Sunday - Apr 18, 2021

Las reglas electorales de California podrían hacer que un retiro de Newsom sea un viaje salvaje


por John Myers

Jefe de la Oficina de Sacramento

 

SACRAMENTO – Hay muy poco escrito en piedra para una elección revocatoria en la que los votantes podrían destituir al gobernador Gavin Newsom de su cargo más allá de la pregunta básica de la boleta de si el gobernador debería mantener su puesto.

Las elecciones de recuerdo han sido el equivalente electoral de un cometa que se abre paso a través del sistema solar. De los 55 intentos en la historia de California para calificar una destitución de gobernador, solo uno, la destitución del entonces gobernador. Gray Davis en 2003, llegó a la boleta electoral. Es probable que eso cambie para fin de año, ya que los partidarios del esfuerzo para expulsar a Newsom están a punto de desencadenar una elección estatal especial este otoño.

Aunque el recuento de firmas en las peticiones de retiro no estará completo hasta el próximo mes, hay problemas importantes que resolver. Con plazos flexibles y reglas inusuales, los próximos meses podrían ser algunos de los momentos políticos más estridentes de los últimos tiempos.

Los votantes pueden tachar sus nombres de las peticiones de retiro.

Las reglas que rigen una elección revocatoria ofrecen una cláusula de escape inusual para los votantes que firmaron la petición que circularon los críticos de Newsom: pueden cambiar de opinión.

La ley electoral estatal proporciona 30 días hábiles, comenzando cuando, como se esperaba, la Secretaria de Estado Shirley Weber anuncia que se han recolectado suficientes firmas en la petición de revocación, para que los votantes eliminen sus nombres de la lista. Un votante que opte por hacerlo tendría que presentar una solicitud, por escrito, en la oficina de elecciones de su condado de residencia.

¿Podrían suficientes votantes eliminar sus nombres para bloquear las elecciones? Probablemente no. Los partidarios del retiro han reunido más de 2 millones de firmas, y los funcionarios electorales consideraron válidas muchas de ellas en la revisión anticipada que nada menos que una campaña importante y bien orquestada podría reunir suficientes deserciones para cambiar el curso de la campaña.

Incluso si los aliados del gobernador quisieran realizar tal esfuerzo, probablemente tendrían que convencer a un gran número de votantes republicanos, que constituyen la gran mayoría de los signatarios, según los partidarios de la revocatoria. Pero algún nivel de esfuerzo demócrata podría atraer la atención y alimentar las disputas partidistas una vez que Weber anuncie el recuento preliminar de firmas a más tardar el 29 de abril.

Los candidatos del retiro del mercado podrían tener 24 horas para unirse a la carrera

Una de las posibilidades más intrigantes es que los candidatos que compiten por reemplazar a Newsom podrían tener tan solo 24 horas para presentar su documentación para un lugar en la boleta.

Las papeletas de retiro incluyen una pregunta de dos partes. Se les preguntará a los votantes si quieren destituir a Newsom de su cargo y, en caso de que la mayoría decida hacerlo, qué candidato desearían que ocupara su lugar como gobernador. En la revocatoria de Davis de 2003, ganada por el republicano Arnold Schwarzenegger, la boleta incluyó una lista única en California de 135 aspirantes, incluidas celebridades de la cultura pop, ciudadanos comunes, políticos y expertos.

Por ley, Newsom no podía presentarse como candidato en la parte de reemplazo de la boleta.

En una destitución de gobernador, los candidatos sustitutos tendrían que presentar su documentación, junto con una tarifa de casi $ 4,200 o, en lugar de una tarifa, presentar al menos 7,000 firmas de votantes, a más tardar 59 días antes del día de las elecciones. Pero aquí es donde las cosas se ponen interesantes: la elección podría celebrarse tan pronto como 60 días después de que el secretario de Estado certifique la medida de revocatoria.

Eso les daría a los aspirantes solo 24 horas para decidir.

En 2003, el entonces teniente. El gobernador Cruz Bustamante estableció el marcador a los 76 días después de la certificación, dando a los candidatos de reemplazo 17 días para unirse al concurso. Bustamante, para consternación de algunos compañeros demócratas, anunció su propia candidatura dos días antes de la fecha límite.

Si el retiro de Newsom califica para la boleta, la vicegobernadora Eleni Kounalakis debe programar la elección dentro de 60 a 80 días. Y si se decide por una temporada de presentación de solicitudes corta, podría generar problemas en el campo de candidatos de reemplazo viables, tal vez aumentando las posibilidades de supervivencia política de Newsom.

Una elección de destitución por correo

La pandemia de COVID-19 provocó un cambio histórico en las elecciones de noviembre de California, lo que llevó a los funcionarios estatales a ordenar que todos los votantes registrados recibieran una boleta por correo, más de 22 millones de boletas enviadas por correo en todo el estado. Algunos votantes optaron por emitir sus votos en persona, y los funcionarios locales utilizaron estrictas reglas de seguridad COVID-19 para reconfigurar los lugares de votación tradicionales.

Si se lleva a cabo una elección especial de retiro este otoño, las reglas de votación por correo se usarán nuevamente bajo la legislación que Newsom firmó en febrero. El fácil acceso a la votación podría impulsar la participación electoral, algo que podría resultar una ventaja para el gobernador demócrata en un estado donde su partido representa el 46% del electorado registrado.

Las propuestas sobre el tabaco y los juegos de azar podrían entrar en la boleta de destitución

Para un puñado de grupos de interés políticamente poderosos, la pregunta más importante en este momento es si la boleta de destitución incluiría un puñado de medidas de votación de alto perfil cuyos partidarios esperaban que los votantes decidieran sus problemas en noviembre de 2022.

Cuatro medidas electorales están vigentes, o podrían estarlo pronto, para las elecciones estatales regulares del próximo otoño.

Las empresas tabacaleras han calificado un referéndum pidiendo a los votantes que deroguen una ley que Newsom firmó el año pasado para prohibir la venta de productos de tabaco aromatizados. Mientras tanto, una batalla de larga duración sobre los esfuerzos para levantar el límite actual de California sobre los pagos por negligencia médica calificó el verano pasado para la boleta electoral de noviembre de 2022. Dos medidas electorales adicionales, un esfuerzo para legalizar las apuestas deportivas en los casinos tribales y una prohibición estatal propuesta sobre los envases de plástico de un solo uso, están esperando que los funcionarios electorales revisen y validen las firmas de los votantes.

Dos medidas electorales fueron consideradas y finalmente rechazadas por los votantes en la revocatoria de gobernador de 2003: una propuesta legislativa para destinar dólares de impuestos a infraestructura y una iniciativa para fortalecer la prohibición de California sobre políticas de acción afirmativa.

Las leyes electorales han cambiado en los años intermedios, haciendo que el tema de lo que aparecerá en la boleta sea turbio. Al haber sido ya incluido en la boleta electoral de 2022, parece más probable que el referéndum de tabaco aromatizado se traslade a la elección revocatoria. Pero está menos claro qué sucede con las medidas de la iniciativa, que están sujetas a una ley de 2011 que especifica su aparición en las boletas de las «elecciones generales».

Un portavoz de la iniciativa de apuestas deportivas dijo el miércoles que sus patrocinadores están resolviendo los problemas legales involucrados.

Una batalla electoral que se lleve a cabo junto con una elección para destituir al gobernador podría ser costosa. Y dependiendo de los votantes que voten, con algunos californianos motivados más o menos que por una elección regular, una revocatoria de gobernador podría producir un resultado diferente al esperado por los grupos de interés que pasaron años preparando sus campañas. (Compartido de LA Times).