Thursday - Sep 20, 2018

¿Cuánto valía la vida de este trabajador invitado?


Farm workers march to protest the death of a H-2A farm worker

por David Bacon 

 

 

Mientras que las agencias del estado de Washington reducen el salario de los trabajadores del campo y de las personas para el empleo en la guerra en el campo, Trump y los republicanos del Congreso respaldan las propuestas para convertir el trabajo agrícola en servidumbre permanente contratada. 

 

El domingo 5 de agosto, un grupo de 200 trabajadores agrícolas y simpatizantes comenzaron a caminar al amanecer a lo largo del camino Benson, dirección norte desde Lynden, Washington, hacia Canadá. Cuando llegaron a una carretera, los manifestantes giraron a la derecha para caminar a lo largo de la frontera. Una diferencia de frontera con México, con sus muros, reflectores y patrullas, el límite aquí no es una línea en absoluto: simplemente un camino a la izquierda de una medianamente estrangulada. 

 

La procesión, cantando y sosteniendo pancartas, pasó una sucesión de campos de armas en las siguientes 14 millas, y finalmente alcanzó el cruce fronterizo oficial en Sumas. Haciendo una pausa para una protesta frente al centro de detención de los inmigrantes locales, hasta llegar a su objetivo una milla más allá: la extensión de 1,500 acres de las granjas de Sarbanand. Allí, frente a las instalaciones de empaque y depósito del rancho, los participantes en la organización un tribunal. 

 

“Estamos aquí para asignar la responsabilidad por la muerte de Honesto Silva”, anunció Rosalinda Guillen, directora de Community2Community, uno de los principales organizadores de la marcha. Un año antes de la marcha, Silva, un trabajador invitado H-2A traído de México para cosechar los arándanos de la granja, colapsó y luego murió. 

Al pasar por los campos, uno de los compañeros de trabajo de Silva, Raymond Escobedo, recuerda el día de su muerte. 

 

“Pude ver que no se sentó bien, y me pidió que me dejara el trabajo. No hay permiso, pero de todos modos regresó al cuartel para descansar. Luego, el supervisor fue y lo sacó y lo obligó a volver a su trabajo. . Honesto continuó sintiéndose mal, y finalmente tuvo que pagarle a alguien para que la llevara a la clínica. Cuando llegó a la clínica se sintió aún peor, y fue llevado al hospital en Seattle. Y así murió “. 

 

Sarban y negó toda la responsabilidad por la muerte de Silva, declaró que era un gerente que había llamado a una ambulancia para llevarlo a la clínica local. 

 

Sin embargo, la muerte de Silva se sumó a la creciente ira entre los trabajadores por sus condiciones de vida y trabajo. 

 

“Desde el momento en que llegamos de México a California, tuvimos quejas”, dice Escobedo. “Nunca había suficiente para comer y, a menudo, la comida era mala. Parte de la comida en realidad se desechaba. Aun así, sacaron dinero de nuestros cheques para sacarla. También sacaron dinero para atención médica, pero nunca obtuvimos El lugar donde nos tenían que quedar era inseguro y hubo robos. Algunos trabajadores en California protestaron y la compañía los envió de regreso a México “. 

 

Sarbanand Farms pertenece a Munger Brothers, LLC, una compañía familiar con sede en Delano, California. Desde 2006, la compañía ha traído más de 600 trabajadores anualmente de México bajo el programa de visa H-2A, para cosechar 3.000 acres de arándanos en California y Washington. Munger se autodenomina el mayor productor de arándanos del mundo y es la fuerza motriz detrás de la cooperativa de productores que comercializa bajo la etiqueta Naturipe. El año pasado, trajo a Silva y los otros trabajadores de H-2A al otro lado de la frontera. Primero los llevó a Delano, y una vez que terminaron de cosechar arándanos allí, los transfirió a Sarbanand Farms en Washington. 

 

“Pensamos que cuando llegáramos a Sumas, las cosas mejorarían”, recuerda Escobedo. “Pero era lo mismo. Todavía no había suficiente para comer y mucha presión para que trabajáramos más rápido, especialmente cuando trabajábamos por hora. No nos dejaban trabajar en la tarifa por pieza [lo cual han pagado más]. Pero lo que realmente nos empujó a actuar fue lo que le sucedió a Honesto, cuando se enfermó y no hubo ayuda para él “. 

 

La cuenta de Escobedo está en desacuerdo con una declaración que Sarbanand Farms dio a Univision después de la muerte de Silva. En él, la compañía afirmó que “siempre es nuestro objetivo proporcionar a [los trabajadores] las mejores condiciones de trabajo y de vida”. Llamó a los cuarteles “instalaciones de vanguardia” y describió la comida como “comidas preparadas a bajo costo”. El propio Silva “recibió la mejor atención y atención médica posible tan pronto como nos llamó la atención su malestar. Nuestro equipo de gestión respondió de inmediato”. 

 

Lynne Dodson, secretaria tesorera del Consejo Laboral del Estado de Washington, fue una de las manifestantes a principios de este mes. Tan molesta como estaba por enterarse de la muerte de Silva, dice, estaba aún más indignada por lo que sucedió después. Cuando oyeron que Silva había sido llevado al hospital, 70 de sus compañeros trabajadores H-2A se negaron a ir al campo, y en cambio exigieron hablar con la compañía sobre las condiciones. Luego fueron despedidos. Debido a que las regulaciones H-2A exigen que los trabajadores abandonen el país si son despedidos, despedirlos efectivamente significaba deportarlos. 

 

“Los trabajadores no pueden salir de las áreas asignadas sin el permiso del empleador o la persona a cargo, y la insubordinación con causa de despido”, dice la declaración de Sarbanand. “Las reglamentaciones H-2A no permiten a los trabajadores dedicarse a esa actividad concertada”. 

 

Debido a la longitud de esta historia interesante y triste y la falta de espacio, no pudimos proveerle el artículo completo. Para leer el resto de la historia, visite: (https://davidbaconrealitycheck.blogspot.com/2018/08/what-was-life-of-this-guest-worker-worth.html)