Tuesday - Nov 20, 2018

Advertencias de salud en las uñas


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por Ben Fuchs

Nosotros los humanos amamos nuestras uñas. Gastamos casi 8 mil millones de dólares al año en esos materiales duros como cáscaras muertas en las puntas de los dedos de las manos y los pies. Aunque adornarlos con esmalte, barniz e incluso arte puede implicar “cosmética” y “superficial”, como resultado, su condición, para bien o para mal, es una función de todo el cuerpo, y si eres observador puedes decir mucho sobre la salud física general al mirar las uñas.

Técnicamente hablando, las uñas son una extensión de la piel. Son una versión modificada de la epidermis, la capa superior que compone alrededor del 10 por ciento del órgano más grande del cuerpo. A pesar de que puede parecer una estructura uniforme, en realidad, la uña (como la piel) se compone de numerosas capas una encima de la otra. De hecho, la uña promedio está compuesta por 25 de estas rebanadas ultradelgadas que se fusionan en una forma firme y ligeramente elástica por la acción de hilos microscópicos llamados queratina. Esto es lo que les da una notable resistencia y fuerza de caballo de pezuña. La queratina es una sustancia proteica dura y flexible que es una característica común de los cascos, los cuernos, las astas y la vaina externa que recubre el cabello humano. Además de la queratina, las uñas también contienen muchos minerales, como hierro, carbono, magnesio, selenio, sílice, calcio, potasio, fósforo, azufre y oxígeno, todos los cuales contribuyen a sus cualidades características. Curiosamente, el apéndice del clavo (técnicamente llamado el “órgano del clavo”) también contiene pequeñas cantidades del bien conocido ingrediente cosmético llamado ácido glicólico, que actúa atrapando agua y asegurando la hidratación.

Debido a su rápido crecimiento (las uñas sanas crecen hasta 4 mm por mes), las uñas son un portal preciso en el interior del cuerpo. Si bien los ojos pueden ser la ventana hacia el alma, las uñas pueden considerarse ventanas de tu bioquímica. Hay mucha información que un buen profesional de la salud puede obtener de su apariencia.

Como son parte de la piel, los dermatólogos evalúan la mayoría de las afecciones de las uñas. Los desórdenes en las uñas representan el 10 por ciento de todas las afecciones dermatológicas.

A los pacientes con uñas blandas y escamosas que son propensas a dividirse les pueden faltar minerales, particularmente selenio y magnesio. “Terry Nails”, que son uñas blancas con un aspecto opaco, “vidrio esmerilado” que ocasionalmente tienen bandas de marrón a rosa, se asocian con enfermedad hepática crónica. Y las uñas en forma de cuchara, la marca de una condición llamada Koilonychia (pronunciado: “coyl-oni-kia”), son clásicamente un signo de deficiencia de hierro.

Mientras que las uñas normales muestran un color rosado, lo que indica un flujo sanguíneo saludable por debajo, las uñas pálidas o blancas pueden indicar problemas circulatorios, como un bajo recuento de glóbulos rojos, anemia y tal vez enfermedad renal. Por otro lado, las uñas que tienen un tono rojo de remolacha pueden apuntar hacia la enfermedad cardíaca. Las uñas que son blancas y granulosas con una tira roja rosada pueden ser indicativas de cirrosis hepática, hipertiroidismo, diabetes o VIH. A veces, la circulación anormal en el lecho de la uña crea la apariencia de líneas blancas horizontales, con mayor frecuencia en los tres dedos centrales. Debido a que este problema ocurre en el lecho ungueal, no progresará a medida que crezca la uña. Esta condición que los dermatólogos llaman “uñas de Muehrcke”, puede ser causada por la enfermedad hepática y la quimioterapia. Otras causas de las líneas blancas horizontales son la enfermedad de Hodgkin, la insuficiencia renal, la infección en todo el sistema o el envenenamiento por arsénico, talio u otros metales pesados.

El estado nutricional también juega un papel importante en la salud de las uñas. Debido a su rápido crecimiento, la escasez de nutrientes clave aparecerá en las uñas antes que en cualquier otra parte del cuerpo. Como se mencionó anteriormente, la falta de magnesio puede conducir al ablandamiento de las uñas y la escasez de hierro puede hacer que las cucharas se vuelvan cóncavas, en lugar de convexas. Otros minerales como calcio, azufre, zinc y sílice son críticos para la fuerza y resistencia de las uñas. La vitamina D es esencial para la absorción de calcio y una escasez también puede tener un impacto. La falta de vitaminas B (especialmente B-12) y Vitaminas A y C pueden afectar la forma de las uñas y crear crestas horizontales y verticales, y debido a que la uña está compuesta principalmente de proteínas, tanto la falta de ingesta como el deterioro digestivo pueden conducir a la delgadez de las uñas y la fragilidad. Los ácidos grasos esenciales son importantes y se pueden producir grietas y divisiones en las uñas en condiciones de deficiencia de omega-6. Los niveles bajos de jugo digestivo (es decir, enzimas y ácido del estómago) pueden comprometer la absorción de minerales incluso cuando están presentes en la dieta. Del mismo modo, en el caso de la enfermedad de la vesícula biliar o su eliminación, la absorción de minerales puede verse comprometida dando como resultado uñas poco saludables.
Sabías…
La mordedura de las uñas que afecta a uno de cada tres niños entre las edades de 7 y 10 años y casi la mitad de todos los adolescentes se considera un problema de salud mental y se clasifica como un tipo de trastorno obsesivo compulsivo.

Las uñas crecen más rápido en el verano que en el invierno, crecen más rápido después de las enfermedades y crecen más rápido en los dedos de la mano dominante. Las uñas del dedo medio exhiben el crecimiento más rápido y la miniatura crece más lentamente.

De acuerdo con el Libro Guinness de los Récords, las uñas más largas jamás registradas en una mujer medían más de 28 pies. Las uñas estaban en la mano de una mujer californiana llamada Lee Redmond que comenzó a manicurarlas en 1979 hasta que las perdió en un accidente automovilístico en 2009.