Saturday - Nov 25, 2017

El cabello está muerto, es sólo una cáscara dura


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por Ben Fuchs

¡El cabello está muerto! En el momento en que el apéndice de la piel ha dejado su hogar escondido y su lugar de nacimiento en el folículo, y se convierte en una hebra visible de sustancia, no es más que una cáscara dura. Debido a que este caparazón está compuesto principalmente de células muertas llenas de proteína, las mismas cosas que componen las uñas humanas y los cascos de un caballo y rinoceronte, tratar de mejorar la apariencia y textura del cabello con productos tópicos es como poner lápiz labial en un cadáver. ¡Pero eso no significa que no podamos intentarlo!

A lo largo de la historia, las cerraduras lujosas han sido honradas como un signo de fertilidad, virilidad, vigor general y bienestar. Hombres y mujeres de todo el mundo han utilizado una amplia gama de materiales para mejorar su apariencia. De los ingredientes, como el aceite de oliva, infundidos lagartos muertos o sangre de toros hervida (!) Utilizados por los antiguos egipcios y griegos, a los productos químicos más sofisticados de alta tecnología con apodos difíciles de pronunciar, como “complejos de amonio cuaternario” y “polisiloxanos”, todo de sustancias sintéticas, naturales, benignas y tóxicas se han aplicado a las trenzas para fomentar el crecimiento, el brillo, el grosor y el rebote, entre otras características deseables.

El cabello está compuesto principalmente de proteínas. Es por eso que los ingredientes más populares para el cuidado del cabello que se encuentran en los champuses y acondicionadores modernos son los extractos químicamente modificados de semillas y granos ricos en proteínas. Estos derivados pretenden entrar en la superficie del tallo del cabello no vivo para proporcionar soporte y protección, llenando espacios y reparando defectos microscópicos. La mayoría incluye un aminoácido llamado “cisteína”. La cisteína contiene una pequeña porción de azufre, el elemento responsable de la resistencia y la resistencia del cabello. Desde una perspectiva cuántica de la química, la naturaleza electrónica del azufre lo hace muy magnético. Se aferra a las cosas y no las deja ir, como un imán resistente de gran alcance. Este agarre micro-magnético crea dureza en el nivel macro. Por lo tanto, se define el papel de la cisteína en el fortalecimiento del tallo del cabello (así como de los huesos, las articulaciones y el cartílago).

Hay varias formas en que los fabricantes pueden aprovechar el poder de la cisteína para sus productos para el cuidado del cabello. Aunque raramente verá el propio aminoácido en sí mismo que figura en la cubierta de ingredientes de su producto, lo que a menudo encontrará es una proteína hidrolizada. Ya sea de trigo, cebada, soja o algún otro producto vegetal, estas proteínas hidrolizadas, que contienen una cantidad significativa del aminoácido que endurece el cabello, pueden, teóricamente al menos, liberarse y administrarse en el tallo del cabello a medida que su champú o acondicionador va siendo aplicado.

La principal proteína que contiene cisteína en el cabello (y para el caso en las uñas y la piel) se llama “queratina” y, a menudo, los fabricantes de champús y acondicionadores la incluirán como ingrediente en sus formulaciones. L’Oréal, Jason y TRESemme, entre otras compañías, tienen productos para el cabello que contienen queratina. Si haces una búsqueda en Google de keratina y champú, encontrarás más de 5 millones de visitas y si das un paseo por la sección de champú en Walmart o en tu tienda de comestibles favorita, encontrarás docenas de champús con nombres como Keranique y Keralique. Y Suave con queratina, así como aceites para el cabello con queratina y acondicionadores de queratina.

¿Funcionan? Probablemente no. Recuerde, el cabello está muerto y mientras que la queratina está compuesta de cisteína, no va a poder hacer mucho para cambiar permanentemente la calidad del cabello simplemente aplicándolo por vía tópica a través de un champú o acondicionador. Los productos para el cabello que contienen queratina son más sobre marketing y desinformación que los efectos reales de la queratina; en el mejor de los casos, la queratina puede suavizar un poco el cabello actuando como un humectante. Es posible que la queratina se deposite en el tallo del cabello, lo que permite un efecto de fortalecimiento temporal, aunque también es poco probable.
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