Saturday - Dec 16, 2017

Con el Censo en peligro, ¿qué se necesita para “enderezar la nave”?


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por Anna Challet
New America Media

El Censo 2020 tiene un comienzo difícil, con preparaciones cruciales ya demoradas o cayendo al borde del camino, en gran medida como resultado de una financiación inadecuada del Congreso.

Algunas de las organizaciones de derechos civiles más antiguas del país, aunque temen lo peor, dicen que todavía hay tiempo para que el Congreso y la administración de Trump cambien las cosas, pero la ventana “se cierra rápidamente”, según Vanita Gupta, la presidenta de la Conferencia sobre Derechos Civiles y Humanos.

“Estamos cada vez más preocupados de que la Administración y el Congreso no hayan priorizado el apoyo a un censo justo y exacto, y que las decisiones mal aconsejadas en los próximos meses erosionarán aún más la oportunidad [para el éxito]”, dijo Gupta en una prensa nacional que llama a los medios étnicos.

“Hay realmente mucho en juego para ignorar la creciente amenaza a un censo exitoso”, dice. “Estar subestimado en el censo priva a las comunidades vulnerables de representación justa y recursos públicos y privados vitales… La salud y el bienestar, ya que el poder político de todas las comunidades diversas en América descansan en un recuento justo y preciso”.

Las consecuencias de un censo fallido se extenderían por todo el país, afectando todo, desde los niveles de financiación de la educación y la atención de la salud hasta la redistribución de distritos y la aplicación de la Ley de derechos de voto. Los datos del censo se utilizan para asignar recursos para todo tipo de servicios a nivel nacional, desde hospitales hasta transporte.

“Un buen censo es una buena inversión en todo lo que queremos en este país: una democracia representativa, el gobierno y los funcionarios electos que son responsables ante la gente, y las inversiones empresariales e industriales para impulsar el crecimiento económico, los buenos empleos y la innovación”, dice Terri Ann Lowenthal, ex directora de personal del Censo de la Cámara y Subcomité de Población, y ahora consultora del Fondo de Educación de la Conferencia de Liderazgo.

Lowenthal dice que el Censo 2020 se enfrenta a una “confluencia de factores sin precedentes” que equivale a “una tormenta perfecta”. El director anterior de la Oficina del Censo, John Thompson, renunció en mayo de este año y la agencia “enfrenta un vacío de liderazgo en un momento en que se enfrenta a decisiones críticas “sobre sus métodos y uso de recursos”, según Gupta.

Además de la nominación de un “candidato calificado y no partidista para dirigir la Oficina del Censo”, Gupta dice que la agencia está en extrema necesidad de una financiación más adecuada.

Lowenthal dice que la financiación para el Censo 2020 ha sido hasta ahora “insuficiente, incierta y frecuentemente tardía”. Después del Censo de 2010, el Congreso por primera vez fijó un tope en los costos del censo. La Oficina del Censo fue dirigida a no gastar más en el 2020 Después de eso, dice Lowenthal, el Congreso “reprobó el censo en facturas de financiamiento anual durante gran parte de esta década”. Los legisladores decidieron más tarde que el Censo 2020 recibiría de hecho menos fondos que el Censo del 2010.

El Congreso no asignó fondos suficientes en 2017, según Lowenthal, y ahora el gobierno de Trump ha pedido mucho menos financiamiento en 2018 de lo que necesita la Oficina del Censo, dice ella. En la actualidad, habrá menos de la mitad de los censistas temporales del Censo 2020 que hubo en 2010.

“La ventana de oportunidad para enderezar este barco se está cerrando rápidamente”, dice Lowenthal. Pero, dice, “el Congreso puede demostrar liderazgo ajustando los recortes presupuestarios anticipadamente a partir de este otoño para los próximos tres años”.

La falta de fondos adecuados ya ha tenido consecuencias reales, dice Arturo Vargas, director ejecutivo del Fondo Educativo de la Asociación Nacional de Funcionarios Latinos Elegidos y Nombrados (NALEO).

La Oficina del Censo no completó un censo de pruebas en español que estaba previsto para Puerto Rico y tampoco está probando e implementando métodos para contar con mayor precisión a las personas en áreas remotas y rurales.

La agencia también no estará probando ciertas estrategias locales de divulgación y mensajería para que la gente complete los formularios del censo, dice Vargas.
Las estrategias de divulgación se han vuelto más cruciales entre algunas comunidades marginadas. “Sabemos que hay cada vez más un clima de temor entre las comunidades de inmigrantes y los hogares de inmigrantes”, dice, debido a la actual atmósfera política y un repunte de la retórica anti-inmigrante bajo la administración de Trump.

“Hemos visto familias de inmigrantes optar por no participar en programas en los que tienen cualquier tipo de contacto con el gobierno, incluyendo programas de atención médica y programas de almuerzos escolares”, dice Vargas. “Como resultado, creemos que será aún más difícil animar a estas poblaciones inmigrantes a participar” en el censo.

De hecho, se trata de grupos como “gente de color, familias de bajos ingresos, personas con discapacidades y personas con conocimientos limitados de inglés” que serían los más afectados por un censo inadecuado, según John C. Yang, director ejecutivo de Asian Americans Advancing Justice. “Cualquier diferencia en las pruebas y cualquier brecha en el descubrimiento de las deficiencias” en la metodología, dice, tendría el mayor impacto en estas comunidades.