Thursday - Sep 20, 2018

FCC dice que los costos de llamadas por teléfono son demaciados altos


Teléfonos que usan los prisioneros durante las vistas con sus familias en la cárcel separados por un vidrio.

por Candace Bagwelli

Vivir la vida, mientras que un ser querido está encarcelado puede poner presión a sus emociones y relaciones, pero no debiera poner presión a su bolsillo.
La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) encontró que el costo de las llamadas telefónicas de amigos y familiares encarcelados se encuentra en un máximo histórico, y se ha comprometido a cambiar eso. En un aviso de propuesta de reglamentación, la FCC llevó el tema a la luz, descubriendo que la mayoría de llamadas de los reclusos son casi 15 veces más caras que las llamadas telefónicas regulares.
El problema inicialmente perllamó la atención de la agencia después de que Martha Wright se quejó de su factura telefónica de $ 200 al mes en 2003. La mujer llamó a su nieto en prisión en Washington DC durante 15 minutos una vez por semana y quedó abrumada de costos.

Varios grupos de derechos civiles se unieron para respaldar las denuncias de Wright mediante la presentación de una demanda civil de acción en su nombre. Sin embargo, un juez desestimó el caso y remitió a Wright a la FCC.

El Comisionado de la FCC, Mignon Clyburn L. dice que desde entonces, “decenas de miles de consumidores” han “escrito, enviado correos electrónicos, y sí, llamado por teléfono a la comisión, pidiendo una reducción en las tarifas de larga distancia interestatales de los establecimientos penitenciarios”.

Aunque desconocido para la mayoría de usuarios de teléfono, Global Tel*Link y Securus Technologies Inc. son las dos empresas responsables de la mayoría de las llamadas telefónicas de prisión.

Steven Renderos, un organizador nacional para el Center for Media Justice dice que las empresas atribuyen sus altas tasas a “las características de seguridad de su tecnología”, incluyendo las llamadas de seguimiento y bloqueo de números de teléfono. Sin embargo, él cree que la tecnología por sí sola no es suficiente para agregar hasta $15 por una llamada de 15 minutos.

El Center for Media Justicia informa que las tarifas de las llamadas telefónicas de prisión varían de estado a estado.

“Por ejemplo, en Alabama la tasa de comisión es de 61,5 por ciento, y esto
se traduce en familias que tienen que pagar 89 centavos de dólar por minuto por sobre a la tarifa de conexión de 3,95 dólares cada vez que un miembro de la familia recibe una llamada”, explicó Rederos.

“Ocho estados han prohibido estas comisiones-California, Carolina del Sur, Nebraska, Nuevo México, Nueva York, Rhode Island, Michigan y Missouri-y en esos estados se encuentran algunas de las tarifas más bajas para llamadas telefónicas.

Por ejemplo, Missouri cobra diez centavos por minuto para una llamada de larga distancia con un cargo de conexión de $1. La tasa de comisión promedio en los estados que no han prohibido estas comisiones es del 43 por ciento”.

La FCC sugiere que un “monopolio” se crea cuando las instituciones correccionales se asocian con los proveedores de ICS en un contrato de exclusividad en lugar de ofrecer los servicios tradicionales de teléfono público. En su aviso, la agencia agregó que mientras la mayoría de la gente puede elegir entre varios servicios de llamadas, los internos se limitan a los teléfonos operados por el proveedor contratado de la instalación.

Clyburn sugiere que el público se una a la acción de la FCC para obtener tarifas más bajas para llamadas de reclusos, en un esfuerzo por fortalecer nuestra comunidad.

“Mantener el contacto con familiares y amigos durante el encarcelamiento no sólo ayuda al preso, sino que es beneficioso para nuestra sociedad en su conjunto. Hay más de dos millones de niños con al menos un padre en la cárcel e independiente de sus circunstancias, tanto a los niños como los padres se benefician de un contacto regular entre ellos. Los estudios también muestran que los liberados son menos propensos a reincidir si son capaces de mantener relaciones con sus seres queridos mientras están en prisión”.

La FCC recibirá respuestas acerca de su propuesta por parte del público durante dos meses.