Saturday - Dec 15, 2018

El elegido de Trump para inmigración atacó los programas de Obama en cartas fantasmas escritas por el Senado


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Si las cartas escritas por Lee Francis Cissna, el nominado del presidente para encabezar los Servicios de Inmigración y Ciudadanía de los EE.UU., son una guía, él está preparado para desmantelar las políticas de la era Obama como un programa humanitario para los niños centroamericanos

por Marcelo Rochabrun

Lee Francis Cissna, candidato del presidente Trump para liderar la agencia federal que maneja las solicitudes de visas, estatus de refugiado y ciudadanía, ha puesto poco en el registro público en sus 20 años como abogado, empleado del gobierno, diplomático y ayudante de Capitol Hill.

Pero resulta que ha dejado muchas pistas sobre cómo podría revertir las políticas de la era de Obama si se convierte en director de Servicios de Inmigración y Ciudadanía de los Estados Unidos, un ala de no ejecución del Departamento de Seguridad Nacional.

El miércoles 24 de mayo, Cissna, de 50 años, quien ha trabajado en política de inmigración en Homeland Security durante gran parte de su carrera, está programado aparecer en una audiencia de confirmación presidida por el presidente del Comité Judicial del Senado, Charles Grassley. Desde 2015 hasta principios de este año, Cissna trabajó para Grassley en asuntos de inmigración, habiendo sido detallado a su personal por Homeland Security. Durante ese tiempo, permaneció en la nómina de la agencia.

Mientras estuvo allí, redactó docenas de cartas bajo el nombre del senador a la seguridad oficial, ayudando a Grassley, un republicano de Iowa, a intensificar su supervisión de la inmigración y crear un plan para desmantelar las iniciativas del presidente Obama, de acuerdo a una docena de agencias actuales y pasadas y miembros del personal.

ProPublica revisó más de 60 de las cartas enviadas por Grassley durante el tiempo en que Cissna trabajó en su oficina. Entre las políticas que criticaron fueron:
• Un programa de emergencia para que los niños centroamericanos se reúnan con sus padres en los Estados Unidos. El sistema “eludirá indudablemente el programa de refugiados establecido por el Congreso”, según una carta de noviembre de 2015.

• El sistema de concesión de asilo a las personas que alegan persecución en sus países de origen. Una carta de noviembre de 2016 afirmaba que miles de inmigrantes se estaban “acumulando” en las ciudades fronterizas mexicanas con la intención de “hacer afirmaciones dudosas de asilo, lo que prácticamente garantizaría su entrada”.

• Dar a los llamados “Soñadores” del 2014, inmigrantes indocumentados traídos a los Estados Unidos como niños en 2014 la oportunidad de obtener documentos de viaje sobre permisos de trabajo. Este programa “abriría la puerta a los inmigrantes indocumentadospara obtener la ciudadanía de los Estados Unidos”, dijo una carta de marzo de 2016.

• Un programa que permita a los inmigrantes indocumentados que son víctimas del crimen permanecer en los Estados Unidos aunque no haya franquicias de visas disponibles. Una carta de diciembre de 2016 dice que la política “está siendo explotada por aquellos que quieren defraudar el sistema y evitar la deportación”.
Muchos de los programas de inmigración humanitaria de la era Obama fueron creados a través de la acción ejecutiva y por lo tanto pueden ser fácilmente anulados. Trump ya ha emitido varias órdenes ejecutivas sobre inmigración destinadas a restringir el margen de libertad de los funcionarios de inmigración para admitir a la gente en los EE.UU. Muchos de los detalles de estos cambios de política, así como la forma en que se llevará a cabo por los 19,000 empleados USCIS caerán a Cissna si queda confirmado.

Y Cissna ayudaría a cementar la influencia de Grassley en la agencia. Otro de los ex ayudantes del senador fue nombrado recientemente a un puesto de alto nivel: Kathy Nuebel Kovarik, ahora jefe de la Oficina de Política y Estrategia del USCIS.

