Tuesday - Oct 23, 2018

Guerra contra las drogas mató más gente que en Vietnam


Los Angeles Police officers assist Drug Enforcement Agency, DEA agents serving a federal warrant to shut down a Marijuana dispensary operating in the Chinatown area of Los Angeles Tuesday, Sept. 25, 2012. Prosecutors filed three lawsuits Tuesday against properties that house pot shops. They also sent 68 warning letters to other clinics, ordering them to close or face possible criminal charges. (AP Photo/Damian Dovarganes)

por Jack Burns
Analisis

Por primera vez en la historia de Estados Unidos, más estadounidenses han muerto de sobredosis de drogas en un solo año que todos los muertos en la guerra de Vietnam. La guerra contra las drogas ha sido expuesta como un fallo mortal y violento y el gobierno federal no muestra señales de retroceso.

El número de muertos del año pasado en la Guerra contra las Drogas fue de 59,000 mientras que durante toda la guerra de Vietnam, entre 1955 y 1975, se perdieron 58,220 vidas de miembros de los servicios estadounidenses. Y, gracias al enfoque policial fútil del problema de las drogas, parece que no hay esperanza a la vista para que la marea cambie.

Las muertes por sobredosis de drogas superan el número de estadounidenses muertos en accidentes automovilísticos cada año. Responder a la pregunta de quién es responsable de tantas muertes por sobredosis requiere un cuidadoso examen de la crisis que ahora ha alcanzado proporciones epidémicas.

Los principales actores parecen ser las compañías farmacéuticas, que a sabiendas fabrican opiáceos peligrosos – la heroína esencialmente sintética – que, por sí solo, mata a decenas de miles. Big Pharma ha sido capturada una y otra vez impulsando las píldoras a los médicos de la nación que prescriben los analgésicos peligrosamente potentes en masa, incluso a los niños.

Luego, están los abusadores, los que son adictos a los opiáceos. Engancharse a los opiáceos es fácil, según el CDC, quien recientemente recomendó que la clase poderosa de fármacos se tomara por no más de 14 días. Según el Washington Post:

Observando que “el abuso de opiáceos a largo plazo a menudo comienza con el tratamiento del dolor agudo”, el CDC dijo que “tres o menos días” de tratamiento con opioides “por lo general será suficiente para la mayoría del dolor no traumático no relacionado con cirugía mayor”.

Los impulsadores callejeros proporcionan la fuente que falta de los medicamentos cuando los médicos ya no prescriben las píldoras a los pacientes que han demostrado un patrón de abuso. Sin embargo, gracias a la guerra contra las drogas que promueve la venta de estas drogas en callejones oscuros y similares, la calidad de los medicamentos de venta en la calle es cuestionable con cada dosis vendida. Algunos opiáceos incluso han sido atados con la poderosa droga Fentanyl, una droga tan peligrosa que incluso el contacto casual con ella puede resultar fatal.

Insys Pharmaceuticals, el fabricante de Fentanyl, donó medio millón de dólares para evitar que la marihuana se convirtiera en legal en un estado de los Estados Unidos, dijo el Programa de Seguimiento de la Financiación del Terrorismo (TFTP, US Treasury). Un tercio de las muertes por sobredosis en Ohio estaban vinculadas al Fentanilo, sin embargo, en lugar de crear un medicamento más seguro, la compañía estaba más preocupada por combatir la legalización del cannabis.

Por último, pero no menos importante, está la propia Agencia Antidrogas (DEA) del gobierno. El único propósito de la DEA es apoyar a Big Pharma mientras llueve a los estadounidenses por su elección de sustancias. La DEA incluso admitió, a principios de este año, que ha estado traficando grandes cantidades de sustancias controladas al país.

Cualquier decisión de prohibir los opiáceos o retirarlos del mercado, probablemente conducirá aún más las drogas de manera ilegal, aumentará el crimen, criminalizará a los abusadores, llevará al crecimiento en el complejo industrial de la prisión y resultará en muchas más sobredosis. De hecho, eso es exactamente lo que está sucediendo. La guerra contra las drogas está creando un estado de prisión de facto.

