Friday - Nov 16, 2018

En un período ‘inexplorado’ de violencia, la policía cambia tácticas pero mantiene la perspectiva


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por Josh Siegel

Mientras la policía a lo largo del país hace frente a la violencia reciente contra sí misma, el jefe Brandon del Pozo, del Departamento de Policía de Burlington en Vermont, está pidiendo a sus oficiales ir en pareja cuando respondan a llamados de servicio, como un método para mayor seguridad y apoyo.

“Es importante para los policías hablar sobre lo que está pasando en lugar de pasarse las horas solos en un coche”, dijo del Pozo a The Daily Signal en una entrevista. “Los ambientes tensos e inciertos frenan a la policía en la solución de problemas y escuchar a los ciudadanos. Tener un compañero a la mano para procesar que está pasando nos ayudará a volver a la normalidad”.

Otros departamentos de policía que están implementado patrullas de dos personas incluyen San Diego, Los Ángeles, Oakland, Boston, Minneapolis, Filadelfia y Washington, D.C.

Mientras tanto, otra agencia de una ciudad grande, el Departamento de Policía de la Ciudad de Orlando, está viendo la manera de conseguir chalecos a prueba de balas para repeler disparos de francotiradores de manera que los equipos de protección normales no pueden.

“Es duro para nosotros, especialmente en los últimos años, cuando hemos visto más disparos estilo emboscada”, dice el jefe de la policía de Orlando, John Mina, a The Daily Signal en una entrevista. “Aquí, en Orlando, tenemos una rica historia de compromiso de la comunidad y no tememos hacer esto. Aunque la moral es buena, les estamos pidiendo a los oficiales ser súper vigilantes, en todas partes”.

En entrevistas con The Daily Signal, líderes de aplicación de la ley de todo el país advierten que los fatales disparos de oficiales de la policía ocurridos este año están forzando al menos a un cambio a corto plazo en las tácticas de aplicación de la ley, y han causado angustia entre las familias de los policías que se preocupan porque arriesgan sus vidas en el frente.

Sin embargo, al mismo tiempo, los departamentos de policía están respondiendo a los recientes ataques de emboscadas en Dallas y Baton Rouge que dejaron ocho oficiales muertos con una visión a largo plazo, enfatizando la importancia de apuntalar los lazos de comunidad como una forma de mitigar la tensión histórica en torno a la aplicación de la ley.

“Las policías comunitarias deben continuar porque es la manera correcta de vigilar nuestras comunidades”, dijo del Pozo, que vigila una ciudad predominantemente blanca que experimenta la crisis opioide y la violencia asociada a ésta. “Pero muchos oficiales deben sentirse seguros antes de que puedan conectarse con los ciudadanos. Ellos saben que en Vermont nos sentimos un poco afortunados de tener eso más que en Missouri, Louisiana o Minnesota, pero algunas veces sabemos que no hay ninguna lógica detrás donde la violencia puede estallar”.

‘Objetivos fáciles’

Mientras los departamentos de policía mayores tienen el poder humano de tomar extra precauciones, y aún pueden mantener una respuesta rápida en las áreas que cubren, otras agencias más pequeñas no están cambiando sus tácticas porque no pueden darse ese lujo.

Mark Wasylyshyn, el sheriff republicano de tercer-término del Condado de Wood, Ohio, no ha podido doblar el número de patrullas en la extensa zona rural vigilada por sus 125 diputados.

Él reconoce cómo los oficiales de policía son particularmente vulnerables a los disparos tipo emboscada, si bien el condado predominantemente blanco que representa está muy lejos de la tensión que existe en ciudades más urbanas.

“Si alguien quiere matarnos, nosotros desafortunadamente somos objetivos fáciles”, dijo Wasylyshyn a The Daily Signal en una entrevista. “Si alguien realmente quiere matar a un policía, pueden llamar al 911 y decirnos dónde está. Pero mientras nosotros siempre tenemos que estar vigilantes, estamos muy comprometidos con nuestra comunidad y en verdad creo que la mayoría de la gente es realmente buena y aprecio su aplicación de la ley local. Hay un núcleo muy pequeño de gente que quiere hacernos daño”.

Si bien Wasylyshyn carece de la flexibilidad de institucionalizar formalmente las patrullas de dos personas, dice que los diputados siempre tienen la opción del radio para pedir a un segundo diputado que asista a escena.

El departamento del Sheriff también está tomando otras acciones para manejar situaciones de protestas masivas, no obstante ha habido algunas en el Condado de Wood.
Una fuerza móvil de campo conformada por representantes de agencias de aplicación de la ley de área, incluyendo la representación de la policía en el área de la Universidad Estatal de Bowling Green, convocó por primera vez el lunes con la misión de entrenar a los oficiales para mantener la paz en situaciones de disturbios civiles sin imponer libertades.

“Yo realmente creo que la mayoría de la gente es buena y aprecia su aplicación de la ley local”, dice @woodctysheriff.

“Muchos problemas emergen con la aplicación de la ley sin saber cómo responder a un incidente en un disturbio”, dice Eric Reynolds, jefe de diputados de la oficina del sheriff del Condado de Wood. “Cuando los oficiales cometen errores, los disciplinamos y cuidamos el asunto. Al hacerlo, centrándose en el entrenamiento de los oficiales en el camino correcto, la comunidad lo aprecia y no juzga a toda la aplicación de la ley por un error”.

‘Público y policía juntos’

El Capitán Marc Yamada, del Departamento de Policía del Condado de Montgomery en Maryland, tiene la tarea de reiterar el enfoque de comunidad-primero que ha venido a definir a la policía moderna.

Es una idea contraintuitiva, comprometerte después de haberte equivocado, más que retirarse —caminar a través de los vecindarios como una forma de rutina, en lugar de sólo hacerlo en respuesta a una emergencia.

Pero esta es la manera como Yamada les dice a sus compañeros oficiales que respondan —incluyendo su hijo, Ryan, recién graduado en la universidad y ex aspirante a contador que escogió lo más contencioso de los tiempos en lugar de unirse a la academia de policía de Montgomery.

“Mientras que sí, los eventos actuales son en extremo negativos en su naturaleza, eso sólo fortalece nuestra creencia en la policía comunitaria”, dice Yamada, director de enfoque comunitario de la policía, un cargo recién creado en el departamento.

“Es el público y la policía juntos”, dijo Yamada a The Daily Signal en una entrevista. “Si ellos confían en nosotros y ven y te conocen, son nuestra primera línea de defensa. La comunidad ve y oye las cosas antes de que actuemos, y promover un ambiente que les haga cómodo llamarnos conduce a la prevención y detección de la actividad criminal”.

‘Es una filosofía’

Margaret Mims, sheriff durante 10 años en el Condado de Fresno en California, dice que su agencia se ha Ganado el respeto de la comunidad.

En los últimos cinco años y medio, dice, la oficina del sheriff ha tenido 11 tiroteos con intervención oficial y 1,220,000 llamadas de servicio.

La agencia entrena a sus 430 diputados en desarrollar técnicas de escala verbal antes de utilizar la fuerza.

Además, dice, la oficina del sheriff se reúne regularmente con representantes de minorías del Condado de Fresno, especialmente su amplia población urbana.

(Debido a la extensión de este artículo y a la falta de espacio no podemos publicarlo completo. Para leerlo visite: http://dailysignal.com/2016/07/22/in-uncharted-period-of-violence-police-change-tactics-but-keep-perspective/)