Wednesday - Nov 14, 2018

Cómo Trump podría acabar con un plan para obtener pago de horas extras


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Una ley que podría obtener horas extras para pagarle a cuatro millones de trabajadores está en el limbo, y Trump ayudará a decidir si sobrevive

por Justin Elliot

(ANÁLISIS) – Donald Trump se postuló como el multimillonario que defendería a los trabajadores.

Como dijo el presidente electo en uno de los principales discursos económicos de su campaña: “Demasiados de nuestros líderes han olvidado que es su deber proteger a los empleos, los salarios y el bienestar de los trabajadores estadounidenses antes de cualquier otra consideración”.

Una de las primeras pruebas de la promesa de Trump de ayudar a los trabajadores vendrá en cómo su administración maneja las reglas complicadas que gobiernan quién tiene el derecho al pago de tiempo y medio como extra.

Los grupos empresariales y los fiscales generales del estado republicano demandaron para detener una ley del gobierno de Obama que ampliaría quién consigue pago de horas extras. Un tribunal federal bloqueó temporalmente la ley en noviembre. Ahora el gobierno de Trump decidirá si seguirá defendiendo la ley en la corte.

Está en juego la posibilidad de pagar horas extras a cerca de 4 millones de trabajadores en todo el país.

Para tener una idea de lo grande que es este acuerdo: El aún incompleto acuerdo para salvar puestos de trabajo de fábrica en una planta de Carrier en Indiana en 2014, el tema de numerosos tweets hacia Trump y extensa cobertura de los medios de comunicación en 2014, afectó a más o menos 1,000 trabajadores.

 Así es como funciona el tiempo extra ahora

La mayoría de los empleados en el país tienen el derecho legal a tiempo y medio de pago de horas extras si trabajan más de 40 horas en una semana.

Pero hay una excepción importante a eso: Los trabajadores de cuello blanco. Entonces, ¿quién califica como un trabajador de cuello blanco?

El gobierno tiene una prueba para eso. Para ser considerado un trabajador de cuello blanco que no califica para pago de horas extras:

• Se le debe pagar un sueldo, no por hora.
• Tiene que hacer más de $455 por semana en 2014 el equivalente a $23,660 por año.
• Tiene que trabajar en ciertos tipos de puestos de trabajo, incluyendo cargos ejecutivos, administrativos o profesionales. Eso no tiene nada que ver con su título, sino que se define por la naturaleza de su trabajo. Por ejemplo, los empleados ejecutivos tienen que, entre otras cosas, supervisar a otros trabajadores.
Aquí hay más detalles sobre cómo funciona todo.

Defensores laborales dicen que algunos empleadores han estado jugando con los que se considera un trabajador de cuello blanco.

Ha habido una serie de demandas y asentamientos que describen cómo, por ejemplo, la industria de la tienda del dólar clasifica a los empleados como gerentes para evitar el pago de horas extras. Algunos trabajadores clasificados como gerentes pasaban gran parte de su tiempo haciendo el mismo trabajo manual que sus subordinados.

Halliburton en 2015 acordó pagar $ 18 millones en salarios atrasados por horas extras a aproximadamente 1,000 empleados que trabajaron como especialistas en recuperación de tuberías y asesores de perforación, entre otros trabajos. La compañía reconoció que había clasificado incorrectamente a esos trabajadores como exentos de las reglas del tiempo extra. Walmart pagó un acuerdo de $ 4.8 millones en 2012 por no pagar a los guardias de seguridad y a otros empleados las horas extras que debían.

El gobierno de Obama argumenta que el umbral actual de salarios de horas extras, que fue levantado por última vez en 2004 y que ha sido erosionado por la inflación, está desactualizado.

Según el Departamento de Trabajo, en 1975, el 62 por ciento de los trabajadores asalariados a tiempo completo eran elegibles para las horas extraordinarias sobre la base de su salario. Eso se compara solo con el 7 por ciento de hoy.

