Saturday - Nov 25, 2017

Foro promueve manera de detener el contagio del SIDA


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por Fernando A. Torres

Reunidos en el World Affairs Council in San Francisco el 31 de octubre, líderes y expertos de la salud publica alertaron esta semana que a pesar de la notable disminución de muertes atribuidas al SIDA, los números continúan siendo inquietantemente altos en las comunidades afroamericanas y latinas en relación a la práctica sexual sin protección.

Los expertos se reunieron en un foro público organizado por la organización New America Media y el Departamento de Salud Pública de San Francisco.

Las muertes a raíz del virus están en un mínimo histórico – el año pasado fueron 223 casos en San Francisco. No obstante, según estimados del Centro de Control y Prevención de Enfermedades, uno de cada dos hombres afroamericanos y uno de cada cuatro hombres latinos homosexuales se infectarán con el virus durante su vida.

La falta de comunicación y educación, la religión, la falta de fondos públicos, el miedo producido por los ataques del gobierno federal a los inmigrantes y la idiosincracia misma, son algunos de los problemas citados por los expertos que afectan el alcance a la prevención.

Según el director de los servicios latinos de la fundación contra el SIDA, Jorge Zepeda, los típicos mensajes publicitarios están destinados a la comunidad blanca. “Los mensajes que escuchamos no hacen resonancia con nuestra cultura, lingüísticamente hablando. Los anuncios que vemos a través de la ciudad son muy estériles, son mas como anuncios que no llegan al corazón y para los latinos y latinas nos gusta con mas textura con mas sabor, con mas sason”, dijo Zepeda.

El evento también sirvió para promover el uso de la la pastilla preventiva conocida como PrEp (Profilaxis previa a la exposición). Ésta apareció en escena hace cinco años sin embargo existe un amplio desconocimiento de sus existencia dentro de la comunidad latina. La píldora puede evitar que el VIH ingrese y se disemine por todo el cuerpo. Si se usa según lo recetado y de manera consistente, la pastilla es efectiva para prevenir el virus.

“PrEp es para todo el mundo. Es una pastilla, un medicamento que se ha aprobado por el FDA (Ministerio de Alimentos y Drogas) que puede ayudar a prevenir el VIH por mas del 90 por ciento”, dijo Jorge Vieto, un trabajador de salud publica de la Fundación Glide Memorial.
“Pero la gente no tiene suficiente información. Estamos viendo que una mayoría de las personas no saben que PrEp esta disponible. Las personas que si saben, no saben como conseguirlo y no saben que puede ser cubierto por su aseguranza. Si usted tiene preguntas, pregúntele a su doctor y si su doctor le dice que no, encuentre a otro doctor”, agregó Vieto.

La medicina no es barata. Una botella de 30 pastillas PrEp cuesta $1,600. Pero según Michael Barajas, trabajador de salud publica del Condado de San Francisco, hay programas que ayudan a conseguirla de forma gratuita por un periodo de entre tres a seis meses. Estas se puede conseguir sin importar el estado migratorio de los pacientes.

“Con PrEp podemos solicitar para un programa de asistencia de la compañía Gilead (Sciences) que es la que manufactura la droga. Ellos le dan el medicamento por tres a seis meses gratis”, dijo Barajas quien también informó que la campaña publicitaria iniciada por el condado hace dos semanas está logrando llegar a la comunidad latina. Ya han recibido mas de 60 llamadas y se espera que el número aumente en los próximos días.

“Yo creo que en general la comunidad latina es muy conservadora y tiene mucho prejuicios y estigmas en nuestras mentes por lo de nuestra cultura y como nosotros hemos crecido. Muchos siguen teniendo miedo, Muchos siguen teniendo estigmas, prejuicios y no quieren hablar ni siquiera de sexualidad”, dijo Adrian Vargas, un colombiano de 29 años de edad quien hace un año atrás fue diagnosticado con el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) que causa el SIDA; el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida.

“Tengamos esta conversación, que no nos de miedo, que preguntemos y que también nos cuidemos utilizando condones, utilizando todos los servicios que existen en la ciudad de San Francisco para lograr hacerte una prueba de VIH que es muy fácil. Entonces es cuidarnos un poco y como comunidad tener esa conversación, estar juntos y no juzgar, y apoyar a nuestros demás amigos y personas que están pasando por esto”, concluyó Vargas.

A pesar de los esfuerzos de estas organizaciones para educar sobre el tema, estos excluyen el tema de la promiscuidad sexual que afecta a la comunidad homosexual, y la educación espiritual que guíe a la monogamía, que serían factores que ayudarían a la prevención de esta enfermedad.
Estos temas, según Zepeda, no se incluyen pues ahuyentarían a los que practican el homosexualismo – y por ende el sexo abierto – pues el plan es evitar el contagio sin que se sientan culpables de sus actos.

Se decidió, dice Zepeda, de no juzgar, sino respetar al individuo y no quebrar su identidad sexual y su orientación sexual, su ejercicio de su sexualidad.

“Cuando tu pones palabras como promiscuidad, tu estás diciendo estás mal, porque le pones peso a esa palabra. Pero si tu dices, mira, no importa lo que estás diciendo, yo quiero ayudarte a que te mantengas saludable… y mas personas se te van a acercar, en contraste con decir, no hagas esto porque eres promiscuo. La gente se va ir. Entonces que prefieres tu, una comunidad que sea saludable o una en las personas se enfermen? (Marvin Ramírez contribuyó con este reportaje).