Algunos Estados Unidos están tomando las cosas en sus propias manos. Como informó TFTP recientemente, Ohio está demandando a los fabricantes de fármacos por su papel en la crisis, manifestando su deseo de aumentar sus márgenes de ganancias netos han cruzado las líneas éticas y conducidas a la muerte de incontables personas de Ohio.

Otros estados y departamentos de policía también están tomando medidas radicales para solucionar el problema en lugar de prolongarlo y expandirlo mediante el uso de la violencia policial.

Como informa el Boston Globe:

Como jefe de policía de Gloucester, Leonard Campanello prometió en el 2015 que los consumidores de drogas podrían entrar en la comisaría, entregar heroína y salir a tratamiento en cuestión de horas – sin arresto ni cargos. El concepto de ayuda en vez de esposas se convirtió en una sensación nacional”.

Campanello ya no es jefe de policía allí, pero el programa continúa en Gloucester. El concepto de ayudar a los adictos en lugar de criminalizarlos es un éxito, ha sido adoptado por 200 agencias de policía en 28 estados. Este fenómeno alentador demuestra que es posible que las fuerzas del orden escuchen la razón cuando se trata de abuso de drogas y de ayudar realmente a las comunidades.

“Pone a la policía en el negocio de salvar vidas en lugar del negocio de secar y liberar”, dijo John Rosenthal, un residente de Boston que lucha contra la epidemia de opioides. “Estimamos que aproximadamente 10,000 personas han sido colocadas en tratamiento”.

En Gloucester, los registros muestran que 530 personas han buscado ayuda en la comisaría desde junio de 2015. Steve Lesnikoski fue la primera persona que recibió ayuda en el marco del programa y ahora, después de 18 meses de estar limpio, dice que sin el Programa Ángel, Probablemente estaría en la cárcel o muerto.

Las sobredosis fatales y las detenciones de drogas han disminuido en Gloucester. Un estudio realizado por la Universidad de Boston y el Centro Médico de Boston proporcionó pruebas convincentes de la eficacia del Programa Ángel.

“En 417 casos en los que una persona que visitó la comisaría de policía de Gloucester era elegible para el tratamiento, los datos de la policía mostraron que al 94,5 por ciento se les ofreció colocación directa y al 89,7 por ciento se inscribió en desintoxicación u otros servicios de recuperación, según el Dr. Davida Schiff, quien fue investigador principal en el estudio.

Esos números, reportados en diciembre por el New England Journal of Medicine, compararon con menos del 60 por ciento de las referencias directas de programas basados ​​en hospitales, que reclutan a pacientes que visitan las salas de emergencia con trastornos de abuso de sustancias. Dijo Schiff.

Hacer lo contrario de la guerra contra las drogas es lo que verdaderamente ayuda a las personas

También es importante mencionar que la adicción a los opiáceos, la sobredosis y los problemas de muerte accidental podrían simplemente evitarse si, irónicamente, la marihuana se hace legal en todo el país. Un poco más de la mitad de los Estados Unidos han legalizado el cannabis de alguna forma, dejando casi la mitad de los estados restantes y sus residentes sin acceso a malezas legales.

Como TFTP ha documentado en varias ocasiones, el cannabis tiene la promesa de ayudar a los adictos a los opiáceos y desviar su adicción mediante la sustitución de sus antojos por los opiáceos con el no adictivo eliminante del dolor de las propiedades de la marihuana. Y no es folklore. Los médicos han experimentado con cannabis como un sustituto de los opiáceos con altos grados de éxito.

Por ahora, el Departamento de Justicia (DOJ), bajo la dirección del abogado Jeff Sessions y su personal, ha amenazado con revertir el progreso de los activistas de cannabis en los últimos ocho años y medio. Unirse al Departamento de Justicia es la DEA que se niega a reclasificar cannabis, y eliminar su estado actual como narcótico de la Lista I, junto con cocaína, lsd y heroína.

Todos estos movimientos potenciales por el DOJ y la DEA sólo empeorarán el problema a menos que estados como Ohio tomen medidas en sus propias manos. Ahora que muchos en el Congreso han adicto a miembros de la familia, hijos, hermanos y amigos, la cuestión se ha tomado mucho más en serio.