Tuesday - May 22, 2018

Enganchado al combustible: los carteles de la droga diversifican


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El mercado del petróleo es más grande, más cercano; ‘todos consumimos gasolina’

por Mexico Daily News

Los carteles notorios de México no solo están enganchados a las drogas sino también a los combustibles, según un informe publicado ayer por la agencia de noticias Reuters.

El robo de combustible de las refinerías y los oleoductos que pertenece y opera la petrolera estatal Pemex se está convirtiendo rápidamente en una de las mayores preocupaciones económicas y de seguridad para México, según el informe.

Le cuesta al gobierno federal más de 1 billón de dólares anuales en ingresos perdidos y disuade la inversión extranjera.

Es un mercado ilícito lucrativo, y uno que los cárteles astillados por la captura de narcotraficantes y luchas de poder internas han buscado cada vez más recurrir a la búsqueda de fuentes de ingresos alternativas.

Con un papel cada vez más dominante como ladrones de combustible o huachicoleros, como se les conoce coloquialmente, dos de las industrias más grandes y poderosas de México -petróleo y narcóticos- ahora se enfrentan cara a cara.

La extorsión y la violencia son comúnmente utilizadas por los cárteles contra los empleados de Pemex para obtener acceso o información sobre fuentes de combustible. Al dirigirse directamente a las refinerías en lugar de a los gasoductos, los cárteles pueden acceder a grandes cantidades del suministro de combustible de la nación.

Aquellos que cumplen con las demandas del cártel pueden obtener ganancias personales masivas. Pero para aquellos que se niegan a seguir el juego, la historia puede ser bastante diferente.

Reuters habló con un ex empleado de la refinería de petróleo de Salamanca, Guanajuato, que huyó a Canadá porque temía por su vida después de recibir amenazas de muerte y ser víctima de secuestro y violencia.

“Dijeron que sabían quién era yo y dónde yo vivía”, dijo Alberto Arredondo, refiriéndose a la primera vez que alguien que afirmaba pertenecer al cártel de la Familia Michoacana lo llamó en 2015. “Querían información”.

Después de recibir una amenaza de muerte en una llamada posterior, cedió y ofreció la información que buscaba el cártel.

En otro incidente en 2016, Arredondo fue forzado a ingresar a una camioneta y llevado a un rancho donde, bajo coacción, volvió a ofrecer la información que querían los agentes del cártel. Más tarde, lo tiraron al lado de una carretera.

En otro incidente más tarde el mismo año, Arredondo fue apuñalado en un bar. Después de recuperarse, compró un boleto de avión para Canadá y se fue de México. “Sabía que esto nunca iba a terminar”, dijo.

En 2016, Pemex reportó ingresos de aproximadamente US $ 52 mil millones, lo que significa que la industria petrolera es una de las pocas industrias que es más rentable que el comercio masivo de drogas, que el gobierno mexicano estima en más de US $ 21 mil millones anuales.
Ahí radica una gran parte de la atracción.

“El negocio es más rentable que el tráfico de drogas porque implica menos riesgo”, dijo la diputada del Partido Revolucionario Institucional (PRI), Georgina Trujillo.

El mercado potencial es más grande y más cercano también.

“No tienes que arriesgarte a cruzar la frontera para buscar un mercado. Todos consumimos gasolina. No todos consumimos drogas “, explicó Trujillo.

Y esa gran demanda está siendo satisfecha cada vez más por vendedores ilícitos en el mercado negro.

Entre 2011 y 2016, los grifos de oleoductos ilegales aumentaron casi cinco veces, según un informe reciente de la Oficina del Auditor Federal (ASF). Las reparaciones de oleoductos se multiplicaron por diez en el mismo período, con un costo de casi 1.800 millones de pesos (US $ 95 millones).

Cuando se agrega al mantenimiento deficiente de su infraestructura, el problema provoca que las refinerías de la nación pierdan enormes cantidades de combustible y dinero.

Considerados colectivamente, “las refinerías han acumulado pérdidas operativas anuales de aproximadamente [US $] $ 5 mil millones en los últimos años”, dijo Reuters.

Una reforma energética de 2014 promovida por el actual presidente Enrique Peña Nieto abrió el mercado de la energía a empresas privadas y extranjeras, pero también impulsó los precios del combustible porque el gobierno comenzó a eliminar gradualmente los subsidios para atraer la inversión externa.

Pero los precios más altos del combustible también atrajeron a delincuentes que pudieron socavar a los minoristas porque su combustible no costó más que su tiempo y esfuerzo para obtenerlo.

El mercado de combustible robado era más lucrativo que nunca y cada vez más organizaciones criminales querían.

Pero la violencia también aumentó.

Un ejemplo es Salamanca, Guanajuato, donde se descubrió un tercio de todos los nuevos grifos de combustible en México en 2016.

Los cadáveres de los trabajadores de las refinerías, la policía y los presuntos huachicoleros se han convertido cada vez más en lugares comunes en la ciudad como narcomantas, o carteles narcóticos, sobre los cuales los carteles marcan su territorio o amenazan a las pandillas rivales.

La tasa de homicidios en Guanajuato el año pasado aumentó en un 14 por ciento en las cifras de 2016, pero representó un aumento del 71 por ciento en las cifras de 2013.

Un huachicolero reclutado por una pandilla que ahora domina el mercado ilegal de combustible en Salamanca dijo a Reuters que había matado a unas 30 personas pertenecientes a pandillas rivales que habían intentado incursionar en su territorio.
El hombre, conocido solo como Juan, dijo que los intrusos incluyeron algunos de los carteles más notorios de México, como los Zetas y los Caballeros Templarios.

Por lo general, las víctimas fueron enterradas en fosas comunes en una región a la que la pandilla se refiere como el “Triángulo de las Bermudas”, dijo Juan.

El supuesto líder del grupo criminal conocido como Cartel de Santa Rosa de Lima, José Antonio Yepez, es buscado por las autoridades federales.

El hombre también conocido como “El Marro” o “The Mallet” supuestamente creó una nómina que incluía a políticos, policías municipales, estatales y federales, así como a fiscales estatales y federales.

Según los informes, Yepez también le pidió a una banda local que escribiera corridos o canciones sobre él, una práctica común entre los poderosos señores de la droga.Tener personas poderosas en su nómina finalmente dio sus frutos.

Después de haber sido rodeado por las autoridades de seguridad en 2014, Juan dijo a Reuters que Yepez hizo una rápida llamada telefónica antes de que la policía lo permitiera a él y a sus cómplices.
Fuente: Reuters (en).