Saturday - Nov 17, 2018

Los beneficios para la salud de la remolacha


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por Ben Fuchs

Últimamente he escuchado muchos comerciales sobre remolacha, el último favorito de la industria de los suplementos nutricionales. Los suplementos que usan remolacha, en particular el jugo de remolacha y el polvo de remolacha, buscan explotar los recientes hallazgos de investigación centrados en la capacidad de la raíz del grifo con gran densidad de nutrientes para mejorar el rendimiento atlético, la fuerza y la resistencia.

El secreto del impulso de la remolacha para los atletas y los guerreros del entrenamiento radica en su contenido de nitrógeno, específicamente en forma de nitratos y nitritos. A pesar de la sabiduría convencional de que es mejor evitar estos productos químicos, resulta que las moléculas incomprendidas han sido un valioso recurso medicinal para los médicos y profesionales de la salud durante más de cien años. Son fuentes de nitrógeno y, cuando se transforman en el óxido nítrico de la hormona del gas (NO), se convierten en un potente bioquímico similar a la hormona que desempeña diversas funciones importantes para mantener el cuerpo sano. NO es especialmente importante para la salud del corazón. Reduce la presión sanguínea, apoya el flujo de líquido a través del sistema circulatorio, mejora el desempeño sexual masculino, combate el cáncer, destruye tumores y es antiinflamatorio. Además de ser una fuente de óxido nítrico, los nitratos pueden desempeñar un papel importante en la salud ocular, especialmente en pacientes que padecen glaucoma, una de las principales causas de ceguera que afecta a 3 millones de estadounidenses. Un artículo de 1998 publicado en la revista Vision concluyó que el uso de nitratos terapéuticos en pacientes con glaucoma puede ofrecer un efecto protector. Más recientemente, un estudio publicado en JAMA Oftalmología descubrió que los adultos estadounidenses que consumían la mayor cantidad de nitratos tenían un 21 por ciento menos de probabilidades de desarrollar glaucoma de ángulo abierto cuando tenían entre 60 y 70 años que quienes comían menos nitratos.

Pero no es solo el nitrógeno lo que hace que la remolacha sea un vegetal nutricionalmente importante. La raíz roja es una fuente de muchas otras sustancias salubres importantes, como las betalinas, el pigmento natural responsable del tono rosado de la verdura. Betalins, cuyo nombre se deriva de las betabelas nombre latino beta vulgaris, actúa como un tipo de equipo de limpieza molecular, lo que acelera la eliminación de toxinas y células muertas. Las betalinas pueden ayudar a combatir el cáncer y, según un artículo publicado en septiembre de 2005 en la revista Phytotherapy Research, son particularmente importantes para la salud del hígado.

El valor nutricional de la remolacha no se detiene ahí. Son ricos en antioxidantes, electrolitos como potasio y magnesio. Están llenos de vitaminas B, especialmente ácido fólico. Tienen vitamina C y están cargados de fibra. También son fuentes importantes de carotenoides, especialmente licopeno, que puede proteger la piel de los efectos dañinos del sol.

No tiene que ingerir remolachas para disfrutar de sus beneficios para la salud de la piel. Puedes aplicar su jugo tópicamente. Mezcle un poco en un VitaMix con un poco de jugo o vinagre de sidra de manzana y puede hacer sus propias máscaras y tónicos para el cuidado de la piel basados en remolacha. Los alfa hidroxiácidos del vinagre y los cítricos suavizarán y suavizarán la piel, ayudando a conducir las vitaminas, minerales y fitonutrientes de la remolacha más allá de la superficie a los niveles inferiores. Esto mejora sus efectos protectores y desintoxicantes, ayuda a prevenir las arrugas, las manchas oscuras y otros signos de daño solar inducido por la edad.

¿Sabías?

- Puedes usar remolacha para probar tu sistema digestivo. Las heces deben tener un tono rojo 12-24 horas después de comer la verdura. Si el color rosado no aparece dentro de un día o así, puede estar lidiando con el tiempo de tránsito retrasado (estreñimiento) y el estancamiento de alimentos.

- El jugo de remolacha es un excelente tinte para el cabello. Corta 1-2 remolachas en cuartos, agrega agua y mezcla en un procesador de alimentos o licuadora. Use una estopilla para filtrar el jugo y batirlo en 2-4 tazas de aceite de coco derretido. Deje que se enfríe y aplique al cabello como una máscara. Deje reposar durante 1-2 horas y enjuague y lave el cabello como de costumbre.

A pesar de que contienen azúcar, las remolachas son un gran postre ideal para la dieta. Una taza solo tiene 75 calorías y puede usarse para endulzar pasteles, jugos o como un sabroso dulce de baja cali para terminar una comida.

- La superficie de las remolachas frescas y orgánicas contiene microorganismos beneficiosos. Cuando los prepare, enjuague la suciedad, pero no raspe la piel y obtendrá los beneficios de las buenas bacterias. Si le das jugo a tus remolachas y le agregas un cultivo bacteriano inicial (disponible en Internet), puedes preparar tu propia bebida probiótica rica en remolacha (se llama “kvass”).

- Los romanos usaban la remolacha como un afrodisíaco natural, y por buenas razones. Aunque no lo sabían en ese momento, la raíz dulce es una fuente de boro, un importante mineral involucrado en la producción de testosterona que aumenta la libido.