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Confrontando a los federales: Ganaderos armados y nativos protectores de agua


Republican presidential nominee Donald Trump debates Democratic presidential nominee Hillary Clinton during the third presidential debate at UNLV in Las Vegas, Wednesday, Oct. 19, 2016. (Mark Ralston/Pool via AP)

NOTA DEL EDITOR

Estimados lectores, este es un artículo esclarecedor sobre una parte de la historia de la tierra de los Estados Unidos después de que fue tomada de los nativos americanos durante las guerras indias, puso su confianza en el gobierno, y concedió derechos para usarlo a corporaciones privadas, como el ferrocarril transcontinental. Escrito por Steve Russell, la publicación del Condado de Indiana, le mostrará la historia real de las injusticias cometidas contra los verdaderos colonos de América. PARTE 1 de una serie de dos.

Confrontando a los federales: ganaderos armados y nativos pacíficos protectores de agua

por Steve Russell
Indian Country

La liquidación de los Estados Unidos occidentales fue un proyecto gubernamental, subvencionado a cada paso del camino, comenzando con la parte militar de las Guerras Indígenas. Además de suprimir la oposición india, el gobierno financió el ferrocarril transcontinental, y el acta de Homestead de 1862 prometió tierras “libres” (sólo usadas levemente por los indios recientemente desalojados) a colonos que vivieran en él durante cinco años y produjeron cosechas.

Es más que irónico, entonces, cuando los beneficiarios de esas políticas de asentamiento ven ahora al mismo gobierno como intrusivo y tiránico. Un mapa interactivo publicado por High Country News, muestra lo peligroso que es hoy en día trabajar para una de las agencias gubernamentales que manejan tierras públicas. El contraste entre la manera en que los chicos blancos malintencionados y desviados con armas de fuego son tratados en contraposición a los indios que protegen pacíficamente su tierra ancestral de la degradación, también está bien establecida por la publicación marxista The Jacobin.

La intrusión federal, real o imaginaria, es una prueba moderna de Rorschach para la mente moderna. Una revisión está en orden.
Mientras continuaba la Guerra Civil y antes de que la parte de las guerras indias terminara en 1890, se convirtió en una política federal para alentar y subsidiar el asentamiento en el oeste. Entre 1850 y 1871, el gobierno otorgó a los ferrocarriles 1.31 millones de acres de tierra por derechos de paso, algunos de los cuales dividían las tierras de los tratados indios. Los préstamos federales a ferrocarriles para financiar la construcción totalizaron casi $65 millones.

Bajo la Ley del Ferrocarril del Pacífico de 1862, además de los derechos de paso y los préstamos, los ferrocarriles obtuvieron una subvención de hasta 20 secciones de tierra por cada milla de vía establecida. Una sección es una milla cuadrada o 640 acres, y las concesiones fueron hechas en un modelo del tablero de ajedrez para 40 millas en cada lado derecho de la vía.

Cuando algunas de las tierras occidentales resultaron demasiado secas para la agricultura, los colonos comenzaron a agitarse para proyectos federales de riego. Los ferrocarriles apoyaron la idea con entusiasmo porque el agua aumentaría el valor de las tierras que se les había concedido para fomentar la construcción. La participación federal comenzó en 1902 y en 1923 el riego y el control de las inundaciones se centraron en la Oficina de Recuperación, que vendía agua a los agricultores a una fracción del valor justo de mercado.
La irrigación era una bendición para los agricultores, como los ferrocarriles eran para los ganaderos. Las grandes campañas de ganado del siglo XIX fueron emprendidas arrollando un rebaño de la gama abierta y llevándolo a liderar el envío a las ciudades del este donde los consumidores de la carne esperaban. Sin rieles, no hay venta.

En 1850, los Estados Unidos tenían unos 9,000 kilómetros de ferrocarriles. Para 1885, había 87,000 millas. La ganadería en el oeste fue hecha posible por el gobierno federal que forzó a los indios de las llanuras a las reservaciones, permitiendo el pastoreo libre en campo abierto, y financiando los ferrocarriles para llevar el ganado al mercado.

La Ley de Homestead fue enmendada muchas veces, y el último estado para alentar el asentamiento con “tierra libre” fue Alaska, donde la Corte Suprema se negó a reconocer títulos de tierras aborígenes en los Indios Tee-Hit-Ton contra Estados Unidos en 1955. La última escritura Homestead fue emitida por tierras en Alaska en 1988.

Otra ley que era un imán del pueblo era la Ley General de Minería de 1872 que permitía la minería en terrenos públicos, el primero llega primero a ser servido, sin tener que dividir los ingresos de tierras públicas con el gobierno (o desposeídos antiguos habitantes).

La ganadería, como la agricultura y la minería y la limpieza de la tierra de sus habitantes legítimos, fue subvencionada por el gobierno. Hasta 1934, cuando la Ley de pastoreo de Taylor cambió las reglas, la tierra federal estaba disponible para pastar el ganado sin cargos. Desde entonces, se supone que los ganaderos obtienen permisos de la Oficina de Administración de Tierras (BLM) y pagan una tarifa que normalmente está bajo el valor justo de mercado. Una ley similar permite permisos de pastoreo en tierras controladas por el Servicio Forestal.

Los ganaderos, al igual que los mineros en menor grado, nacieron con la generosidad del gobierno que toman no sólo un derecho de nacimiento, sino también un principio constitucional. Sus ideas constitucionales se desarrollan en dos frentes.

En primer lugar, aceptan el principio de la Décima Enmienda de que el gobierno federal es uno de los poderes enumerados. Dado que no existe un poder enumerado para mantener y administrar un inventario de tierras públicas, mantienen que esas tierras están sujetas a la soberanía estatal. Están en lo cierto acerca de sólo un estado, Texas, que conservó el título de tierras públicas en su tratado de anexión.
En segundo lugar, toman el derecho de la Segunda Enmienda de mantener y llevar armas que no sean principalmente para la caza o la defensa del hogar, sino por insurrección armada contra la tiranía federal, a pesar del resultado de la Guerra Civil. Este es el excepcionalísimo radical estadounidense cuando la mayor parte del mundo considera que la prisión sin cargos o el control gubernamental de los medios de comunicación es una tiranía, sin embargo, algunos ganaderos del oeste americano encuentran tiranía en los derechos de pastoreo.

Fallar en pagar las tasas de pastoreo no es un crimen, por lo que el gobierno se basa en la regla legal común de que quien provee alimento necesario para un animal tiene un peso o libertad sobre el animal. Para hacer frente a los rancheros de paja, el BLM contrata a los vaqueros para que reúnan el ganado que es pastoreado en tierras públicas y vende los animales para cubrir las tasas de pastoreo.

Luther Wallace “Wally” Klump, un ranchero de Arizona, fue puesto en la cárcel por desacato al tribunal durante una acción del BLM al recaudar las tasas de pastoreo. La declaración de 2004 de Klump al New York Times resumió los temas de una manera tan clara como aterradora:

La segunda enmienda es mi as, y saben que es mi as. Los padres fundadores dieron al individuo un arma para luchar contra la tiranía del gobierno. ¿qué significa eso? El portador puede matar a alguien en el gobierno si la razón está justificada. Pero nunca ha sido probado. Les dije: si toman esas vacas, les mataré como lo ordena la Segunda Enmienda.