Saturday - Dec 16, 2017

Con el perdón de Trump a un lado, los periodistas han contribuido una larga hoja de acusaciones contra el alguacil Joe


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Trump elogió el “admirable servicio” de Joe Arpaio en Arizona. Hay más en su carrera que eso

por Ryan Gabrielson

El presidente Donald Trump emitió su primer perdón a Joe Arpaio, el ex sheriff del condado de Maricopa, famoso por usar a su policía local para agresivamente perseguir inmigrantes indocumentados. En su declaración oficial, la Casa Blanca le atribuyó a Arpaio “más de cincuenta años de admirable servicio a nuestra nación”, lo que lo convirtió en “un digno candidato” para un perdón.

A continuación se muestra una lista de lecturas esenciales sobre uno de los más vilipendiados y queridos legisladores de los Estados Unidos.

En noviembre de 2004, Arpaio ganó la reelección a su cuarto mandato como sheriff y rápidamente se puso a reorganizar la fuerza de policía mediante la transferencia de unos 140 diputados a diferentes posiciones. Mark Flatten, entonces reportero en el East Valley Tribune, encontró evidencia de que los movimientos estaban ligados a la lealtad política de los diputados, o la falta de ella, a Arpaio. “Aquellos que trabajaron para reelegir al sheriff fueron cambiados a posiciones más preciadas”,

escribió Flatten. “Un análisis de las transferencias de oficiales juramentados por el Tribunal, muestra a los diputados que respaldaron a Saban, el rival de Arpaio en las primarias republicanas en septiembre pasado, fueron trasladados a empleos como, transporte de prisioneros o vigilancia en los tribunales”.

La oficina del sheriff había tenido una larga contienda con el Phoenix New Times, un periódico semanal alternativo que sacó a luz importantes historias sobre la mala conducta de la fuerza de Arpaio. En agosto de 2007, los principales comandantes de la agencia se asociaron con los fiscales locales para citar, aparentemente, cada documento dentro de la redacción, aparentemente como parte de una investigación criminal. La orden advirtió al New Times que era un crimen revelar algo sobre la citación. Michael Lacey y Jim Larkin, entonces editores de New Times, no permanecieron en silencio.

Ese mes de octubre, el periódico puso en su primera plana el título: Abuso de la Constitución “y proporcionó al público todos los detalles. La citación exigió “cada nota, cinta y registro de cada historia escrita sobre el sheriff Arpaio por cada periodista durante un período de años”, escribieron los editores. Peor aún, la oficina del sheriff quería información sobre los lectores del periódico, incluyendo “a cada individuo que miró cualquier historia, revisión, anuncio, anuncio clasificado, o anuncio al por menor en un período de años.” Los diputados del sheriff arrestaron Lacey y Larkin en sus hogares la tarde en que publicaron, y los retuvieron durante varias horas.

Arpaio le permitió a William Finnegan, escritor de personal en The New Yorker, asistir a sus reuniones, montar en su coche y entrevistar a sus comandantes de alto nivel a principios de 2009. El resultado de ese acceso es un perfil revelador de Arpaio y el la fuerza policial que funcionó en la cumbre de su aplicación ilegal de la inmigración.

En julio de 2008, el East Valley Tribune publicó una investigación multipartita de la oficina del sheriff, de la aplicación de la inmigración y el trabajo general de la policía. La tasa de arresto de la agencia se había desplomado, los tiempos de respuesta a las emergencias se dispararon, los diputados estaban archivando casos de delitos sexuales sin investigación, y los arrestos por inmigración con frecuencia involucraban prácticas inconstitucionales. Arpaio también estaba utilizando las operaciones de inmigración como una forma de patrocinio. La oficina del sheriff argumentó que perseguía a inmigrantes indocumentados porque eran una amenaza para la seguridad pública. Pero los registros de la agencia muestran que Arpaio a menudo dirigía a los diputados para que apuntaran a jornaleros en lugares específicos a petición de sus partidarios en la Legislatura estatal y negocios locales en su ciudad natal, Fountain Hills. “Tengo una extraña vieja filosofía, que si alguien hace algo por ti, te da recursos, te da dinero, creo que si quieren algo, debemos hacerlo”, dijo Arpaio en una entrevista.

Jacques Billeaud, reportero de The Associated Press, revisó los casos no investigados de delitos sexuales de la oficina en 2011, y detalló múltiples casos en los que se reportó que los niños fueron agredidos. La historia instó a Arpaio a disculparse por estos fracasos por primera vez.

Los contribuyentes del condado de Maricopa gastaron aproximadamente $92 millones en transacciones judiciales, premios y facturas legales durante los 24 años de Arpaio como sheriff, calculó The Arizona Republic. De eso, se pagaron $28 millones por “asuntos legales enumerados como violaciones a los derechos civiles, detención falsa, conspiración y procesamiento malicioso”. Y $30 millones fueron gastados en demandas provenientes de las cárceles del condado.

El New Times ha informado de decenas de historias sobre abusos y mala conducta por parte de los empleados del sheriff dentro de las cárceles. Entre ellos está una historia de 1997 sobre Richard Post, un parapléjico con silla de ruedas, que sufrió una quebradura cuello cuando los agentes de corrección lo ataron en una silla de retención durante seis horas. Una década más tarde, Ambrett Spencer estaba embarazada de una niña mientras era reclusa en la cárcel del condado de Maricopa. Sufriendo dolor intenso, Spencer esperó cuatro horas para que la cárcel la transfiriera a un hospital. Su hija, Ambria, murió de hemorragia interna antes de ser entregada. Las mujeres embarazadas estaban en peligro significativo en las cárceles de Arpaio. Del New Times: “El pozo de agua en las instalaciones donde las mujeres embarazadas están encarceladas ha sido infestado con heces de ratones y ratones desde 2005, muestran los registros de servicios de salud ambiental del Condado de Maricopa”.

Joe Dana, reportero de la filial de Phoenix NBC, reveló que la oficina del sheriff gastó casi 300,000 dólares en 2007 y 2008 para construir un sistema de datos de inteligencia criminal y proporcionar capacitación a la policía nacional hondureña. No está claro por qué ocurrió esto.

La oficina del sheriff efectivamente atrapó a un preso en una trama falsa para asesinar a Arpaio, para lo cual la agencia compró partes de la bomba, según lo dicho en una narrativa exhaustiva de la revista Phoenix. El preso fue absuelto en el juicio y más tarde ganó un acuerdo legal de un millón de dólares.

La oficina del sheriff también ayudó a obtener un permiso para que un ingeniero de software chino trabaje dentro de un centro de inteligencia en Phoenix, el cual alberga a agentes de la ley federales y locales, incluyendo agentes de contrainteligencia del FBI, durante varios meses en 2007, informando para ProPublica y el Center for Investigative Reporting. El ingeniero trabajó en un sistema de reconocimiento facial utilizando la base de datos de licencias de conducir de Arizona. De repente regresó a China, tomándose el tiempo para borrar agresivamente las computadoras en las que había trabajado, mientras preparaba otros equipos, antes de abordar su vuelo a casa.