Sunday - Sep 23, 2018

Ciudad borra campamento de personas sin hogar


BERKELEY, CA - 24NOVEMBER15 - The camp outside the old Berkeley City Hall, called by the residents an occupation.  It is a protest against the Berkeley City Council passing an anti-homeless ordinance.

Copyright David Bacon

NOTA DEL EDITOR:

La edición impresa de 2 de marzo de nuestro artículo de portada, incorrectamente identifica al autor de su artículo, “Ciudad borra campamento e personas sin hogar”. El autor correcto de la pieza es David Bacon. El artículo fue editado por Josh Wolf y éste contribuyó con informes adicionales para centrar la historia en los acontecimientos recientes en San Francisco. El Reportero lamenta el error.

por David Bacon

Michael Lee comenzó a vivir en las calles de San Francisco en mayo pasado. Viajó hacia la ciudad desde Las Vegas para buscar tratamiento médico. Al llegar, buscó una vivienda barata temporal en uno de los barrios más accesibles de San Francisco, pero había subestimado en gran medida el costo de la vida en una de las ciudades más caras del mundo.
“Tenía la impresión de que la renta era de $300 al mes, y traje los recursos para sesenta días”, dijo en una entrevista. “Iba a regresar a Las Vegas después y volver al trabajo. Pero en el primer lugar a donde fui, me dijeron que eran $300 a la semana. El siguiente fueron $400 a la semana, y luego $500. La gente me gritaba – $300 a la semana es realmente barato en Skid Row. Así que terminé viviendo en las calles.
Justo antes del amanecer del martes 1 de marzo, las autoridades de San Francisco pusieron en marcha un plan para expulsar a la gente que vivía en tiendas de campaña en una vía pública comercial cerca de la carretera 101. Los sin casa que han estado acampando durante meses en Division Street fueron notificados algunos días antes de un plan de desalojar el campamento.
Algunos se fueron tras escuchar la noticia del nuevo plan de la ciudad; otros desafiaron las órdenes de evacuar diciendo que no tenían adónde ir. Al tiempo que la ciudad hizo planes para alojar a la gente en un campamento temporal en Pier 80, sus numerosas reglas en combinación con la ubicación remota y rejas de alambre de púas probaron ser una alternativa inaceptable para muchos de los sin casa de la ciudad.
Algunos de los residentes de la ciudad han encontrado estabilidad en un centro cercano de navegación de los sin casa, un nuevo modelo de refugio para los indigentes que disminuye las reglas paternalistas tradicionales que dejan a muchos clientes sintiéndose impotentes. Otros residentes sin casa, como Lee, han dejado San Francisco por otras comunidades del Área de la Bahía.
Tras aprender de un gran campamento en Berkerley que los activistas sin casa habían instalado para protestar contra el plan del Servicio Postal de US de vender su histórico edificio en el centro de la ciudad, Lee recorrió la bahía para unirse al movimiento. Muy pronto se convirtió en líder del campamento de Berkeley, y abogó por un plan de trasformar el viejo edificio de correos en un recurso comunitario: “Un centro de contacto sin casa dirigido por gente sin casa”, dice.
“¿Por qué [eran] los sin casa los principales defensores?”, pregunta Lee retóricamente, refiriéndose a la oficina de correos. “Sin recursos comunitarios no podemos conseguirlo. No hay adónde ir. Aquí es donde vivimos, por desgracia, en las aceras. No queremos vivir en una comunidad donde desarrolladores privados, los Número Uno, tienen todo”.
“No seremos sin casa para siempre”, continúa Lee. “Eventualmente, nos recuperaremos de estar sin casa porque somos individuos determinados”. “Eso es algo que la gente con casa en verdad necesita entender. Nosotros vamos a unirnos a la comunidad”.
Luego que un juicio federal concedió a la Ciudad de Berkeley una orden de restricción temporal contra el plan de venta de Servicio Postal de US de la oficina del centro, el USPS anunció que estaba abandonando sus planes de vender el edificio. Unos meses más tarde, algunas personas del campamento de la oficina de correos instalaron un campamento más grande, que llegó a ser conocido como “Ciudad Liberty” o “Pueblo Liberty”. Instalaron este campamento a una cuadra, en el césped frente a Old City Hall, para protestar contra un nuevo plan del ayuntamiento para  establecer leyes más estrictas respecto a los sin casa. Durante las vacaciones, Berkeley desapareció Ciudad Liberty y los sin casa que habían sido parte se dispersaron a otros puntos de la ciudad y del Área de la Bahía. El campamento de la oficina de correos, con más de 400 días de antigüedad, aún permanece.
