Tuesday - Aug 21, 2018

Defensores de los derechos civiles instan al público a comentar sobre el censo 2020


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por Marc Hedin

Los líderes de derechos civiles se unieron a los expertos en política del censo el 17 de julio en un llamado urgente, particularmente a las comunidades de color, para mostrar el activismo público y la fuerza para desbaratar el rápido esfuerzo de la administración Trump por ignorarlos oficialmente. La lucha comienza aprovechando al máximo una ventana de oportunidad estrecha para hablar en contra de ella.

Esa ventana se cierra el 7 de agosto, la fecha límite para los comentarios públicos sobre el plan de última hora de la administración para, como parte del censo de 2020, preguntar a cada persona en los Estados Unidos si son ciudadanos legales. El plan se vende como un esfuerzo para garantizar la precisión del voto, pero se lo considera una evidente discriminación contra las comunidades de color y los pobres al desalentar su participación en el censo.

Los datos del censo impulsan la asignación de representación política, las decisiones de financiación e inversión de las empresas para el transporte y cientos de otros programas gubernamentales y privados.

Al agregar la pregunta de ciudadanía al censo de 2020, junto con recortar sus fondos y cambiar la forma en que se realizará el recuento, el gobierno está en camino de garantizar que millones de personas en los Estados Unidos no sean contadas.

“El censo 2020 es uno de los asuntos de derechos civiles más urgentes que enfrenta el país”, dijo Vanita Gupta, presidenta y directora ejecutiva del Fondo Educativo de la Conferencia de Liderazgo. “Y en este momento, cada persona en Estados Unidos tiene la oportunidad de ayudar a garantizar que el recuento sea justo y preciso para todas las comunidades”.

Gupta, junto con otros representantes de las comunidades asiáticas, latinas, afroamericanas y la veterana del censo Terri Ann Lowenthal, enfatizaron la importancia de comunicarse con la Oficina del Censo a través del sitio web censuscounts.org o por escrito, y para hacerlo antes de las 11:59 pm el 7 de agosto a más tardar.

“No habrá extensiones para enviar comentarios públicos”, advirtió Lowenthal. “Históricamente, los comentarios públicos, los comentarios de las partes interesadas, han sido influyentes”, dijo. Lowenthal es asesor de políticas del Fondo Educativo de la Conferencia de Liderazgo y ex director de personal del Subcomité de Censo y Población de la Cámara de Representantes.

“Necesitamos la ayuda del pueblo estadounidense más que nunca”, dijo Arturo Vargas, de la Asociación Nacional de Funcionarios Latinos Electos y Designados. “La investigación de la Oficina del Censo y NALEO muestra que la cuestión de la ciudadanía en el censo de 2020 deprimirá significativamente las tasas de respuesta, lo que dará lugar a un conteo inexacto e injusto”.

El Censo se ha llevado a cabo cada 10 años desde 1790. Es obligatorio en la Constitución de los EE.UU. Por lo general, los cambios en su cuestionario y en el método de recolección se planifican cuidadosamente y se prueban en el campo durante años antes de que se implementen.

No fue así durante la administración Trump y el Congreso dirigido por el Partido Republicano de los últimos años. Gupta acreditó la idea de preguntarle a la gente sobre su ciudadanía a las posiciones antiinmigrantes de línea dura del deshonrado asesor de Trump Steve Bannon y al secretario de Estado de Kansas y candidato a gobernador Kris Kobach.

Kobach se ha hecho un nombre purgando a decenas de miles de votantes no blancos de las listas de registro con su programa de verificación cruzada de registro de votantes interestatales, que no debe confundirse con los arrestos de detención de ICE Operation Cross Check, que se dirige a personas cuyos nombres pueden confundirse con los de otros votantes, como personas llamadas Lee, Jackson o García, por ejemplo. En más del 99 por ciento de esos casos, el supuesto fraude por parte de los votantes privados de sus derechos era infundado.

“Nunca hemos sido testigos de una eliminación más sistemática y completa del censo”, dijo Jeri Green, de la Liga Nacional Urbana, un socio de décadas en el Censo de Estados Unidos.

“De severa falta de fondos a investigación crítica descartada y terminada a los dos puestos principales de liderazgo vacantes en la Oficina del Censo y ahora la impugnación política de una pregunta ciudadana no probada, injusta e inconstitucional sobre las espaldas de poblaciones ya vulnerables e históricamente subestimadas. … el impacto lento de un censo inexacto de 2020 sería severo para la población negra, cuya ciudad y las comunidades rurales corren el riesgo de perder más en términos de financiamiento federal, representación política e igualdad de derechos según la ley”.

“Hacer que el censo sea correcto es crítico para los asiático-americanos”, dijo John C. Yang, presidente y director ejecutivo de Asian Americans Advancing Justice. “La inclusión de esta pregunta no probada conducirá a un conteo inexacto e injusto de la población estadounidense y sería una derogación de la Constitución.

“Conocemos la verdadera motivación detrás de esta decisión”, dijo Yang, quien también citó el papel de Kobach. “Queremos dejar en claro que las inquietudes de nuestra comunidad serán escuchadas, que nuestra comunidad no se volverá invisible”.

“El público estadounidense debe responsabilizar a su gobierno”, dijo Vargas. “La historia está mirando”.

Actualmente hay siete demandas federales presentadas por una serie de ciudades, condados, estados, planes desafiantes para el censo de 2020, particularmente sobre la cuestión de la ciudadanía, señaló Yang.

Pero habrá otras batallas por venir. Green también describió “gerymandering” basado en la prisión por el cual las personas encarceladas se contarán como residentes de donde están encerrados, en lugar de sus comunidades, y los beneficios per cápita se acumularán en la región de la cárcel o prisión.

También hay planes para confiar más que nunca en las respuestas en línea para la recopilación de datos, y lejos de los cuestionarios enviados por correo con el seguimiento del personal del censo para los que no respondieron, creando así una “brecha digital” donde aquellos para quienes el acceso a la computadora es más difícil es más probable que quede fuera.

Una estrategia para ayudar a superar eso, dijo Green, es fortalecer las asociaciones con bibliotecas y bibliotecarios, “las instituciones más confiables en los barrios populares”.

Pero a corto plazo, el énfasis está en convencer a la Oficina del Censo y a su supervisor del Departamento de Comercio de la importancia de abandonar los planes para consultar a las personas sobre el estado de ciudadanía de sus cohabitadores.

Censuscounts.org es patrocinado por Asian Americans Advancing Justice, NALEO y el Leadership Conference Education Fund. El propio sitio web del censo afirma recibir comentarios, pero el artículo más reciente publicado allí es de principios de marzo, antes de que se propusiera la cuestión de la ciudadanía, y a pesar de promocionar su presencia en Twitter, Facebook, Youtube y “otros canales de redes sociales”. no es un canal de fácil acceso para la discusión de cualquier proceso o decisión censal.