Saturday - Sep 22, 2018

FOES RENEW EFFORTS TO SHUT DOWN ‘SCHOOL OF AMERICAS’


por­ Andrés Caballero

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Hispanic­ Link News Service

Los opositores a una escuela del Departamento de Defensa de los EE.UU. que entrena a soldados latinoamericanos han dicho que continuarán presionando a que se apruebe legislación destinada a cerrar el instituto en el 2008.

La legislación que eliminará la financiación del llamado Western Hemisphere Institute for Security Cooperation, antes nombrado y mejor conocido como la Escuela de las Américas, sufrió una reciente derrota, 214 a 203 votos, en junio en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.

Críticos alegan que el Instituto ha promovido violaciones a los derechos humanos.  Señalan a varios de sus egresados que han participado en prácticas abusivas en América Latina durante los años.

Ex presidente de Panamá, Manuel Noriega, ex director de inteligencia del Perú, Vladimiro Montesinos, y general colombiano Mario Montoya son sólo algunos de los individuos de alta visibilidad quienes han asistido al instituto, y cuyos nombres han sido tachados por la controversia.

La organización a la cabeza del esfuerzo por cerrar el instituto, el School of the Americas Watch, piensa continuar cabildeando a favor de la legislación pendiente, H.R. 1707, y seguir con la concientización de la gente a nivel de base sobre los temas de envergadura en el esfuerzo.

El proyecto de ley “suspendería la autoridad” del instituto e iniciaría investigaciones sobre violaciones de derechos humanos que hubiera podido haber fomentado la escuela.

La legislación la auspició el representante demócrata por Massachusetts, James McGovern, en colaboración con 117 legisladores más, entre ellos los representantes Raúl Grijalva y Ed Pastor (demócratas por Arizona), Hilda Solís (demócrata por California), Nydia Velázquez (demócrata por Nueva York), Luis Gutiérrez (demócrata por Illinois), Linda Sánchez (demócrata por California) y José Serrano (demócrata por Nueva York).

En cuanto a los esfuerzos de concientización, se encontraban presentes organizaciones de derechos humanos durante la vigilia de tres días que comenzó el 16 de noviembre, mediante talleres de información que ofrecieron a los interesados en presionar el Congreso con los temas de derechos humanos que enfrentan las sociedades latinoamericanas.

La organización School of the Americas Watch la fundó el Padre Roy Bourgeois en el 1990, después del asesinato de seis sacerdotes jesuitas en El Salvador el año anterior.

La organización cuenta con filiales en Venezuela y en Chile.

En los 59 años de operación, la Escuela de las Américas ha entrenado a más de 60.000 soldados latinoamericanos en técnicas de contrainsurgencia, de francotirador, de guerra de comando y psicológica, de inteligencia militar y tácticas de interrogación.

“Los egresados han implementado consistentemente sus destrezas en hacer la guerra contra su propio pueblo”, asevera el sitio Web del School of the Americas Watch.

El instituto, que por año dicta cursos a unas 700 a 1.000 personas, principalmente en español, mantiene que sus objetivos “incluyen explícitamente el fortalecimiento de la democracia, el inculcar el respeto al orden y la ley y el honrar los derechos humanos”.

Agrega que entrena a los participantes a luchar contra el terrorismo, el comercio ilegal de narcóticos, y otros crímenes organizados, a dar asistencia de alivio y a participar en otros esfuerzos.

El instituto afirma que evalúa de manera rigurosa a sus postulantes, pero añade la estipulación:

“Como cualquier instituto de educación superior o universidad no puede garantizar que algunos de sus estudiante algún día no cometerán delitos, tampoco lo podemos hacer nosotros. No podemos garantizar que toda la instrucción se llevará a cabo de acuerdo a la ley, la doctrina y las políticas de los EE.UU.”

Los países en América Latina que no envían a sus ciudadanos al instituto incluyen a Venezuela, Argentina y Uruguay.

Costa Rica y Bolivia han anunciado que dejarán de enviar personal militar al instituto.

(Andrés Caballero, de Argentina, es estudiante de último año en periodismo en la Universidad Notre Dame de Namur en San Mateo, California. Como internado de Hispanic Link, cubrió la protesta de Fort Benning para el servicio de noticias. Comuníquese con él a: andres_c_arg@yahoo.com­).© 2007 FIN