 La ley de Obama haría otros 4 millones de personas elegibles para el tiempo extra

El cambio más importante realizado por la administración Obama fue elevar el umbral de salario por debajo del cual generalmente se tiene derecho al pago de horas extras, independientemente de sus obligaciones laborales.

El nuevo nivel del 2014 que actualmente está en suspenso debido a la demanda pendiente del 2014, es de $ 913 por semana, o $ 47,476 por año. Eso es el doble de la antigua norma de $ 23,660 por año.

El Departamento de Trabajo ha calculado que la nueva norma podría beneficiar a 4.2 millones de trabajadores en todo el país.

Los trabajadores afectados empezarían a recibir horas extras por cualquier tiempo trabajado más de 40 horas a la semana, o sus salarios tendrían que ser aumentados por encima del nuevo umbral.

Los grupos empresariales que se oponen a la ley, sobre todo la Cámara de Comercio de los Estados Unidos, argumentaron que “el umbral salarial va a resultar en nuevos costos laborales significativos y causar muchas interrupciones en cómo se hace el trabajo”, incluyendo la reducción de la flexibilidad en el lugar de trabajo y oportunidades de ascenso profesional”.

Algunos empleadores, actuando sobre la expectativa de que la ley entrará en vigor, ya han aumentado los salarios. El nombre más grande en la lista es Walmart, que reestructuró el pago inicial para algunos gerentes de $45,000 a $48,500 con el fin de eximirlos del pago de tiempo extra.

Político informó que otros empleadores que habían prometido aumentos de sueldo, incluyendo varias universidades, ahora han cancelado los aumentos a la luz de la incertidumbre acerca de si la ley realmente entrará en vigor.

El secretario del trabajo elegido por Trump, ha atacado la idea de ampliar las horas extras, y el propio presidente electo parece escéptico.

Cuando se le preguntó a Trump acerca de la regla en agosto, habló de “un retraso o un corte de todo tipo para nuestros propietarios de pequeñas empresas”. No está claro por sus comentarios, que Trump realmente conocía los detalles de los cambios pendientes de Obama.

El equipo de transición de Trump no respondió a una solicitud de comentarios. El Departamento de Justicia también se negó a comentar sobre lo que podría suceder con la demanda después del 20 de enero.

Andrew Puzder, seleccionado de Trump para ser secretario de trabajo y el CEO de una empresa de comida rápida, ha hablado fuertemente contra la ley de tiempo extra.
En un editorial del Wall Street Journal del 2014, Puzder advirtió contra “recompensar el tiempo pasado más que el tiempo bien empleado”.

“Lo que pierden en el pago de horas extras ganan en la estatura y el sentimiento de logro que viene de ser un gerente asalariado”, dijo Puzder acerca de los trabajadores que tratan de escalar en sus puestos.

 El destino de la ley depende de cómo las cosas se juegan en un juicio que se arrastrará más allá de la inauguración

En septiembre, grupos empresariales como la Cámara de Comercio de los Estados Unidos junto con 21 estados, demandaron bloquear la nueva ley de horas extras.

A finales de noviembre, un juez federal en Texas bloqueó temporalmente la entrada en vigor de la ley, que se suponía que debía ocurrir el 1 de diciembre. El juez también señaló que es probable que al final tome lado con los grupos empresariales, aunque no está claro cuándo se dará la ley.

A partir de ahora, el caso se desarrolla en dos frentes, tanto en el tribunal de distrito como en el tribunal de apelaciones. Lo único que se sabe con certeza es que el litigio continuará después del 20 de enero.

En ese momento, el gobierno de Trump podría decidir dejar de defender la ley o no apelar cualquier sentencia en su contra.

Temiendo ese resultado, la AFL-CIO está tratando de intervenir en el caso, con la esperanza de continuar defendiendo la nueva regla si la administración de Trump la deja caer. El tribunal de distrito aún no se ha pronunciado sobre esa moción.