Enfrentamiento de superalimentos: los beneficios para la salud de la clorella y la espirulina


por Rose Lidell

 

La clorella y la espirulina son dos superalimentos populares entre los consumidores preocupados por la salud debido a los muchos beneficios que ofrecen. Ambos se derivan de las algas y contienen muchas vitaminas y minerales que pueden ayudar a mejorar su salud en general.

La chlorella es un alga verde de agua dulce unicelular. Hay más de 30 especies diferentes de chlorella, pero dos tipos, a saber, Chlorella vulgaris y Chlorella pyrenoidosa, se utilizan a menudo en los estudios.

La chlorella tiene una pared celular dura que los humanos no pueden digerir, por lo que a menudo se consume como suplemento. El superalimento se vende en cápsulas y tabletas, pero la chlorella también está disponible en forma de polvo y extracto.

La espirulina es un tipo de cianobacteria con muchos beneficios. A menudo conocida como un alga azul verdosa y originalmente clasificada como una planta, la espirulina ahora se ha reclasificado como bacteria. También hay diferentes especies de espirulina, pero estas tres se utilizan a menudo en estudios: Spirulina platensis (Arthrospira platensis), S. maxima (A. maxima) y S. fusiformis (A. fusiformis).

Beneficios para la salud de la clorella y la espirulina

Si no está seguro de cuál probar, aquí hay algunas diferencias notables entre estos superalimentos, junto con los beneficios para la salud asociados con cada uno.

  • La Chlorella tiene más calorías. También contiene más hierro, magnesio, ácidos grasos omega-3, provitamina A, riboflavina y zinc.
  • La espirulina tiene menos calorías, pero sigue siendo una gran fuente de cobre, hierro, riboflavina y tiamina.
  • Chlorella contiene niveles más altos de ácidos grasos omega-3.

La clorella y la espirulina contienen cantidades similares de grasa.

  • Ambos son ricos en grasas poliinsaturadas, particularmente omega-3, que son esenciales para el correcto crecimiento celular y la función cerebral. Los estudios han encontrado que las grasas poliinsaturadas están relacionadas con un menor riesgo de enfermedad cardíaca. Los omega-3 ayudan a minimizar la inflamación y promueven la salud ósea.

Clorella rica en antioxidantes

La chlorella está llena de antioxidantes, que son compuestos que ayudan a combatir el daño de los radicales libres en sus células y tejidos. De hecho, los estudios muestran que el suplemento de chlorella contiene cantidades significativas de vitaminas antioxidantes C y E.

Espirulina rica en proteínas

La espirulina es una fuente natural de proteínas. Incluso la NASA lo utiliza como suplemento dietético para astronautas en misiones espaciales.

Tanto la chlorella como la espirulina están llenas de proteínas, pero las investigaciones sugieren que ciertas cepas de espirulina pueden contener al menos un 10 por ciento más de proteínas que la chlorella.

Además, la proteína de la espirulina es altamente biodisponible, lo que significa que su cuerpo puede absorberla fácilmente.

Aparte de las proteínas, la espirulina está llena de betacaroteno, ácido fólico y hierro.

La clorella y la espirulina pueden mejorar la salud del corazón y el control del azúcar en sangre

Las investigaciones también indican que tanto la clorella como la espirulina pueden ayudar a mejorar la salud cardiovascular al mejorar la composición de grasas en sangre, la presión arterial y el perfil de colesterol.

Además, la clorella y la espirulina ofrecen beneficios para el control del azúcar en sangre. Si bien los expertos aún tienen que determinar la naturaleza exacta de estos beneficios, los estudios en animales sugieren que la espirulina puede ayudar a aumentar la sensibilidad a la insulina.

La sensibilidad a la insulina mide qué tan bien su cuerpo usa el azúcar en sangre para obtener energía. Los resultados de estudios en humanos revelan que la ingesta de chlorella mejora el control del azúcar en sangre y la sensibilidad a la insulina, lo que puede beneficiar a los pacientes diagnosticados con diabetes o a los que tienen resistencia a la insulina.

¿Es uno más saludable que el otro?

Tanto la chlorella como la espirulina están llenas de varios nutrientes. Sin embargo, la chlorella es más rica en hierro, magnesio, omega-3, riboflavina, vitamina A y zinc.

Si bien la espirulina contiene más proteínas, las investigaciones indican que el contenido de proteínas de la chlorella es comparable al anterior.

En general, la chlorella es la mejor opción porque tiene altos niveles de antioxidantes, grasas poliinsaturadas y otras vitaminas.

Vale la pena señalar que la mayor parte de los estudios sobre los beneficios para la salud de la espirulina se han centrado en sujetos animales. Por otro lado, los datos científicos sobre los beneficios de la chlorella son más extensos e incluyen estudios tanto en animales como en humanos.

Antes de comprar suplementos, asegúrese de comprarlos de un fabricante confiable para evitar efectos adversos.

Ya sea que prefiera la clorella o la espirulina, estos dos superalimentos son una excelente adición a su rutina diaria para respaldar su salud en general.

Fuentes:

Healthline.com 1

Healthline.com 2

MindBodyGreen.com

NCBI.NLM.NIH.gov