Saturday - Nov 25, 2017

Las ‘Zonas de Sacrificio’ latinas y negras del Huracán Harvey


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La falta de zonificación y regulaciones de Houston maximizó el impacto del huracán Harvey, con “comunidades de vallas” deliberadamente puestas en peligro.

por Emma Fiala

 
En esta segunda entrega de cobertura especial de las repercusiones del huracán Harvey, Abby Martin explora cómo la industria petroquímica domina la ciudad y por qué sus áreas de bajos ingresos, negras y latinas se encuentran en las áreas de mayor riesgo de inundación y contaminación, lo que les da el nombre de “zonas sacrificio”.

Abby explora la falta de zonificación y regulaciones de Houston que maximizaban el impacto de la tormenta, las “comunidades de vallas” deliberadamente ponían en peligro, el trato inhumano de las personas encarceladas en el desastre y cómo la propiedad de la ciudad por parte de Big Oil pone a miles de vidas en peligro.

Presentan entrevistas con el Dr. Robert Bullard, profesor de Planificación Urbana y Política Ambiental en la Universidad del Sur de Texas; Azzurra Crispino, cofundadora de Prison Abolition Prisoner Support (PAPS); e Yvette Arellano de la Serie de Defensa de la Justicia Ambiental de Texas.

En la primera entrega de una serie sobre la recuperación del huracán Harvey, Abby Martin presentó a los televidentes un vecindario ignorado por los funcionarios estatales y nacionales durante y después del huracán. Pronto se hizo evidente que los vecindarios a los que llamaba la atención Abby, específicamente Lake Forest Park, eran el hogar de residentes de clase trabajadora de Houston de un nivel socioeconómico más bajo, muchos de los cuales son latinos o negros. ¿Fue simplemente una coincidencia que estos vecindarios se vieran afectados por la inundación mortal más que otros? ¿Es por casualidad que estos vecindarios reciben ahora mucha menos atención que aquellos que están llenos de houstonianos blancos de clase media a alta?

Según la evidencia presentada en la segunda entrega de la serie sobre el huracán Harvey, la respuesta es un no muy claro: no hubo coincidencia y no se dejó nada al azar. De hecho, estos mismos barrios se conocen como “zonas de sacrificio” y tienen numerosas deficiencias, además de la tendencia a las inundaciones.

Houston es único ya que carece de leyes de zonificación. También está saturado de corporaciones petroquímicas que operan con pocas reglas y regulaciones. Ninguna de estas cosas presta a una ciudad segura y saludable para aquellos con pocos recursos. Houston tiene una gran cantidad de discriminación residencial y de segregación residencial que obliga a los residentes que buscan viviendas asequibles a zonas marginadas donde están expuestos a mayores cantidades de contaminantes, menos acceso a servicios y con frecuencia tienen un mayor riesgo de inundación. Abby habló con el Dr. Robert Bullard, profesor de planificación urbana de la Universidad del Sur de Texas, sobre estos temas, incluida la historia de Houston, la gentrificación de la ciudad, donde se concentra la riqueza y cómo los eventos meteorológicos modernos afectan a estas comunidades.

No solo los residentes de Houston fueron afectados negativamente en estructura de la ciudad, sino que también se ignoró a los presos que se encontraban en tres prisiones del área durante el desastre. Abby habló con Azzurra Crispino, de Prison Abolition Prisoner Support, sobre lo que experimentaron los reclusos, incluido el agua estancada, la incapacidad para bañarse durante al menos 10 días e informa que cuando finalmente se pusieron baños portátiles, solo podían acceder al personal penitenciario. En una unidad, 500 hombres fueron evacuados a un gimnasio donde se quedaron y durmieron en cuartos cerrados sin aire acondicionado o ventiladores en funcionamiento, cerca de baños portátiles que no se vaciaban o limpiaban, y con insectos y reptiles deambulando por el piso por la noche. A pesar de estar ubicado en una llanura aluvial, la instalación no cuenta con un plan de evacuación, lo que genera numerosos problemas de salud y seguridad para los reclusos.

Abby también habló con Yvette Arellano de los Servicios de Defensa de la Justicia Ambiental de Texas. Yvette compartió detalles sobre la peligrosa situación que se desarrolló en una planta química en Houston después de que el huracán Harvey azotara la zona. Cuando comenzó la emergencia en la planta química, la comunidad circundante no fue informada de la situación, a pesar de ver humo y llamas en la planta. Con el paso del tiempo, se compartieron pocos detalles sobre qué productos químicos se almacenaban en esa planta en particular y si la situación representaba una amenaza inmediata para los residentes de los alrededores. Las plantas químicas como esta ya no requieren ser transparentes cuando se trata de sus operaciones debido a la supuesta amenaza de ataques terroristas. Mientras se esconden detrás de Homeland Security en un esfuerzo por mantener a salvo el país, las comunidades que rodean estas instalaciones quedan en una posición insegura, sin darse cuenta de los posibles desastres que se avecinan a la vuelta de la esquina. De hecho, FEMA dio un paso adelante para concientizar a la comunidad sobre la amenaza que representaba para esta a medida que se desarrollaba la emergencia, pero al día siguiente rescindió esas declaraciones debido a las presiones llegadas de arriba. No solo las comunidades estuvieron sujetas a aire significativamente contaminado debido a situaciones de emergencia en plantas químicas y petroleras individuales en el área, las aguas de la inundación también se contaminaron, poniendo a los residentes en riesgo en medio de rescates desgarradores.

Sorprendentemente, hay un tramo de 16 millas de comunidades residenciales ubicadas en el borde del segundo complejo petroquímico más grande del mundo, que va de Houston a Louisiana, lleno de cúmulos de cáncer y emisiones extremadamente altas. No solo se permite esta situación perjudicial en los Estados Unidos, no se tomaron precauciones adicionales para proteger a estas comunidades durante el desastre, comunidades llenas de niños. Estas comunidades están sujetas a emisiones nocivas a diario y esas emisiones aumentaron drásticamente después del huracán. La correlación es obvia: cuanto mayor es la tasa de pobreza en estas áreas, mayor es la tasa de emisiones nocivas. Las vidas humanas se sacrifican por el beneficio de la industria petroquímica, con plantas importantes a la vista de los patios de recreo de la escuela primaria.

Houston está dominada por la industria petroquímica con poca consideración por la salud y la seguridad de sus residentes más vulnerables. El huracán Harvey no causó este problema, pero finalmente ha sacado a la luz más de la impactante situación. Las ganancias se valoran sobre la gente en Houston y la estructura básica de la ciudad junto con sus leyes y regulaciones son prueba de ello.