Con los años, Berkeley, como la mayoría de las comunidades liberales, ha  estado casada con la idea de que los sin casa son víctimas. Pero muchos de los residentes de Berkeley y propietarios de negocios no la ven fácil cuando los sin casa se organizan y usan tácticas creativas de movimientos de derechos laborales y civiles.
El año pasado, los sin Casa de Berkeley sólo hicieron eso. Crearon lo que llamaron “comunidades intencionales”, o “ocupas”, como Ciudad Liberty y el campamento postoficina, no sólo como táctica de protesta, sino también como espacios donde podían ganar más control sobre sus vidas e implementar sus propìas ideas para tratar a los sin casa.
Muchos se basaron en experiencias previas de otros movimientos. “Muchos de nosotros somos viejos activistas”, explica Lee. “Nuestras ideas vienen de los años sesenta e incluso antes, de los años treinta. Los sin casa siempre han formado comunidades, aunque hayamos sido considerados hopos, o personas sin hogar, o simplemente vagos. Las selvas Hobo eran comunidades intencionales también, basadas en un conocimiento inconsciente de la necesidad de la ayuda mutua y la cooperación voluntaria.
“La gente se vigila a sí misma”, añadió en una entrevista cuando aún operaba Ciudad Liberty. “Veo a la gente allá afuera a mitad de la noche con luces de flash levantando basura. Los veo tildados de elementos anti-sociales. Si quieres hablar de la solución a los sin casa, todo lo que tienes que hacer es caminar al ayuntamiento de Berkeley y a la oficina de correos. ¿Es una solución perfecta? No. La vivienda es la solución permanente de los sin casa. Pero es el buen comienzo helluva”.
Casi todos están de acuerdo en que la respuesta a los sin casa es la vivienda permanente. Pero el estado y los gobiernos federales no brindan el financiamiento requerido para construir vivienda permanente para la gente sin casa. De hecho, durante décadas, las políticas nacionales han eliminado la vivienda para los pobres y cuesta cientos de miles de trabajos.
Los gobiernos locales provén de refugio y servicios a los sin casa, pero no pueden satisfacer las necesidades de un amplio número de gentes que viven en las calles debido a la falta de dinero. Tan sólo Berkeley tiene 1,200 residentes sin casa, según las autoridades. Además, a muchas personas sin casa no les gustan los refugios porque no pueden llevar a sus mascotas, o porque la mayoría de los refugios te piden que llegues a cierta hora de la tarde y que te vayas durante el día.
Como resultado, algunas ciudades, incluyendo Portland y Seattle, han aprobado la creación de ciudades de tiendas de campaña como una forma alternativa de vivienda temporal para la gente sin casa. Y la experiencia de Berkeley de Ciudad Liberty reveló que una ciudad de tiendas de campaña tiene el potencial de también funcionar en East Bay.
Mientras, los sin casa que han vivido en San Francisco en Division Street han sido llevados al barrio de Potrero Hill, y no está claro cuánto tiempo tolerará la ciudad su presencia. Las cerca de 180 personas reubicadas en Pier 80 tienen refugio por ahora, pero ese sitio sólo planea estar abierto hasta fines de mes. Las autoridades de la ciudad están ahora viendo cómo prolongar su uso para los próximos meses, pero no es una solución permanente o completa del problema en curso.
Mike Zint ha estado sin casa desde 2000. Durante muchos años, vivió en su auto, moviéndose de pueblo en pueblo. Él dijo que durante el movimiento de los Ocupas hace algunos años, estaba en San Francsco cuando “la policía me envió a Ocupa, pensando que era un adicto a drogas. Pero cometieron un craso error, porque comencé a organizarme”.
Zint dijo que después de que la policía de San Francisco “aplastó” el campamento Ocupa, él y otros activistas sin casa desarrollaron una serie de protestas, incluyendo una durante la Copa América de yates.
Zint dce que, con los años, San Francisco ha endurecido su postura contra los marginales, como los sin casa. Los políticos “aprueban leyes para que los sin casa no estén a la vista de los negocios, y que los compradores no los vean”, dice. “San Francisco tiene una imagen como una ciudad de clase mundial, pero no hay baños. No hay establecimientos con regaderas. Ellos dicen que sólo hay algunos miles sin casa cuando hay el doble. Un día esta calle se ve bien porque han desaparecido a la gente, y se deshacen de ellos en otro lugar.