Monday - Sep 24, 2018

La ley del trabajador huésped zombie


Farm Workers Pick Bell Peppers in a Coachella Valley Field

Las propuestas republicanas de reforma migratoria pueden estar muertas, pero las propuestas republicanas de trabajadores huéspedes sobreviven

por David Bacon

El miércoles 27 de junio, el esfuerzo republicano para aprobar un proyecto de ley integral de reforma migratoria cayó en llamas por segunda vez en un mes, debido a las divisiones dentro de su propio partido. Sin embargo, el esfuerzo republicano para crear un vasto nuevo programa de trabajadores huéspedes no ha terminado.

Ese esfuerzo ha sido encabezado por el Representante Bob Goodlatte (R-VA), presidente del Comité Judicial de la Cámara, y cuenta con el respaldo de muchos productores de todo el país, particularmente en la costa oeste. Originalmente, Goodlatte introdujo una ley independiente en 2017, la Ley de Trabajadores Invitados Agrícolas. Aunque ese proyecto de ley no obtuvo un voto en el Congreso, sus disposiciones principales se incluyeron en un proyecto de ley mucho más amplio y exhaustivo que Goodlatte intentó aprobar esta primavera, la Ley de Seguridad del Futuro de América. Ese proyecto de ley falló por un voto de 193 a 231. Goodlatte luego incorporó sus disposiciones de trabajador huésped en la Ley de Reforma de Inmigración y Seguridad Fronteriza (H.R. 6136). Eso fue aún peor, 121 a 301.

Sin embargo, el presidente de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, hizo una promesa al congresista Dan Newhouse (R-WA), copatrocinador de H.R. 6136, de que celebraría una votación sobre asuntos de trabajadores agrícolas antes de que el Congreso levante la sesión a fines de julio. Después de señalar sus votos minoritarios para los dos proyectos integrales de inmigración y criticar a sus colegas republicanos por torpedearlos, Newhouse dijo en un comunicado que “la Cámara todavía tiene que abordar la crisis que enfrentan los productores agrícolas que no pueden encontrar suficientes trabajadores, y no dejaré de defenderlos”.
para que las mejoras creen un sistema confiable de trabajadores huéspedes legales. Si los agricultores de nuestra nación van a continuar proporcionando alimentos para los Estados Unidos y el mundo, corresponde al Congreso actuar para abordar las necesidades laborales. Agradezco al Presidente por comprometerse a realizar una votación sobre este asunto en julio”.

El proyecto de ley de trabajadores huéspedes de Goodlatte aún no se ha reintroducido, pero cuando lo haga, los contenidos indudablemente serán los mismos que en las versiones anteriores. Las últimas disposiciones sobre trabajadores huéspedes, en la Ley de Reforma de Inmigración y Seguridad Fronteriza, son una ventana a lo que está por venir. Esas disposiciones crearían un nuevo programa masivo de trabajadores huéspedes, basado en una nueva categoría de visa llamada H-2C. Esto tomaría el lugar de las actuales visas H-2A, cuyo número ha aumentado de 44,619 trabajadores en los campos estadounidenses en 2004 a 200,049 el año pasado, un crecimiento de más del 450 por ciento en poco más de una década.

Los críticos de las visas H-2A tienen dos quejas principales: primero, que los trabajadores en el programa son explotados y frecuentemente engañados, y segundo, que los trabajadores agrícolas residentes son desplazados por productores que ven a los trabajadores H-2A como más fáciles de controlar y potencialmente menos costosos . El programa propuesto H-2C pondría el programa H-2A en esteroides, de acuerdo con Bruce Goldstein, director del grupo de defensa de trabajadores agrícolas basado en Washington DC, Farmworker Justice.

“Durante el año pasado”, Goldstein acusa, “el Representante Goodlatte se ha propuesto crear un nuevo programa de trabajadores huéspedes masivos de millones de trabajadores en cautiverio que tienen incluso menos derechos laborales que los trabajadores actuales que reemplazarían. Su nuevo programa de trabajadores huéspedes Convierta toda una industria, desde granjas y ranchos hasta empacadoras y plantas procesadoras, desde lechugas y uvas hasta vacas lecheras y aves de corral, en una fuerza de trabajo de trabajadores huéspedes temporarios explotables, virtualmente sin protecciones en el lugar de trabajo y sin oportunidad de unirse a las comunidades están ayudando a alimentar”.

Las disposiciones de H-2C de Goodlatte podrían dar como resultado que se emitan 2 millones de visas en los primeros dos años, predice Farmworker Justice, que suministrará mano de obra contratada al empacado de carne y procesamiento de alimentos además de la agricultura. Los productores podrían emplear trabajadores durante todo el año, y continuamente de un año a otro. Los trabajadores H-2A actuales tienen que regresar a sus países de origen dentro de un año, y pueden regresar el año siguiente si reciben un nuevo contrato. En cualquiera de los programas, los trabajadores tienen la misma vulnerabilidad. Si no cumplen con las demandas de producción de los productores, si se quejan u organizan, o si simplemente se ponen del lado incorrecto de un capataz, pueden ser despedidos y deben abandonar el país de inmediato.

Hoy, cada estado tiene que calcular una tasa salarial para los trabajadores H-2A que, en teoría, no socava los salarios de los trabajadores agrícolas locales. Los salarios de los trabajadores H-2C, sin embargo, se fijarían en el 115 por ciento del salario mínimo federal de $ 7.50 / hora, o los mínimos estatales o locales aplicables. Esto encierra los salarios del trabajo agrícola en el nivel de salario mínimo, ya que los trabajadores agrícolas locales que demandan más pueden ser reemplazados por trabajadores contratados. El temor de los trabajadores a la sustitución por mano de obra H-2A ya está afectando los salarios de fresa en Santa María, por ejemplo.

(Este artículo fue cortado para encajar en el espacio. Para leer el artículo completo, visite https://capitalandmain.com/the-zombie-guest-worker-bill-0702).