Saturday - Nov 25, 2017

A la sombra de las paredes de Trump, los locales no se impresionan


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por Julia Carrie Wong

Reportado por The Guardian – Entre San Diego y Tijuana, ocho prototipos de muros fronterizos están listos para ser evaluados, pero ¿se construirá alguno? ¿Hará una diferencia si lo hacen?

Son las 9:15 a.m. y Ralph DeSio, de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) de los EE. UU., Se encuentra al frente de un autobús lleno de periodistas, señalando las características notables de la valla que separa a los Estados Unidos de México.

El extremo más al sur es la valla principal de 10 pies de alto: una estructura baja de acero oxidado y corrugado rescatado de las plataformas de aterrizaje de helicópteros de la era de la guerra de Vietnam. Cerca de 100 yardas al norte está la valla secundaria, se agregaron 18 pies de malla de acero en la década de 1990 para crear una “zona de aplicación” entre las dos vallas.

La escena se parece un poco a la película Jurassic Park: una guía jovial explica cómo la cerca mantendrá a los visitantes a salvo de terrores incalculables. Sin embargo, esta valla está diseñada para mantener alejadas a las personas, no a los dinosaurios resucitados sin previo aviso.
El autobús se mueve hacia el este desde el cruce fronterizo de Otay Mesa, a un sitio donde ocho nuevos edificios -de 30 pies de alto y 30 pies de ancho- surgen del desierto como una exposición de arte posmoderna.

Estos son prototipos del “gran y hermoso muro” de Donald Trump: ocho diseños seleccionados por CBP de cientos de participantes en un proceso de licitación que comenzó en marzo. Los contratistas tenían 30 días para construir los prototipos y, a fines de noviembre, se probarán los edificios de concreto y acero para ver cómo se sostienen contra los intentos de escalar, pasar por debajo del túnel o atravesarlos.

En ese momento, de acuerdo con la narrativa de campaña de Trump, se seleccionaría un ganador y comenzaría el proceso de construcción del diseño elegido a lo largo de la frontera sur de 2000 millas de los Estados Unidos, con un costo estimado de $21bn. Pero los agentes de CBP que transportaron a los equipos de televisión y fotógrafos al sitio de la construcción no se comprometieron con la posibilidad de que este proceso de licitación llevara a un gran premio.

“En última instancia, el ganador es el gobierno de los EE. UU.”, Dijo Roy Villareal, jefe del sector de patrulla fronteriza de San Diego. El proceso ha proporcionado al gobierno nuevas ideas para la infraestructura fronteriza, dijo, por lo que incluso si el Congreso no aprueba el financiamiento para el muro, la agencia puede usar aspectos de los diseños a medida que reemplaza y repara la cerca existente.

“Independientemente de si el muro fronterizo está financiado”, dijo, “siempre hay fondos para mantenimiento”.

Villareal no quiso elegir el favorito de los ocho, diciendo que esperaría las pruebas, pero DeSio elogió el modelo más oriental, una sólida estructura de hormigón con un color terracota y un perfil ligeramente afilado, como “esbelto” y algo que a él no le importaría tener cercando su jardín. Aun así, DeSio señaló que el muro en sí mismo no es una panacea: “No se puede simplemente poner una pared y decir, ‘Eso es todo’”.

Jason Bush, otro agente de CBP, estuvo de acuerdo y dijo que personalmente daría prioridad a gastar dinero en personal. “Si el muro está allí y alguien se acerca a fastidiar”, dijo, “el muro no va a tender la mano y ayudarme”.

El muro fronterizo es muy controvertido y el proceso de licitación fue políticamente complicado, con importantes contratistas globales que evitaron la oportunidad y varios gobiernos estatales y locales que proponen listas negras de compañías involucradas. Pero las protestas anticipadas en el sitio de construcción nunca se materializaron, y los activistas locales de los derechos de los inmigrantes decidieron saludar el ejercicio con lo que la fotógrafa de San Diego, María Teresa Fernández, llamó “el sonido del silencio”.

Fernández ha estado documentando la valla fronteriza desde el año 2000 y llamó a los nuevos modelos “un símbolo de debilidad”. El sitio prototipo está cerrado al público, pero es fácil de ver desde el sur de la pared primaria, en el barrio Rancho Escondido de Tijuana, donde ha subido una pequeña colina de tierra y escombros para mirar por encima de la valla de acero corrugado y rastrear la construcción de los prototipos día a día.

Ella piensa en la pared como un ser vivo, uno con el que ha estado en una relación complicada durante 17 años. “Nació, está creciendo, se está reproduciendo, cambia, y espero que muera algún día”, dijo. “Deseo con todo mi corazón poder vivir lo suficiente como para verlo morir”.
“Es difícil pensar en eso, pero todos tenemos sueños”.

Los residentes del vecindario empobrecido pensaron poco sobre la eficacia de las nuevas muestras de pared que sobresalían de la valla. Guillermina Fernández, que vende plantas en su pulcra y pequeña casa contigua a la valla, se quejó de que el ruido de la construcción comenzó temprano en la mañana, pero de otra manera no le interesaba. “No nos afecta”, dijo en español.

Magdalena Palacios, cuyo hogar ecléctico rebosa de las piezas de automóvil que rescata del cercano centro de reciclaje, puede ver las partes superiores de los prototipos desde un banco frente a su puerta principal. La mujer de 57 años vivió en el este de Los Ángeles durante 16 años, pero regresó a Tijuana después de la muerte de su esposo estadounidense.

“En cualquier lugar, de todos modos”, dijo Palacios, “la gente seguirá cruzando”.

A la 1:30 p.m. todos los domingos, cuando los agentes de la patrulla fronteriza se preparan para cerrar el sitio una semana más, un par de pastores dirigen un servicio a través de la frontera.

Guillermo Navarrete, el sacerdote mexicano, dijo que trabaja duro para convencer a los migrantes en Tijuana de que no intenten cruzar la frontera, sino que se queden a vivir, a vivir y a trabajar en la ciudad. “Les decimos que ya no hay un sueño americano”, dijo. En cuanto a Trump, agregó: “Está enfermo”. Necesitamos orar por él”.

John Fanestil, el pastor del lado estadounidense de la valla, salvó su política para su sermón. Leyendo del Libro de Isaías, predicó: “Y se dirá: ‘¡Edifica, edifica, prepara el camino! Quita los obstáculos del camino de mi gente‘”(Por The Guardian).