Saturday - Dec 16, 2017

Detención digital extrema de los visitantes de los EE.UU. va con nuevo nombre


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Los funcionarios de ICE han invitado a compañías de tecnología, incluida Microsoft, a desarrollar algoritmos que rastrearán la actividad de los medios sociales de los titulares de la visa

por George Joseph

El Departamento de Inmigración y Control de Aduanas está dando nuevos pasos en sus planes para monitorear las cuentas de las redes sociales de los solicitantes y titulares de visas en los Estados Unidos. En una conferencia de la industria tecnológica el jueves pasado en Arlington, Virginia, los funcionarios de ICE explicaron a los proveedores de software lo que están buscando: algoritmos que evaluarían las posibles amenazas planteadas por los titulares de visas en los Estados Unidos y llevarán a cabo vigilancia continua de las redes sociales.

Los comentarios proporcionan el primer modelo claro para el aumento propuesto de ICE de su programa de inspección de visas. El anuncio inicial de los planes este verano, visto como parte de las llamadas del presidente Donald Trump para la “investigación exhaustiva” de los visitantes de los países musulmanes, avivó la protesta pública de los defensores de los inmigrantes y las libertades civiles. Argumentaron que dicho plan discriminaría a los visitantes musulmanes y potencialmente colocaría a una gran cantidad de personas bajo vigilancia.

Los funcionarios de ICE posteriormente cambiaron el nombre del programa a “Visa Lifecycle Vetting”. Sin embargo, de acuerdo con la presentación de ICE, el objetivo de la iniciativa -mejorar el control de los titulares de las visas utilizando las redes sociales- sigue siendo el mismo.

Dirigiéndose a una sala de contratistas de tecnología de la información, organizada por la Coalición de Tecnología y Servicios del Gobierno, Louis Rodi, subdirector adjunto del Programa de Seguridad Nacional de Investigaciones de Seguridad Nacional de ICE, dijo que la agencia necesita una herramienta equipada con “matrices basadas en riesgos” para predecir los peligros planteados por los titulares de las visas, con las redes sociales de aquellos considerados una amenaza bajo vigilancia continua durante su estadía en los EE.UU.

“Tenemos millones, millones y millones de personas que vienen cada año y luego se van, así que tenemos que ser inteligentes al respecto”, dijo Rodi a una sala de representantes de compañías como Microsoft, Accenture, Deloitte y Motorola Solutions. “Y estoy seguro de que hay herramientas que pueden ayudar”.

Para este grupo específico de titulares de visas, el monitoreo en línea de ICE de las publicaciones de las redes sociales públicas sería a gran escala y sin interrupciones. “Todo lo que estamos tratando es a granel, por lo que necesitamos capacidades de análisis de lotes para cualquiera de los procesos que tenemos”, dijo Rodi. Alysa Erichs, directora adjunta de ICE para la administración de información de ICE Homeland Security Investigations, dijo a los asistentes que ICE espera recibir notificaciones automáticas sobre la actividad de las redes sociales de los titulares de la visa que podrían “enviarnos un mensaje de alerta potencial”.

La portavoz de ICE, Carissa Cutrell, destacó a ProPublica que el Departamento de Seguridad Nacional en realidad no ha comenzado a desarrollar ningún programa de este tipo. “La solicitud de información sobre esta iniciativa fue simplemente eso: una oportunidad para reunir información de profesionales de la industria y otras agencias gubernamentales sobre las capacidades tecnológicas actuales para determinar la mejor manera de avanzar”, escribió Cutrell en un correo electrónico. El programa requeriría autorización de numerosas unidades de DHS, incluidas la Oficina de Privacidad y el Asesor Legal Principal, antes de que pudiera implementarse, de acuerdo con un funcionario federal que habló bajo condición de anonimato.

En su discurso, Rodi se refirió a las reuniones que ICE ha tenido con empresas, pero no mencionó ningún candidato. Las principales compañías tecnológicas presentes en la conferencia, incluidas Microsoft, Accenture y Deloitte, declinaron hacer comentarios o no respondieron a la solicitud de ProPublica de comentar sobre su nivel de interés en proporcionar tecnología para el programa de investigación. Microsoft se ha opuesto a las políticas de inmigración de Trump, y varios investigadores de Microsoft han pedido públicamente a ICE que deje de espiar las redes sociales de los visitantes.

ICE ya está monitoreando algunas redes sociales en ocho puestos de Investigación de Seguridad Nacional a nivel internacional, dijo Rodi, y el plan es expandirse a más sitios. En respuesta a una pregunta planteada por ProPublica por parte de la audiencia, afirmó que el departamento estaba abierto a otras técnicas de monitoreo de redes sociales, como el análisis de enlaces (que ayuda a las autoridades a trazar las conexiones en línea de los solicitantes), siempre que dependan únicamente del público. publicaciones.

Los funcionarios de ICE enfatizaron la postura estricta de la administración Trump. “Esta administración es grande en la aplicación de la ley de inmigración, por lo que no vamos a mirar hacia otro lado como lo hemos hecho en el pasado cuando tenemos exceso de estadía”, dijo Rodi. “Tal vez es una violación administrativa, sigue siendo un crimen. Estas personas deben pagar. No pueden salirse con la suya“.

Algunos analistas argumentan que la recopilación de datos de las redes sociales es necesaria. ICE ya tiene una herramienta que busca conexiones con terroristas, según Claude Arnold, un ex agente especial de ICE de Investigaciones de Seguridad Nacional, ahora con la empresa de seguridad Frontier Solutions. Pero, dijo, las potenciales amenazas terroristas a menudo provienen de países, como Irak o Siria, que brindan poca información a las autoridades de los EE. UU. Como resultado, en opinión de Arnold, la información de las redes sociales es aún más importante.

Los defensores de la privacidad tienen una visión más oscura. “ICE está construyendo una herramienta peligrosamente amplia que podría usarse para justificar la exclusión o la deportación de casi cualquier persona”, dijo Álvaro Bedoya, director ejecutivo del Centro de Derecho y Privacidad de Georgetown Law. “Están hablando de esto como una herramienta específica, pero los números cuentan una historia diferente”.

Bedoya señaló que el esbozo del programa originalmente preveía que el monitoreo identificaría a 10,000 portadores de visa de alto riesgo al año. Eso sugiere que el grupo de personas bajo vigilancia de los medios sociales sería de muchos órdenes de magnitud mayor. (Los funcionarios de ICE no abordaron este punto en la conferencia).

La semana pasada, una coalición de académicos y tecnólogos advirtió en una carta pública que el interés de ICE en usar algoritmos de big data para evaluar el riesgo está equivocado, dado lo raro que es para los visitantes extranjeros estar involucrados en ataques terroristas en los EE. UU. Eso significa que hay poco histórico datos para extraer con la esperanza de usarlo para diseñar un nuevo algoritmo. La carta citaba un análisis del Instituto Cato que descubrió que la probabilidad de que un estadounidense muriera en un ataque terrorista en territorio estadounidense en un año determinado fue de 1 en 3,6 millones en el período comprendido entre 1975 y 2015.

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