unidad investigada, y luego usar la unidad para perseguir a los rivales de ese cartel.

Cuando funciona, dijeron los agentes, derriban un pivote del cártel y acaparan los titulares. Pero las investigaciones de ProPublica dejaron en claro que el juego a veces tiene consecuencias trágicas, sobre las cuales la DEA ha permanecido en gran parte en silencio.

Tanto Engel como Leahy han estado buscando responsabilidad por las operaciones de aplicación de la ley extranjera de los EE.UU. Durante años. Engel fue uno de más de una docena de legisladores que firmaron una carta a los departamentos de Justicia y Estado el año pasado, expresando su preocupación por el papel de la DEA en la masacre en Coahuila. Y Leahy fue una fuerza motriz detrás de los esfuerzos del gobierno para investigar una operación fallida de la DEA en Honduras en 2012 que dejó cuatro muertos desarmados y otros cuatro heridos.

A principios de este año, Leahy envió una carta directamente al administrador interino de la DEA, Robert W. Patterson, para transmitirle sus preocupaciones sobre los informes de ProPublica. La carta contenía 22 preguntas sobre el trabajo de la DEA con las SIU; preguntas que Leahy dijo que justificaban una respuesta, “dado el historial de corrupción y mala conducta reportado por algunos miembros de la SIU”.

(Ginger Thompson es un periodista principal de ProPublica que escribe sobre la guerra contra las drogas).