Sunday - Apr 18, 2021

La misión del catedrátio: ayudar a los lectores modernos a descubrir una historia de creación maya


El libro permite a los lectores modernos conectarse con una historia antigua

por Rich Tenorio

 

Cuando Ilan Stavans se enteró por primera vez del Popol Vuh cuando era un adolescente que crecía en la Ciudad de México, estaba fascinado por el cuento maya milenario. Décadas más tarde, Stavans volvió a conectar con el texto y lo vio como comparable a otras narrativas fundamentales de las civilizaciones del mundo, como la Biblia. Sin embargo, notó una diferencia clave: a diferencia de estos clásicos, el Popol Vuh había permanecido oscuro.

Ahora Stavans, un aclamado estudioso de humanidades, América Latina y la cultura latina en Amherst College, está ayudando a los lectores modernos a conectarse con la historia antigua que comenzó como una tradición oral entre los k’iche, que son parte de los mayas.

Stavans ha lanzado Popol Vuh: A Retelling, una versión de la narrativa en forma de libro que espera interesará a una audiencia mayoritaria. El libro presenta ilustraciones de la artista salvadoreña Gabriela Larios, cuya obra de arte proporciona una dimensión crucial, dijo Stavans, al igual que el prólogo de Homero Aridjis, ex embajador de México ante la UNESCO.

“Mi intención en este recuento fue insertar el Popol Vuh en el canon de los clásicos mundiales, sagas que representan el nacimiento y desarrollo de una nación”, dijo Stavans. “Siempre me ha intrigado la ausencia total de narrativas aborígenes indígenas precolombinas que cuentan la historia de los diversos pueblos de América antes de la llegada en 1492 de los europeos de una manera comparable a La Ilíada y la Odisea, a las sagas nórdicas de Beowulf y otras historias similares, e incluso a textos religiosos como la Biblia, el Ramayana y el Corán «.

Stavans hizo múltiples comparaciones entre el Popol Vuh y estos textos: “Si ves el Ramayana, si ves la Biblia, ves textos literarios que nos cuentan historias sobre la interacción de dioses y humanos”, dijo. “Historias como el Ramayana tratan de la genealogía, explican cómo un pueblo adquirió su identidad, cuál es su misión en la vida.

Eso es lo que ve en el Popol Vuh, que describe como «una hermosa historia» sobre «cómo se creó el mundo». En el centro hay humanos falibles. Dentro de los humanos, hay una especie de selección de un pueblo que honrará a las deidades. Esa gente es K’iche”.

Stavans lamentó que cuando era más joven, el Popol Vuh y otro texto maya fundamental, el Chilam Balam, fueran tratados como artículos antropológicos o arqueológicos, no como libros. Dijo que estaba “enojado por la forma en que [que] a lo largo de la historia mexicana, las culturas indígenas, como muchas personas en el tiempo, habían sido fosilizadas, convertidas en fósiles, vistas como artefactos históricos, entidades históricas, no incorporadas de ninguna manera significativa al lente de la vida cotidiana en México, y menos aún en la cultura mexicana”.