Tuesday - Sep 18, 2018

La política exterior de Venezuela sin Chávez: ¿el fin de ALBA?


por W. Alex Sánchez
Council On Hemispheric Affairs

Hugo Chávez Frías, Presidente de la República Bolivariana de Venezuela, falleció el 5 de marzo de 2013, debido a severas complicaciones de la salud.

Por al menos el pasado año y medio, el jefe de estado de Venezuela ha estado batallando contra el cáncer que siguió apareciendo a pesar de varias cirugías. Viajó a Cuba para una nueva ronda de tratamientos en diciembre 2012, nombrando a su Vice Presidente, Nicolás Maduro, como su sucesor, en caso de que ocurriera lo peor.

Ahora, el tema es si es que Maduro respetará la constitución del país y llamará a nuevas elecciones presidenciales dentro del período constitucional de 30 días. La oposición venezolana todavía no ha escogido a un candidato, aunque todos los ojos están en Henrique Capriles Radonski, quien se presentó y perdió ante Chávez por la presidencia en las elecciones del 7 de octubre de 2012. Fue reelecto como el gobernador del estado de Miranda en las recientes elecciones regionales del 16 de diciembre.

Venezuela ha tenido el mismo presidente desde 1998, con Chávez creando una política exterior muy especial. Un tema crítico será cómo el gobierno venezolano post-Chávez organizará sus relaciones e iniciativas con otros estados, y cuán vastamente se diferenciará de la visión de Chávez

ALBA

Respecto de la política exterior, una pregunta clave es qué ocurrirá con el proyecto favorito de Chávez, la Alternativa Bolivariana para las Américas (ALBA). Este bloque está formado por los países cuyos presidentes eran amigables a Chávez, tales como Rafael Correa de Ecuador y Evo Morales de Bolivia. El Presidente Correa dijo recientemente que la revolución era mayor que un solo hombre y continuaría tras la muerte de Chávez. Sin embargo, es debatible si es que cualquiera de los jefes de estado de ALBA, incluyendo Maduro, son lo suficientemente carismáticos y tienen el mismo interés en la alianza para mantenerla a flote. Correa fue recientemente re-electo y se espera que Morales compita por un nuevo período presidencial en 2014; posiblemente será re-electo. Queda por verse si es que alguno de ellos logrará implementar la visión de Chávez.

Petróleo y Petro Caribe

Chávez usó los recursos del petróleo no sólo para mejorar la calidad de vida de los pobres en Venezuela, sino también como parte integral de su política exterior. Después de llegar al poder, expulsó a las compañías petroleras occidentales que operaban en el país y las reemplazó con empresas chinas y rusas. Además, Venezuela donó millones de barriles a estados caribeños necesitados, particularmente Cuba, pero también países como Trinidad y Tobago.

Sin Chávez, es cuestionable cómo será extraído el petróleo de Venezuela. ¿Si es que hay elecciones y Capriles Radonski llega al poder, aceptaría él, nuevamente, a empresas petroleras occidentales? Es más, incluso si Maduro sigue gobernando, ¿seguirá Venezuela donando grandes cantidades de petróleo, esencialmente como regalo, a Cuba y otros estados regionales?

Relaciones Venezuela-EE.UU.

Finalmente, una importante consideración será la relación entre Caracas y Washington para los próximos años, considerando que ha sido moldeada alrededor de las personalidades de sus líderes en la última década. Por ejemplo, las relaciones entre EE.UU. y Venezuela fueron bastante tensas mientras Chávez y George W. Bush estaban en el poder. Chávez llegó tan lejos para llamar a Bush “el diablo” durante una conferencia de la ONU en Nueva York. Cuando Barack Obama fue electo Presidente, había un sentimiento general de que las relaciones mejorarían. Claramente, Obama y Chávez se encontraron durante una cumbre de las Américas, y ambos líderes se dieron la mano y Chávez le dio al jefe de estado norteamericano un libro como regalo. Mientras las relaciones de Chávez con Obama en su primer período no empeoraron, tampoco mejoraron como se deseaba. Un factor complicado fue que EE.UU. mantiene el embargo cubano. Chávez consideraba a Fidel Castro su mentor. EE.UU. también evitó que Cuba asistiera a la Cumbre de las Américas de abril de 2012 en Colombia, con los aliados cubanos protestando la decisión.

Sin Chávez, ¿cómo se verán afectadas las relaciones entre Washington y Caracas? Obviamente, tendrá mucho que ver con si Maduro permanece en el poder o Capriles ingresa a la presidencia.

Maduro podrá terminar no siendo tan de línea dura como Chávez, mientras Capriles podrá buscar mejores relaciones con Washington por razones económicas.

Conclusiones

Venezuela en la era post Chávez ciertamente se verá diferente de cuando él estaba vivo: la pregunta es cuán diferente. ¿Permancerá Maduro, quien emergió desde ser un chofer de bus a ministro del exterior a vice presidente, fiel a la visión socialista de su mentor? ¿O ganará Capriles, u otro candidato opositor, la presidencia y llevará al país en una dirección diferente, potencialmente similar a la Venezuela pre-Chávez?

Un aspecto crítico de la Venezuela post gobierno de Chávez es cómo se estructurará su política exterior. Durante su período, Chávez determinó gran parte de la política exterior de Venezuela según sus ideologías.

Será de interés ver si es que el ministro de relaciones exteriores y su cuerpo diplomático tendrán más impacto en las futuras políticas. W. Alex Sanchez es investigador del Council on Hemispheric Affairs.