Tuesday - Sep 18, 2018

A Border Patrol agent violated the Fourth Amendment when he shot across the US-Mexico border, striking boy 10 times


Border Patrol Shooting

“La corte dejó claro que la Constitución no se detiene en la frontera, y que los agentes no tienen inmunidad constitucional para matar a los adolescentes mexicanos al otro lado de la cerca fronteriza”. 

 

por Kevin Gosztola  

 

El Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito dictaminó que un agente de la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos no tenía “inmunidad calificada” y podía ser demandado por violar la Cuarta en contra de la ley, cuando cruzó la frontera y mató a un niño en México. 

“La corte dejó en claro que la Constitución no se detiene en la frontera, y que los agentes no tienen inmunidad constitucional para matar fatalmente a los adolescentes mexicanos del otro lado de la cerca fronteriza”, declaró Lee Gelernt, subdirector de las Libertades Civiles Estadounidenses . Proyecto de los Derechos de los Inmigrantes de la Unión. “El fallo no pudo haber llegado en un momento más importante, cuando esta administración busca militarizar aún más la frontera”. 

La ACLU estuvo entre los abogados que presentaron la demanda en el nombre de la familia de José Antonio Elena Rodríguez. El joven de 16 años fue asesinado el 10 de octubre de 2012 en Nogales, México, mientras caminaba por una calle que “corre paralela a la frontera”. 

Según las acusaciones contra el oficial de patrulla fronteriza Lonnie Swartz, Rodríguez disparó al menos 14 balas al otro lado de la frontera. El chico fue golpeado por aproximadamente 10 balas. 

Rodríguez “No estaba cometiendo un crimen. No arrojó piedras ni participó en ningún acto de violencia o amenaza contra nadie y nada, y no representaba una amenaza para Swartz ni para nadie más. Solo estaba caminando por una calle en México”. 

El niño estaba en la calle Internacional, que la decisión [ PDF ] describe como una “calle principal llena de edificios comerciales y residenciales”. 

“El lado Estadounidense de la frontera esta en la ONU terreno Elevado, Sobre ONU acantilado o Pared de Roca Que se Eleva from El Nivel de la Calle Internacional. El suelo en el Lado Estadounidense this un UNOS 25 empanadas Mas Alto Que El Camino, y Una cerca fronteriza se eleva otros 20 o 25 pies por encima de eso “. 

Como señala la decisión, “Nogales, México y Nogales, Arizona, son en algunos aspectos una ciudad dividida por la cerca fronteriza. Las familias viven a ambos lados de la frontera y la gente va de un lado a otro para visitar y comprar”. 

Los abuelos del niño viven en Arizona, y su abuela solía quedarse con él cuando su madre estaba en el trabajo. 

“Con base en los hechos alegados en la demanda, Swartz violó la Cuarta Enmienda. Es inconcebible que cualquier oficial razonable podría haber pensado que él o ella debería matar [a Rodríguez] sin ningún motivo “, afirma el tribunal de apelaciones. 

The appeals court maintains Swartz could not argue the Fourth Amendment did not apply because Rodriguez was a Mexican citizen on Mexican soil. “[Swartz] acted on American soil subject to American law.” 

“Applying the Constitution in this case would simply say that American officers must not shoot innocent non-threatening people for no reason,” the appeals court adds. “Enforcing that rule would not unduly restrict what the United States could do either here or abroad. So under the particular circumstances of this case, [Rodriguez] had a Fourth Amendment right to be free from the objectively unreasonable use of deadly force by an American agent acting on American soil.” 

Swartz did not know whether the boy was a U.S. citizen or not. “Thus, Swartz is not entitled to qualified immunity on the bizarre ground that [Rodriguez] was not an American.” 

Additionally, the appeals court addresses a federal district court’s dismissal of the family’s Fifth Amendment claim. The district court dismissed the Fifth Amendment claim because it found the Fourth Amendment applied. 

“If the Fourth Amendment does not apply because [Rodríguez] was in Mexico, then the Fifth Amendment “shocks the conscience” test may still apply. Swartz’s conduct would fail that test.” 

 

“We cannot imagine anyone whose conscience would not be shocked by the cold-blooded murder of an innocent person walking down the street in Mexico or Canada by a U.S. Border Patrol agent on the American side of the border.” 

 

The U.S. government attempted to have the lawsuit dismissed by arguing that allowing Rodriguez’s family to seek damages because the “cross-border nature of the shooting implicates foreign policy.” Yet, the government never specified what policy was implicated. 

 

All the U.S. government could come up with to support this argument is that both the U.S. and Mexican governments have a bilateral council to “address border violence, use of force, and ways to address and mitigate incidents of border violence.” Though, especially under President Donald Trump, it’s ridiculous to suggest that any of those meetings would focus on the violence of U.S. Border Patrol agents. 

 

“Just as national security cannot be used as a talisman to ward off inconvenient claims, neither does the ‘mere incantation’ of the magic words ‘foreign policy’” cause a remedy for unconstitutional conduct to disappear. 

 

 

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