Sunday - Apr 22, 2018

Las verdaderas condiciones de los trabajadores del campo


dnbsandiego25.jpg  SAN DIEGO, CA - 1FEBRUARY05 - Indigenous Mixtec and Zapotec farm workers from Oaxaca, living in a camp on a hillside outside Delmar.

Copyright David Bacon

Desde en los campos del norte / En los campos del norte

por David Bacon

A fines de la década de 1970, los trabajadores agrícolas de California eran los mejor pagados en los Estados Unidos, con la posible excepción de los trabajadores azucareros y de piña de larga permanencia en Hawai. En la actualidad, las personas están atrapadas en trabajos que pagan el salario mínimo y, a menudo, menos, y en su mayoría no pueden encontrar trabajo permanente durante todo el año.

En 1979, United Farm Workers negoció un contrato con Sun World, un gran productor de cítricos y uvas. El salario mínimo del contrato era de $5.25 por hora. En ese momento, el salario mínimo era de $2.90. Si la misma proporción existiera hoy, con un mínimo estatal de $10.50, los trabajadores agrícolas ganarían el equivalente a $19.00 por hora.

Hoy los trabajadores agrícolas no ganan ni cerca de $19.00 por hora. En 2008, el demógrafo Rick Mines realizó una encuesta a 120,000 trabajadores agrícolas migrantes en California provenientes de comunidades indígenas en México – Mixtecos, Triquis, Purepechas y otros – contando a los 45,000 niños que viven con ellos, un total de 165,000 personas. “Un tercio de los trabajadores ganaba por encima del salario mínimo, un tercio informaba que ganaba exactamente el mínimo y un tercero informaba que ganaba por debajo del mínimo”, descubrió.

En otras palabras, los productores estaban pagando un salario ilegal a decenas de miles de trabajadores agrícolas. El registro de casos de la Asistencia Legal Rural de California es una extensa historia de batallas para ayudar a los trabajadores a reclamar salarios ilegales e incluso no pagados. Los trabajadores indígenas son los inmigrantes más recientes en la fuerza de trabajo agrícola del estado, y los más pobres, pero la situación no es drásticamente diferente para los demás. El ingreso medio es de $13,000 para una familia indígena, la mediana para la mayoría de los trabajadores agrícolas es de alrededor de $19,000 o más, pero aún lejos de un salario digno.

Los bajos salarios en los campos tienen consecuencias brutales. Cuando comienza la vendimia en el este del Valle de Coachella, los estacionamientos de pequeños mercados en los pueblos de trabajadores agrícolas como La Meca están llenos de trabajadores que duermen en sus automóviles. Para Rafael López, un trabajador agrícola de San Luis, Arizona, que vive en su camioneta con su nieto, “los propietarios deben proporcionar un lugar para vivir ya que dependen de nosotros para recoger sus cultivos. Deberían proporcionar viviendas, al menos algo más. cómodo que esto”.

En el norte del condado de San Diego, muchos recolectores de fresas duermen al aire libre en las laderas y en los barrancos. Cada año, el sheriff del condado limpia algunos de sus campamentos, pero para la próxima temporada los trabajadores han encontrado otros. Como Romulo Muñoz Vásquez, que vive en una ladera de San Diego, explica: “No hay suficiente dinero para pagar el alquiler, la comida, el transporte y todavía queda dinero para enviar a México. Me imaginé que cualquier lugar debajo de un árbol serviría”.

Lo que agrava el problema de los bajos salarios es la falta de trabajo durante los meses de invierno. Los trabajadores tienen que ahorrar lo que puedan mientras tienen un trabajo, para ayudarlos. En las ciudades de fresas del Valle de Salinas, la tasa de desempleo normal del 10 por ciento se duplica después de que la cosecha finaliza en noviembre. Mientras que algunos pueden cobrar el desempleo, el 53 por ciento estimado que no tienen un estatus migratorio legal no pueden recibir beneficios.

Sin embargo, las personas tienen fuertes lazos comunitarios debido a la cultura y el lenguaje compartidos. Los trabajadores agrícolas en California hablan veintitrés idiomas, provienen de trece estados mexicanos diferentes y tienen una rica cultura de la música, el baile y la comida que unen a sus comunidades. Los trabajadores agrícolas migrantes indígenas participan en marchas por los derechos de los inmigrantes y organizan sindicatos.

Los inmigrantes indígenas han creado comunidades a lo largo de la ruta norte desde México hasta los Estados Unidos y Canadá. La migración es un proceso económico y social complejo en el que participan comunidades enteras. La migración crea comunidades, que hoy plantean preguntas desafiantes sobre la naturaleza de la ciudadanía en un mundo globalizado. La función de estas fotografías, por lo tanto, es ayudar a romper el molde que nos impide ver esta realidad.

El derecho a viajar para buscar trabajo es una cuestión de supervivencia para millones de personas, y una nueva generación de fotógrafos documenta hoy los movimientos por los derechos de los migrantes tanto en México como en Estados Unidos (con su paralelismo con el movimiento por los derechos civiles de las generaciones pasadas) . Al igual que muchos otros en este movimiento, utilizo la combinación de fotografías e historias orales para conectar palabras y voces a imágenes; en conjunto, ayudan a capturar una realidad social compleja, así como las ideas de las personas para cambiarla.

Hoy el racismo está vivo y bien, y la desigualdad económica es mayor ahora de lo que ha sido durante medio siglo. La gente está luchando por su supervivencia. Y está sucediendo aquí, no solo en países distantes y seguros a medio mundo de distancia. Como organizador sindical, ayudé a las personas a luchar por sus derechos como inmigrantes y trabajadores. Todavía estoy haciendo eso como periodista y fotógrafo. Creo que los fotógrafos de documentales están del lado de la justicia social: deberíamos involucrarnos en el mundo y no tener miedo de intentar cambiarlo. (Debido a la falta de espacio, este artículo fue cortado).

Para leer el artículo completo, visite: https://www.peoplesworld.org/article/the-true-conditions-of-farm-workers-today/