Las cartas de Grassley escritas durante el mandato de Cissna “exhiben una visión general anti-inmigrante”, dijo Stephen Yale-Loehr, profesor de leyes de inmigración en Cornell, quien las revisó a petición de ProPublica. “Parecen pensar que los inmigrantes sólo están causando daño a los Estados Unidos en lugar de darle una visión más matizada de los beneficios y los peligros potenciales de la inmigración”.

Cissna no respondió a las solicitudes de comentarios. Taylor Foy, portavoz del Comité Judicial, dijo que Cissna había producido “borradores iniciales” de algunas cartas de supervisión, agregando que “todo este trabajo estaba sujeto a un proceso de revisión y aprobación por parte del personal permanente de la comisión y no refleja la propia política de las preferencias de Cissna”.

Foy agregó que era “absurdo” sugerir que es injusto para los inmigrantes realizar una vigilancia del Congreso encaminada a prevenir el fraude. “¿Cómo se está trabajando para asegurar que los patrocinadores de menores no acompañados sean debidamente examinados, abordando políticas que permitan la explotación de mano de obra extranjera o mejoren la integridad de nuestro sistema legal de inmigración antiinmigrante?”, Preguntó.

“Casi despectivo”

Cissna, que se graduó del Instituto de Tecnología de Massachusetts y de la Facultad de Derecho de Georgetown, está bien versado en los detalles de la inmigración. Se desempeñó como abogado en USCIS, así como en la práctica privada, y como director de política de inmigración en Homeland Security. También trabajó para el Departamento de Estado en Suecia y Haití, según la Casa Blanca.

El trabajo del director del USCIS requiere “un mínimo de 5 años de experiencia en administración” bajo la ley que creó el Departamento de Seguridad Nacional y sus sub-agencias en el 2002. Varios ex funcionarios de la agencia cuestionaron si Cissna tenía alguna experiencia administrativa, Principalmente en los detalles de política de los programas de visas de empleo. Al anunciar la nominación de Cissna, la Casa Blanca declaró que “Homeland Security” desarrolla y coordina la política con especial énfasis en programas temporales de trabajadores, inmigrantes y otros beneficios de inmigración”.

Tratar con ‘Parole’

El nuevo director del USCIS ayudará a decidir cómo manejar los programas de Obama expandidos bajo una autoridad en la ley de inmigración conocida como “libertad condicional”. Permite al ramo ejecutivo, caso por caso, admitir a extranjeros que no están bajo Categorías de Visas creadas por el Congreso si hay una razón humanitaria o de interés público.

“La libertad condicional siempre fue concebida como una excepción que debía utilizarse con moderación”, dijo Jessica Vaughan, del Centro de Estudios de Inmigración, que ha criticado las políticas del gobierno de Obama.

Una carta de noviembre de 2015 de Grassley dijo que “con cada programa de libertad condicional implementado por esta Administración, se causan más daños a la autoridad constitucional del Congreso de los Estados Unidos”.

Un programa de libertad condicional criticado por Grassley admite a niños de Guatemala, Honduras y El Salvador que tienen padres en los Estados Unidos, con el objetivo de disuadirlos de pasar por México para cruzar la frontera ilegalmente. Según el USCIS, a 1,500 niños se les han concedido documentos de viaje a través del programa, pero los defensores dicen que el programa ha estado en pausa desde poco después de que Trump asumió el cargo, sin explicación oficial.

Nina Zelic, directora de servicios para refugiados del Servicio de Inmigración y Refugiados Luteranos, dijo que debido a que pocos niños de la región se les han concedido el estatus más estricto de refugiado en los últimos años, “la libertad condicional ofrece una alternativa que salva vidas. Es un reconocimiento de la crisis humanitaria en América Latina”.

(Este artículo fue cortado para caber en espacio).