Tuesday - Oct 23, 2018

Aquí vienen otra vez los grupos de presión y sus gobiernos cautivos


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Intentan desgastar nuestra resistencia con un tratado tras otro sobre el comercio falso

por George Monbiot

¿Se terminó? ¿Puede ser verdad? Si es así, es una victoria para una campaña que una vez parecía desesperada, lanzada contra una fortaleza del poder político, corporativo y burocrático.

TTIP – La asociación del comercio y la inversión transatlántica – parece estar muerta. El ministro de Economía alemán, Sigmar Gabriel, dice que “las conversaciones con los EE.UU. tienen de hecho fracasaron.” El primer ministro francés, Manuel Valls, ha anunciado “un alto claro”. Ministros belgas y austriacos han dicho lo mismo. Gana el poder del pueblo. Por ahora.

Sin embargo, los grupos de presión que exigían la presente Carta de los derechos corporativos nunca se dan por vencidos. TTIP ha sido abucheado fuera del escenario, pero otro tratado, cuyos impactos probables son casi idénticos, se espera salga a relucir. Y éste es más avanzado, el único deseo es la aprobación final. Si esto sucede antes que Gran Bretaña deja UE, es probable que estemos pegados con él durante los próximos 20 años.

El Acuerdo Económico y Comercial Global (CETA) es ostensiblemente un acuerdo entre la UE y Canadá. Usted puede preguntarse qué daño Canadá podría hacernos a nosotros. Pero permite que cualquier empresa que opera allí, o donde sea que estén sus sedes, demandar a los gobiernos ante un tribunal internacional. Amenaza con derribar las leyes que nos protege de la explotación y evita que los parlamentos de ambos lados del Atlántico legislen.

Decir que no existe un mandato para este tipo de acuerdos es un eufemismo: Han recibido un mandato inequívoco contraproducente. La consulta de mala gana de UE puso en marcha la propuesta de concesión TTIP de nuevos derechos legales para las corporaciones y recibió 150,000 respuestas, el 97 por ciento de las cuales eran hostiles. Pero mientras que su elección está permitida al comprar mantequilla, en las grandes decisiones no hay alternativa.

No está claro si a los parlamentos nacionales se les permitirá vetar este tratado. El comisario de Comercio Europeo ha argumentado que no hay necesidad: se puede poner antes del Parlamento Europeo solo. Pero incluso si se permite a los parlamentos nacionales debatir, se les permitiría sólo tomarlo o dejarlo: el contenido se considerará que ya ha sido ya resuelto.

Sólo una vez se habían completado las negociaciones entre las autoridades europeas y canadienses, y el texto filtrado del acuerdo, lo hizo público la Comisión Europea. Son 1,600 páginas. No tiene una lista de contenidos ni texto explicativo. En lo que se refiere a la transparencia, la paridad y la comprensión, es el equivalente a los tratados de tierras que jefes africanos analfabetos fueron inducidos a firmar en el siglo 19. Es difícil ver cómo los parlamentarios podrían tomar una decisión adecuadamente informada.

Si usted busca comprar un coche de segunda mano en estos días, el vendedor podría rápidamente darle vuelta, pero también – gracias a las leyes de protección al consumidor de la UE – ser obligado a explicar los riesgos y advertencias. Si desea saber si debe o no comprar este tratado comercial, que no tienen esa protección: la página web de la UE le dice que es un maravilloso juego de ruedas, pero no lleva una palabra acerca de los riesgos.

Aquí está la respuesta a la pregunta de si las negociaciones del CETA se llevaron a cabo en secreto. “No, en absoluto… Durante los cinco años de conversaciones, la Comisión celebró varias reuniones de diálogo de la sociedad civil para las partes interesadas.” He seguido el enlace que se dio y se encontró que cuatro reuniones habían tenido lugar, todas ellas en Bruselas, todo dominado por las asociaciones del comercio corporativo, que es probable que hayan estado dentro del camino de todos modos. ¿Dónde estaba la publicidad? ¿Dónde estaban los intentos de llegar más allá de un círculo dorado de los grupos de presión y sus compinches? ¿Dónde estaban los esfuerzos para llevar la discusión a otras naciones? ¿Dónde estaban los debates, la unidad de buscar una verdadera participación pública, y mucho menos el consentimiento? Si esta es la transparencia, no quiero ni pensar en lo secreto.

Después de largas horas luchando con el tratado, me di cuenta que no tenía ninguna esperanza de comprender sus implicaciones. He tenido que depender de expertos encargados por grupos como Attac en Alemania y el Centro Canadiense de Políticas Alternativas.

Al igual que TTIP, CETA también amenaza con bloquear la privatización, por lo que la renacionalización (de los ferrocarriles de Gran Bretaña, por ejemplo), o los intentos de las ciudades por tomar el control de fallar a los servicios públicos (como Joseph Chamberlain hizo en Birmingham, sentando las bases para la provisión social moderna) sería imposible. Al igual que TTIP, utiliza una definición amplia de la inversión y la expropiación para permitir que las corporaciones demanden a los gobiernos cuando creen que sus “futuros beneficios anticipados” se verán amenazados por nuevas leyes.

Al igual que TTIP, que restringe las formas en que los gobiernos pueden proteger a su gente. Parece prohibir, por ejemplo, reglas que impiden que los bancos se vuelvan demasiado grandes para caer. Parece amenazar nuestras leyes de planificación y otras protecciones de sentido común.

Todo lo que no esté específicamente exento del acuerdo se considera cubierto. En otras palabras, si los gobiernos no detectan un peligro potencial antes de que surja el peligro, están atrapados con él. La Unión Europea parece haber renunciado a su capacidad, por ejemplo, de insistir en que la inversión y la banca al por menor se puedan separar.

CETA pretende ser un tratado sobre el comercio, pero muchas de sus disposiciones tienen poco que ver con el comercio. Son intentos de circunscribir la democracia en nombre del poder corporativo. Millones de personas en Europa y Canadá quieren salir de la era neoliberal. Pero esos tratados nos encierran en él, permitiendo que la política que hemos rechazado nos gobierne más allá de la tumba.
Si los parlamentos rechazan este tratado, ya se está preparando un nuevo intento: el Acuerdo de Comercio de Servicios que la Unión Europea está negociando simultáneamente con los EE.UU. y otros 21 países. El gobierno de May ha expresado entusiasmo: “. El Reino Unido sigue comprometido con un ambicioso Comercio en el Contrato de Servicios” dice su Departamento de Comercio Internacional. Tanto como para retomar el control.

Los grupos de presión corporativa y sus gobiernos en cautividad han estado tratando de imponer tales tratados durante más de 20 años, comenzando con el Acuerdo Multilateral sobre Inversiones (que fue destruido, al igual que TTIP, por las protestas públicas masivas, en 1998). Trabajando en secreto, sin el consentimiento democrático, seguirán volviendo al tema, con la esperanza de desgastar nuestra resistencia.

Cuando le dicen que el precio de la libertad es la eterna vigilancia, esto es lo que realmente significa. Esta lucha continuará a lo largo de su vida. Tenemos que tener éxito todo el tiempo, tienen que tener éxito una sola vez. Nunca baje la guardia. Nunca deje ganar.
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