Saturday - Dec 16, 2017

Familiares de niños indocumentados atrapados en redes de ICE


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En un cambio de cómo funcionó durante la administración de Obama, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas está reprimiendo a los parientes que dejan que los niños indocumentados permanezcan con ellos después de ingresar a los Estados Unidos

por Hannah Dreier

Este verano, un hombre de Kansas City llamado Edwin recibió una llamada de funcionarios de inmigración. Ellos habían recogido a su sobrino en la frontera sur y querían liberar al adolescente a su cuidado. Así que Edwin entró en línea y compró una cama.

Más tarde esa semana, fue contactado nuevamente, esta vez por un detective de Inmigración y Aduanas que llamó a su puerta. El agente le entregó a Edwin una carta en la que decía que tenía que venir a la sede para una entrevista sobre tres delitos federales: la conspiración, el fraude de visados ​​y el contrabando de personas.

En todo el país, personas como Edwin que han acogido a parientes indocumentados jóvenes están siendo barridos por lo que ICE llama una represión contra los guardianes que pagan a los contrabandistas humanos. Más de 400 personas fueron arrestadas durante dos meses este verano como parte del nuevo enfoque. Otros todavía están esquivando las entrevistas de ICE, han acordado pasar por los procedimientos de deportación o han ido en la carrera. Algunos de los afectados admiten que pagaron “coyotes” para reunirlos con sus hijos pequeños. Pero muchos son daños colaterales: gente que acaba de pasar a estar en la casa cuando ICE apareció, o familiares que accedieron a tomar en los adolescentes después de que viajaron a los Estados Unidos por su cuenta.

“El mensaje está saliendo: No patrocines a alguien si estás aquí ilegalmente, o te vas a meter en problemas”, dijo Claude Arnold, un ex agente especial de ICE Homeland Security Investigations que apoya la nueva política. “La idea es tener un efecto disuasorio, así que cuando un adolescente dice: ‘Tío, puedo pagarme a mi manera, pero ¿puedo quedarme contigo?’, El tío va a decir, ‘De ninguna manera’”.

Edwin, quien pidió que su apellido fuera retenido por posibles cargos criminales pendientes, ha estado viviendo en los Estados Unidos por más de 15 años y dice que nunca pagó a nadie para ayudar a su sobrino a cruzar la frontera. Él señala que él ha hecho todo por el libro desde que emigró de El Salvador a Missouri en 2001. Él consiguió inmediatamente un trabajo en una compañía de la tintorería y obtuvo el estado protegido temporal, que le permite vivir y trabajar en los EEUU mientras él guarda un expediente criminal limpio. Él no sigue las noticias y no sabía que estaba arriesgando la deportación aceptando tomar a su sobrino. Pero él dijo que no habría importado; no podía negarse a dar la bienvenida al hijo de su hermana.

“Mi sobrino es mayor y hace sus propias elecciones. Cada uno paga su propio camino. Pero él es mi familia y es mi deber llevarlo”, dijo Edwin.

El sobrino de Edwin, Wilbur, vivió en Kansas City con el estatus de Estado Provisional Temporal cuando era niño, pero sus padres decidieron llevarlo de regreso a El Salvador cuando tenía 6 años. Él dijo que decidió regresar a los Estados Unidos después de graduarse de la escuela este verano porque se sentía amenazado por las pandillas. Wilbur tomó un autobús a través de Guatemala, viajó a través de México en camioneta, y luego cruzó a Texas en la parte trasera de un remolque de tractores un mes antes de cumplir 18 años. Fue recogido casi inmediatamente por los funcionarios estadounidenses.

Alrededor del 90 por ciento de los menores detenidos en la frontera sur son finalmente entregados a un miembro de la familia. Es un sistema destinado a evitar que el Estado tenga que cuidar a los niños, y permitir que los jóvenes vivan en hogares normales, mientras que sus solicitudes de visa y asilo trabajan a través de los tribunales.

Bajo la presidencia de Barack Obama, ICE recibió instrucciones de no perseguir a las personas que se presentaron para reclamar a sus familiares, aunque estuvieran ilegalmente en Estados Unidos. A los guardianes se les dijo que no tenían motivos para temer revelarse a las autoridades. Bajo el presidente Donald Trump, esa política se ha invertido.

Funcionarios de la administración de Trump dicen que es menos un cambio de política que un retorno de sentido común a la aplicación de las leyes de inmigración existentes. En un memorando de febrero, el entonces secretario de Seguridad Nacional, John F. Kelly, dijo que si bien todas las leyes de inmigración deben ser aplicadas, es especialmente importante perseguir a las personas “directa o indirectamente” involucradas en el contrabando, porque el viaje al norte puede ser tan peligroso para los niños.

“Independientemente de los deseos de reunificación familiar, o condiciones en otros países, el contrabando o el tráfico de niños extranjeros es intolerable”, escribió.
Edwin dijo que se sentía desconcertado cuando un detective de inmigración apareció en su puerta una mañana de julio, y fue confundido aún más por la carta que le indicaba que viniera a la sede del ICE la semana siguiente para hablar de crímenes relacionados con el contrabando.

Debido a que Edwin tiene un estatus protegido, fue capaz de tomar la carta y continuar con su día. Para las personas en el país ilegalmente, las cosas han estado jugando de manera muy diferente.

Una pareja que vivía en Nuevo México huyó del estado después de que agentes de ICE aparecieron en agosto preguntando por un sobrino que habían recibido recientemente. Le dijeron a su abogado que ni siquiera sabían que el estudiante de secundaria estaba en su camino desde Guatemala.

En Tennessee, dos agentes de ICE vinieron con pistolas y chaquetas para detener a una madre que se escondía en su casa de remolque. La madre dijo que no tenía ni idea de que su hija de 16 años venía de Honduras. Los agentes se fueron una vez que otros en el parque de remolques empezaron a tomar fotos.

El Servicio Luterano para la Inmigración y los Refugiados, que tiene un contrato del gobierno de los Estados Unidos para ayudar a los menores no acompañados con parientes, ha visto casos en los últimos meses de primos y medio hermanos barridos en la represión. En junio, tres miembros de una sola familia de Missouri que habían estado trabajando con la agencia fueron puestos en procedimientos de deportación después de que ICE se acercara preguntando sobre el contrabando.

En total, más de 400 personas fueron arrestadas entre finales de junio y finales de agosto como parte de lo que la ICE describe como una oleada de observancia para reforzar la estrategia de ir tras los tutores. La gran mayoría de esos 400 fueron acusados ​​de violaciones de inmigración, no de delitos relacionados con el contrabando.

Un grupo de miembros demócratas del Congreso pidió al ICE, en julio, información específica sobre el cambio de enfoque, incluido el protocolo para decidir qué patrocinadores serían los objetivos, pero aún no han recibido ninguna respuesta.

Por ahora, Edwin está ignorando su convocatoria. Dijo que cuando no apareció en la sede de ICE, un agente respondió al ir a la tintorería donde trabaja para revisar sus documentos de verificación de empleo. Espera que el agente pierda interés, pero ya no se siente como si supiera qué esperar.

“He estado aquí más de una década y nunca he tenido un problema con las autoridades. Ahora, es como si el gobierno estuviera cambiando todo“, dijo. Ahora todo es peligroso.